Une histoire à succès du COVID-19: les terrains de golf du Manitoba enregistrent un nombre record en pleine pandémie

Si vous cherchez quelque chose de positif au milieu de toute la morosité et de la morosité causées par la pandémie du COVID-19, ne cherchez pas plus loin que les terrains de golf du Manitoba.

Ce fut une année record pour l'industrie du golf, avec de nombreux terrains de Winnipeg et des environs enregistrant un trafic beaucoup plus élevé que d'habitude.

Il s'avère que les gens fatigués par la pandémie avaient besoin de quelque chose à faire et le golf était un débouché le plus populaire.

«C'était un peu une tempête parfaite pour le golf cette année, en raison de COVID», a déclaré Darren Hayden, le pro de golf en chef à Quarry Oaks, près de Steinbach.

“Qui aurait pensé?”

«Je ne pense pas que quiconque aurait prédit l’année pour se dérouler comme elle l’a fait. Nous étions en mode panique au printemps, nous ne savions pas comment ça allait se passer, pas sûrs si nous allions avoir un terrain de golf à courir.

Si vous vous souvenez bien, en mars et avril, lorsque le gouvernement provincial a instauré le verrouillage, les terrains de golf n'étaient pas autorisés à ouvrir.

Une promenade et une discussion au terrain de golf de Windsor Park à Winnipeg mardi.

Kevin King /

Winnipeg Sun

Ils ont finalement été autorisés à commencer les heures de départ le 4 mai, quelques semaines après leur date de début normale, et les choses ont décollé de là.

Au moins un parcours dans la province a connu une augmentation de 42% du nombre de rondes jouées en 2020, tandis que d'autres ont signalé des augmentations de 27%, 22% et 15%.

«Aussi loin que nous pouvons aller, c'est de loin le plus achalandé que le club ait jamais été», a déclaré Jeff Scott, chef de l'exploitation du Southwood Golf and Country Club à Winnipeg.

«Au printemps, nous avions 20 scénarios différents de fermeture et nous essayions de comprendre ce que nous allions faire juste pour rester viables. C'était le moment de se ronger les ongles. Vous repensez à ces réunions du printemps, c'est vraiment incroyable ce qui en est sorti.

Southwood est un club privé et était membre à part entière l'année dernière et cette année. Ce n’est pas comme s'ils voyaient de nouveaux golfeurs, c’est simplement que leurs membres jouaient beaucoup plus.

Scott a rapporté que Southwood a vu une augmentation de 27% des parties jouées et une augmentation de 34% des ventes d'aliments et de boissons.

«Pour nous, en tant que club privé, c'est devenu un refuge sûr pour nos membres», a déclaré Scott. «Ils ne vont pas dans d’autres restaurants, mais ils viennent ici parce qu’ils se sentent en sécurité. Ce que nous avons perdu de manière significative en ne organisant pas de tournois et de mariages qui contribuent au résultat net, nous avons plus que gagné des membres fréquentant le club. »

Mardi, un golfeur s'éclate d'une pente raide au parcours de golf de Windsor Park à Winnipeg.

Kevin King /

Winnipeg Sun

À Bel Acres, près de Stony Mountain, ils ont emballé les golfeurs de l'aube au crépuscule depuis mai et les choses vont toujours bien avec (espérons-le) quelques semaines de plus dans la saison de golf.

«Nous avons été agréablement surpris de voir à quel point c'était occupé», a déclaré le directeur général de Bel Acres, Robin Henderson.

«Au début de l'année, il y avait même un moment où nous cherchions peut-être à fermer le parcours pour l'année et à avoir juste quelques personnes à couper l'herbe et à attendre l'année prochaine.

«Ce sont les différentes personnes qui sont ici maintenant. Je n'avais pas vu autant de femmes jouer au golf auparavant. C'était plutôt agréable à voir. Un vendredi soir, il était probablement 6h30 du soir, et voici ce groupe de quatre filles, probablement de 20 à 21 ans, et elles vont jouer au golf un vendredi soir. Je ne me souviens pas avoir vu cela se produire dans le passé. “

Lorsque les terrains de golf à travers le pays ont commencé à ouvrir en mai dernier, ceux de la Saskatchewan et du Nouveau-Brunswick fixaient leurs heures de départ à 20 minutes d'intervalle.

Les gestionnaires de cours au Manitoba étaient à l'époque incapables de comprendre comment ils pourraient survivre avec ce genre de restriction en place.

Au départ, le nombre dans cette province a été réduit à 12 minutes et plus tard à neuf ou 10 minutes, au lieu des sept habituellement.

Les golfeurs se croisent sur un pont du terrain de golf de Windsor Park à Winnipeg mardi.

Kevin King /

Winnipeg Sun

«Ce qui est vraiment intéressant, c’est parce que nous avons un peu plus espacé nos intervalles de départ, les gens constatent qu’ils jouent plus vite et qu’ils en profitent davantage», a déclaré Henderson. «Par opposition à quand vous essayez de pousser plus de gens sur le terrain de golf et que cela se remplit et joue plus lentement. Cela ne me dérange pas d'avoir les intervalles un peu plus séparés si cela rend le client plus heureux. “

Les trois cours offerts par la ville de Winnipeg – Kildonan Park, Windsor Park et Crescent Drive – ont tous connu une augmentation considérable cette année.

