un plateau réduit mais relevé

PRÉSENTATION – Rare Rolex Series encore au calendrier de la saison 2020 du Tour européen, l’Open d’Ecosse accueille un champ réduit fort de quelques étoiles britanniques et de dix français. Parmi eux, Victor Dubuisson, de retour après presque sept mois d’absence.

Le Scottish Open est un survivant! Il est avec le BMW PGA Championship (8-11 octobre) l’un des rares tournois estampillés Rolex Series à être encore au calendrier d’une saison 2020 totalement bouleversée par la pandémie liée au Covid-19. Initialement positionné une semaine avant l’Open britannique (16-19 juillet), il a finalement été replacé au tout début du mois d’octobre. Cette date inédite comprend évidemment une nouvelle organisation. Le temps d’ensoleillement est ainsi bien plus court en Ecosse à cette période de l’année, d’où un champ de joueurs limité à 126 unités. Un coup dur pour la plupart des golfeurs issus du Challenge Tour 2019, et notamment pour les Français Robin Roussel et Antoine Rozner, respectivement troisième et quatrième réserves (au 29 septembre), privés à l'arrivée des plus grands rendez-vous de la saison sur le circuit. Il en sera de même, hélas, la semaine prochaine à Wentworth (Angleterre).

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L’European Tour avait également songé utiliser le Scottish Open comme un événement pilote pour le retour – progressif – du public. Il avait même officialisé une jauge à 650 spectateurs durant les deux jours du week-end avant d’être… retoqué par le Premier ministre écossais, Nicola Sturgeon. «Un plan solide et approfondi avait été mis en place, en étroite collaboration avec le gouvernement écossais, pour accueillir un nombre limité de spectateurs, avait souligné le Tour européen dans un communiqué. Cependant, conformément à l'approche cohérente actuellement adoptée en Écosse et au Royaume-Uni pour suspendre les événements pilotes, le tournoi reviendra désormais à un modèle à huis clos. »Comme depuis la reprise de la compétition le 22 juillet dernier, on continue donc à évoluer à huis clos, et cela très vraisemblablement jusqu’à la fin de l’année calendaire.

Cette 38e édition du Scottish Open pas franchement comme les autres se déroulent pour la deuxième fois consécutive sur le Renaissance Club de North Berwick. L’an passé, Benjamin Hébert était passé tout près du sommet de sa carrière, battu en playoff par Bernd Wiesberger (qui allait récidiver en Rolex Series quelques semaines plus tard en Italie). L’Autrichien remet d’ailleurs son titre en jeu cette semaine. Il sera bien l’homme à suivre de près, tout comme les Anglais Tommy Fleetwood, Matthew Fitzpatrick, Lee Westwood et Matt Wallace, vainqueurs en puissance d’un tournoi où les plus grands ont inscrit leur nom au palmarès. Citons en vrac pour les plus récents Rickie Fowler (2015), Justin Rose (2014), Phil Mickelson (2013), Luke Donald (2011), Martin Kaymer (2009), Graeme McDowell (2008), Ernie Els (2003 et 2000) , Retief Goosen (2001) ou encore Colin Montgomerie en 1999. A ce titre, Monty est le seul écossais à s'être imposé sur ses terres. Un Scottish Open qui a également souri aux Français comme Thomas Levet (en 2004) et Grégory Havret (en 2007) ont décroché eux aussi le graal, tous deux sur le même mythique tracé du Loch Lomond Golf Club, près de Glasgow. Le Rochelais avait même réussi l’exploit de battre en playoff le n ° 3 mondial de l’époque, un certain Phil Mickelson!

Dix Français sont justement au départ cette semaine dans la grande banlieue d’Edimbourg, tout près de Muirfield, hôte régulier de l’Open. Présents à Winged Foot (New York) pour la 120e édition de l’US Open lié par Bryson DeChambeau, Victor Perez, Mike Lorenzo-Vera et Romain Langasque effectuant leur retour à la compétition. C’est aussi le cas de Victor Dubuisson. Le Cannois n’a plus depuis le… Qatar Masters, au tout début du mois de mars. Dans son sillage, on retrouve Joël Stalter, Benjamin Hébert, Matthieu Pavon, Julien Guerrier, Raphaël Jacquelin et Alexander Levy. Le Varois, qui a contracté le Covid-19 durant le mois d’août, traverse une saison très difficile en termes de résultats: dix tournois joués, quatre coupes franchis et une 38e place (en Arabie saoudite) comme «valeur étalon».

Scottish Open (European Tour) – 5986655 euros de dotation

Les joueurs à surveiller

Bernd Wiesberger (Aut), Tommy Fleetwood (Ang), Matthew Fitzpatrick (Ang), Lee Westwood (Ang), Matt Wallace (Ang), Erik Van Rooyen (AfS), Christiaan Bezuidenhout (AfS), Laurie Canter (Ang), Martin Kaymer (tous), Lucas Herbert (Aus), Steven Brown (Ang), Mikko Korhonen (Fin), Justin Harding (AfS), Aaron Rai (Ang), Joost Luiten (PB), Haotong Li (Chn), George Coetzee ( AfS), John Catlin (USA), Rasmus Hojgaard (Dan), Sam Horsfield (Ang), Renato Paratore (Ita), Thomas Pieters (Bel), Garrick Higgo (AfS), Conor Syme (Eco), Maverick Antcliff (Aus) , Ian Poulter (Ang), Robert MacIntyre (Eco), Thomas Detry (Bel), Jordan Smith (Ang), Joakim Lagergren (Sue), Fabrizio Zanotti (Par), Jazz Janewattananond (Tha), Dean Burmester (AfS).

Les Français engagés

Victor Perez, Alexander Levy, Romain Langasque, Joël Stalter, Benjamin Hébert, Mike Lorenzo-Vera, Matthieu Pavon, Victor Dubuisson, Julien Guerrier, Raphaël Jacquelin.

Pour suivre le Scottish Open (European Tour) à la télévision:

Jeudi 1er octobre, 1er tour: 12h30 (Golf +)

Vendredi 2 octobre, 2e tour: 12h30 (Golf +)

Samedi 3 octobre, 3e tour: 13h00 (Golf +)

Dimanche 4 octobre, 4e tour: 12h30 (Golf +)

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