Un grand tour des plus grands hôtels de campagne de Grande-Bretagne

Qui a besoin de la Route 66 lorsque vous êtes au volant d'une Bentley Flying Spur lors d'un voyage de mille kilomètres autour des hôtels les plus emblématiques de Grande-Bretagne?

Til n'y avait aucune suggestion de serpenter la deuxième semaine de notre séjour d'été au Royaume-Uni. Pour notre voyage dans le nord de la Grande-Bretagne, nous avons fait appel à Abercrombie & Kent, qui, comme de nombreux autres grands voyagistes, a élargi son portefeuille post-lockdown pour inclure des itinéraires de séjour tels que sa tournée Best of British – un millier d'excitables- mile déambulation autour de certaines des maisons de campagne les plus prisées du Royaume-Uni.

L'arrivée d'une Bentley Flying Spur (la troisième génération de son luxueux Grand Tourer à quatre portes) a immédiatement donné le ton, augmentant l'énergie et le plaisir attendu de nos âmes fatiguées de la route. Arrêter dans un hôtel de luxe derrière sa roue suralimentée serait certainement plus approprié que dans notre fidèle vieux Land Rover. Mais alors que le reste de la famille roucoulait sur les lignes douces, une technologie intelligente («Il y a tout pour vous empêcher de vous écraser», a déclaré le mari, encore et encore…), des tablettes arrière liées au système d'infodivertissement et la mascotte Flying B rétractable (oui, vraiment), j'étais concentré sur une préoccupation plus urgente: est-ce que tous nos bagages rentreraient dans le coffre?

La réponse était, oui, mais pas dans la configuration sophistiquée que j'avais prévue. Donc, avec des bottes de marche et des maillots de bain transvasés dans des sacs de transport (pas chics, mais au moins recyclés), mon anxiété nerveuse s'est dissipée pour être remplacée par la peur chaque fois que le mari accélérait. J'ai ensuite passé la première heure avec mon pied pressé à plat sur un frein imaginaire. «Asseyez-vous et profitez de la balade!» il a exhorté. “Comment vas-tu être quand ce sera ton tour de conduire?” J'ai retranché ma réponse instinctive – «un sac de nerfs» – et à la place, je me suis délecté de ne pas avoir à distribuer constamment de grignotines, grâce à l'un des avantages imprévus des intérieurs en peluche … une nouvelle règle «pas de collations dans le dos».

Notre première destination, Beaverbrook à Surrey, était une étude dans un accueil chaleureux après Covid. Les tests à l'arrivée (bien que votre température, pas un écouvillon) ont donné à la direction suffisamment de confiance pour permettre un environnement sans masque pour tout le monde, sauf pour le personnel en attente, ce qui se traduit par un équilibre parfait entre une ambiance ultra-cool et une attention impeccable aux détails. Cela équivaut à l'expérience hôtelière la plus assurée et la plus relaxante des deux semaines que nous avons passées à voyager à travers le Royaume-Uni, et ici, pour mieux absorber le sens aigu de l'histoire vivante que dégagent les murs mêmes.

Je défie quiconque de se promener dans les salles fréquentées par l'ancien hôte-avec-le-plus Lord Beaverbrook et son cortège constant d'invités impeccablement placés et notoires sans ressentir les ombres insaisissables d'antan dans les couloirs, et attraper les chuchotements de missions secrètes disparues depuis longtemps. portes à panneaux lourds. La restauration somptueusement sympathique n'est mise en valeur que par des rangées de photographies encadrées, une collection d'art présentant des œuvres du vitrail contemporain Brian Clarke à Gerhard Richter et Jean Cocteau et des chambres joliment aménagées portant le nom d'anciens habitants (un «livre d'or» détaillant les histoires de vie des plus célèbres, dont Winston Churchill, la duchesse de Windsor et Rudyard Kipling, est offert à tous les résidents d'aujourd'hui à emporter). Les célébrités d’aujourd’hui appartiennent à une classe très différente de A-listers, et on se demande combien de temps il faudra au trésor national actuel et au membre du club de golf Beaverbrook Peter Crouch pour obtenir une inscription.

Le bar art déco opulent de l'hôtel Beaverbrook

Nous sommes arrivés à temps pour le déjeuner et un plongeon dans la piscine extérieure puis, avec l'arrivée d'une grosse tempête, son homologue intérieure. La piscine extérieure ornée originale construite par Beaverbrook lui-même est maintenant un étang, mais alors que je la contemplais, rétroéclairée par un filtre anti-soleil réel provenant de jardins formels impeccablement entretenus, il n'a pas fallu beaucoup de temps pour me transporter à une époque où l'on pourrait découvrir Wallis ayant un plongeon, des cheveux et un maquillage parfaitement intacts.