Le parc Kildonan a accueilli plus de 30 000 tournées cette année, plus que n'importe quelle année depuis 2007, avec plusieurs semaines dans la saison. Le trafic est en hausse de 15% à Kildonan, de 22% à Windsor Park et de 42% à Crescent Drive, un parcours exécutif de neuf trous dans le sud de Winnipeg.

«Depuis le premier jour, lorsque nous avons finalement ouvert le 4 mai, nous avons suivi toutes les directives provinciales et nous avons tous les protocoles de sécurité sur nos parcours», a déclaré Ben Fay, chef de l’exploitation de Winnipeg Golf Services. «Je pense que les golfeurs publics qui jouent sur nos parcours se sentent en sécurité dans nos installations.

«Dans nos cours, il y a eu de petites augmentations au cours de chacune des trois dernières années, on parle de 4% ou 6%. Ensuite, nous arrivons à cette année et nous parlons de 15%, 22% et 42%. Il y a un autre facteur en jeu, non? »

Selon Hayden, c'est juste une question de temps et d'argent pour les Manitobains et pas autant de façons de le dépenser que d'habitude.

«Tout le monde a été enfermé à l'intérieur pendant près de deux mois, avec tout à peu près verrouillé», a-t-il déclaré. «Il se trouve que le verrouillage a pris fin lorsque les terrains de golf s'ouvraient traditionnellement.

«Tout le monde voulait juste sortir et le golf était considéré comme une activité très sécuritaire. Les gens ne pouvaient pas voyager à l'extérieur de la province, alors beaucoup de gens avaient des budgets pour les vacances et du temps alloué qu'ils ne pouvaient pas utiliser, alors le golf est devenu une avenue pour cela. “

De toute évidence, la pandémie a été un cauchemar pour de nombreuses entreprises du secteur des services. Certains restaurants et bars ont fermé et d'autres ont connu de fortes réductions de revenus en raison de restrictions de distanciation sociale.

Le golf a le luxe d'être un sport qui se joue à l'extérieur en petits groupes, deux scénarios favorables pour empêcher la propagation du coronavirus.

«Personne ne savait ce que la pandémie avait pour le golf», a déclaré Dave Comaskey, coordonnateur des opérations de golf de la ville.

«Mais il a largement dépassé tout ce à quoi on pouvait s'attendre. Je serais choqué si quelqu'un dans l’industrie du golf au Manitoba, et peut-être dans tout le pays, prédisait ce que nous voyons actuellement. Je n'ai jamais pensé que nous verrions des chiffres comme celui-ci. “

Il pourrait y avoir des effets positifs et durables de cette année folle qui a été résolument négative pour tant de gens et tant d'industries.

D'une part, Henderson a déclaré qu'il prévoyait de garder les heures de départ à des intervalles plus longs en raison de la réaction des golfeurs à ce changement.

D'autres managers pensent que cette année 2020 de mécontentement a vraiment servi à développer le jeu.

“Il doit y avoir une rétention à cela”, a déclaré Comaskey. «Cela doit être bon pour l’industrie du golf, car beaucoup de gens que nous voyons sont de nouveaux visages.»

Le beau temps a contribué à une forte augmentation des parties de golf

Bien que le fait d'avoir beaucoup de clients supplémentaires en raison de la pandémie du COVID-19 ait certainement aidé les terrains de golf du Manitoba, Mère Nature aussi.

«Le fait que nous ayons eu du très beau temps cet été a également aidé», a déclaré le professionnel en chef de Quarry Oaks, Darren Hayden. «Il n’a pas plu une tonne et nous n’avons pas perdu trop de jours. J'espère que nous aurons encore quelques semaines de temps décent. »

Si le temps est convenable, il y a de fortes chances que la plupart des parcours du sud du Manitoba établissent des records de revenus de golf.

Bien sûr, ce n’est qu’une partie de ce que font de nombreux cours.

«Nous avons perdu la majorité de nos tournois de golf», a déclaré Robin Henderson, directeur général de Bel Acres. «Les tournois de golf paient un green fee plus élevé, ce qui fait un peu mal, mais pas vraiment ce que nous pensions. Côté golf, nous avons eu une assez bonne année.

«Malheureusement, le côté nourriture et boissons était une autre histoire, sans les mariages et sans les banquets du tournoi. C'était juste une ruée.

Hayden a déclaré que perdre les tournois de golf était mauvais pour les revenus globaux, mais avait en fait contribué à une augmentation du trafic piétonnier vers le terrain de golf.

“Vous ne pouvez jamais remplacer les revenus des tournois, des banquets et des mariages, mais lorsque vous perdez les tournois, vous avez plus d'accès à votre feuille de départ, il est donc logique qu'il y ait plus de tours joués du côté public des choses”, a-t-il déclaré. .

Tout cela a conduit à ce que Hayden appelle un nombre “stupéfiant” et “record” de rondes jouées à Quarry Oaks, quelque chose qu'il n'aurait pas pu imaginer avec l'arrêt de la pandémie commencé en mars.

«Ce fut un printemps vraiment stressant», dit-il.

«Et si nous n’ouvrons pas? Et si nous n'ouvrons qu'en août? Et si nous ouvrons mais n'avons ni nourriture ni boisson?

«Mais au final, ça a plutôt bien fonctionné, surtout du côté du golf.»

Twyman@postmedia.com

Twitter.com/Ted_Wyman

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