Une promenade en buggy en soirée nous a emmenés au restaurant Garden House pour le dîner, un centre glamour terreux de bonheur gastronomique biologique. De retour à l'hôtel, nous avons laissé les enfants s'amuser à l'étage, se délecter de l'indépendance de leur chambre pendant que nous avions un amaretto aigre effronté dans l'opulent bar art déco en bas. Eh bien, quand à Beaverbrook …

Le lendemain matin, alors que je prenais enfin le volant de la Bentley, j'étais trop reconnaissant pour la longue route privée sur laquelle m'entraîner. Bien sûr, dès que nous sommes arrivés sur l'autoroute, les cieux se sont ouverts et la M25 est devenue un désordre rampant et éclaboussé de pluie torrentielle.

Le thème s'est poursuivi dans le Lake District où, le ciel enfin dégagé, nous sommes arrivés à une vue imprenable sur le lac Windermere depuis Holbeck Ghyll. Malheureusement, le passé de l’hôtel est révolu depuis longtemps, mais sa réalité présente, fatiguée et démodée, a été sauvée par la chaleur et l’hospitalité de sa petite équipe parfaitement multitâche dirigée par Mari et le super concierge Greg. Et de toute façon, c'était les lacs, qui ont accueilli de nombreuses vacances en famille précédentes, et nous voulions sortir et revisiter les lieux préférés.

Claire et sa famille prennent la route dans une Bentley Flying Spur

Crédit:
sophie gerrard

L'époustouflante A591 nous a emmenés le long des plus hauts sommets, à travers des nuages ​​brumeux, des landes broussailleuses et des voies sinueuses si étroites que nous avons instinctivement respiré pour passer (bien sûr, c'était à nouveau à mon tour de conduire) dans des vallées verdoyantes de becks bouillonnants , et un retour tant attendu dans les environs bucoliques d'Askham et de Lowther Castle, notre premier depuis la révision horticole de ce dernier par Dan Pearson et une leçon sur la façon d'insuffler de la personnalité et de progresser dans une demeure seigneuriale. National Trust prenez note.

Et puis … Bonny Scotland a fait signe. Sur une autre étape derrière le volant, alors que nous entrions en Écosse sur la M74, la route s'est ouverte en quatre voies et le soleil est soudainement apparu derrière le mur de nuages ​​menaçant. Pendant que le reste de la famille dormait, au volant cela ressemblait à un «vrai» territoire de road trip et j'ai laissé le moteur s'ouvrir un peu. Lecteur, j'ai peut-être même atteint la limite de vitesse.

Gleneagles est moins hôtel et plus micro monde (complet, semble-t-il, avec son propre micro climat), et à notre arrivée, nous étions encore surpris par son immensité. Malgré des recherches approfondies, il semblait que le mari et moi avions espéré une ambiance de pavillon de chasse avec des coins imprégnés de fauteuils pour se détendre. Au lieu de cela, le bâtiment est épique en proportion, un labyrinthe de restaurants, de boutiques de style complexe et un étendue sans fin de terrains et d'activités vierges. Il n’a pas fallu longtemps pour se rendre compte qu’il n’y avait pas eu de temps pour en profiter de toute façon. Gleneagles excelle dans sa position autoproclamée de «terrain de jeu glorieux», avec l'énergie qui lui convient – tout se passe ici, sauf les siestes dans les coins endormis.

Heureusement, il y a l'équipe d'accueil pour soutenir cela. Après un été de congés à travers le pays, le grand nombre d'employés parfaitement formés et naturellement aimables nous a coupé le souffle. C'étaient de vraies personnes avec une énergie et une expertise authentiques sur ce qu'elles faisaient – pas d'air, pas de grâces et un manque de cérémonie désarmant.

Nos premiers jours ont été baignés par le soleil d'août, qui a projeté une lumière de couleur miel à travers les collines d'Ochil au-delà, l'étrange nuage projetant des ombres pourpres profondes qui dansaient sur la bruyère. C'était la vue toujours changeante de la fenêtre de notre chambre (et le bain des rêves) et c'était tout ce que je pouvais faire pour m'éloigner du siège rembourré de la fenêtre parfaitement placé sur le panorama en constante évolution. Mais nous devons nous aventurer, car c'était Gleneagles, et nous avions de nombreux moments de réveil à combler.

Gleneagles est moins hôtel et plus micro monde

Crédit:
James Merrell

Une balade à vélo le soir autour des terrains de golf a présenté une expérience tout-terrain légère qui avait toutes les joies d'être dans les collines avec peu de travail physique. Après une visite matinale de la cour immaculée de l'écurie, nous avons parcouru le sentier de ski de fond de l'hôtel, sur des chevaux parfaitement dressés qui semblaient apprécier leur escapade autant que nous. Un pique-nique au bord du lac a été accompagné à tour de rôle par Hettie the Shetland et Henry le labrador de l'hôtel, qui ont prolongé notre idylle ensoleillée dans l'après-midi alors que les enfants jouaient avec lui pendant des heures à un jeu de prise.

En fait, chaque fois que les enfants commençaient à se lasser d’une activité, il semblait que nous nous retournions pour trouver un membre du personnel – animal ou humain – avec une distraction prête. Demandez à notre enfant de huit ans et il vous dira catégoriquement que Gleneagles est le «meilleur hôtel du monde».

Bien sûr, c'est l'Écosse, et le temps s'est inévitablement cassé, mais Gleneagles a tout pris dans sa foulée. Nous avons rencontré les faucons résidents et avons mis les chiens de chasse à l'épreuve sous un ciel rougeoyant et, tandis qu'à la suite d'une pluie torrentielle les terrains de golf fermaient temporairement, notre leçon sur le practice est restée parfaitement sèche alors que nous avons appris les bases d'un professeur qui a tourné. être un pro du golf à la patience, ainsi que le jeu.

Rendez-vous avec les faucons à Gleneagles

Crédit:
sophie gerrard

Nous sommes partis avec notre itinéraire inachevé, non pas à cause de la météo, mais en nous rythmant et en voulant profiter de notre environnement. Le tennis et le tir à l'arc devront attendre la prochaine fois – dont il y en aura une, sans aucun doute.

Et c'est ainsi, tous soignant divers maux de golf (oui, même le garçon de huit ans), que nous sommes arrivés à Grantley Hall – lui-même quelque chose d'une anomalie – un grand manoir palladien restauré dans un cadre archétypiquement pittoresque de Dales, sur le rives de la rivière Skell. Sa grandeur du 18ème siècle est maintenant enveloppée dans un nouveau genre de glamour brillant – jardins paysagers, installations d'art contemporain, jardin aquatique japonais et spa et piscine thermaux décadents (les accessoires vont à la direction pour rouvrir avec succès le sauna et les hammams ainsi que la piscine – le seul hôtel de nos voyages à le faire).

La grandeur du 18e siècle de Grantley Hall a maintenant un nouveau genre de glamour

Crédit:
lorne campbell

À l'instar de ses projets de plantation, sa transformation de plusieurs millions de livres a besoin de temps pour se coucher, même si vous seriez pardonné de l'avoir remarqué à votre arrivée grâce au défilé de supercars garées devant le devant. Le ton est donc donné: c'est là que les gens vont dépenser et s'assurer que les gens savent qu'ils dépensent. C'est flashy, funky et amusant. C'est probablement le genre d'endroit où les footballeurs vont proposer. Il est certainement mis en place pour faire la fête super chargée, avec l'ambiance clubby du bar-restaurant élégant et indépendant EightyEight (ailleurs, il y a des repas toute la journée à Fletchers et les environs raffinés de Shaun Rankin à Grantley Hall).

Le cœur de l’hôtel réside dans l’équipe terre-à-terre – de nombreux locaux – qui vous accueillent, et dans l’équilibre réussi entre chaleur et flamboyance dans les salles de réception conçues individuellement qui vous attendent. Ici, il y a de superbes recoins en abondance et des livres soigneusement choisis pour en profiter. La collection d'art soigneusement organisée du propriétaire Valeria est pleine de facteurs amusants et parlants – un ensemble inspirant même une chasse d'art internationale pour une copie à notre retour.

Pas sur le chemin du retour, bien sûr – tout l'espace disponible dans le Flying Spur a été consacré pour la dernière fois à profiter de ses excès gâchis. Pour le peu de temps que j'ai été éveillé, c'est-à-dire. Mon cadeau de voyage d'adieu au mari – alors il a pu le poser jusqu'à la maison.

Leave a Comment