Un autre ordre de fermeture échouera


RALEIGH – Tout en annonçant un ensemble de directives contraignantes pour la réouverture des écoles en août, le gouverneur Roy Cooper n'a fait aucune promesse quant à savoir s'il autoriserait, en fait, les écoles de Caroline du Nord à ouvrir. Citant une récente augmentation des hospitalisations pour COVID-19, Cooper a même émis des doutes quant au sort de son plan de réouverture progressive, déjà lent à la mélasse par rapport aux normes régionales.

Pour emprunter une phrase: permettez-moi d'être clair. Nos écoles rouvriront cet automne. Et Cooper ne devrait pas tenter un deuxième arrêt. Les Caroliniens du Nord ne le permettront pas.

En mars, alors que la crise des coronavirus se déroulait, la plupart des gens étaient disposés à rester chez eux, parfois à un coût important en termes de revenus et de liberté, à titre temporaire. En effet, les données de mobilité basées sur le GPS montrent que les Caroliniens du Nord ont commencé à le faire à la mi-mars – avant que le gouverneur Cooper n'émette son ordre de rester à la maison.

Ils ont cru le gouverneur quand il a dit que l'objectif était «d'aplatir la courbe» pour s'assurer que les hospitalisations au COVID-19 ne submergent pas le système de santé comme dans le sud de l'Europe ou à New York. À la mi-avril, les visites dans les établissements commerciaux de Caroline du Nord étaient tombées en moyenne de 50% en dessous du niveau de référence d'avant COVID. Pour des secteurs tels que l'hôtellerie et les loisirs, l'effet du séjour à domicile était beaucoup plus important.

Puis les choses ont changé. Pour les Caroliniens du Nord, un abri à domicile signifiait temporairement au plus quelques semaines. Ils ont commencé à se déplacer davantage. Certains sont retournés sur leur lieu de travail. Encore une fois, les gens votaient avec leurs pieds avant que Cooper ne lance sa phase 1 début mai. Naturellement, alors que davantage d'entreprises pouvaient rouvrir légalement, la tendance s'est intensifiée. Au 20 mai, le trafic piétonnier était de 30% inférieur à la normale. Il est maintenant inférieur de 20% à la normale et continuera probablement de s'améliorer.

Si Cooper tente d'arrêter ou d'inverser ce processus, il est dans un réveil brutal. Les North Carolinians ne vont pas le supporter une deuxième fois.

Ils ont observé que la justification originale d'aplatir la courbe se transformait en une affirmation selon laquelle les Caroliniens du Nord devraient rester chez eux jusqu'à ce qu'ils soient «sûrs», ce qui est plus correctement considéré comme une norme absurde.

Ils ont regardé Cooper émettre des décrets autorisant les gens à se rendre dans les centres commerciaux le dimanche mais pas aux églises. Ils ont vu un juge fédéral annuler la politique de Cooper comme inconstitutionnelle.

Ils ont regardé la réouverture d'autres États, des militants politiques et des médias nationaux ont prédit une catastrophe de santé publique, et les prévisions se sont avérées complètement démentes. Ils ont observé que des États voisins tels que la Caroline du Sud, le Tennessee, la Géorgie et même la Virginie adoptaient des plans de réouverture plus larges et plus rapides, sans aucune reprise catastrophique des effets néfastes sur la santé.

Ils ont observé que l '«enseignement à distance» dispensé aux écoliers de Caroline du Nord ce printemps s'est révélé largement inefficace. Ils ont également observé que la pandémie de coronavirus laissait les enfants pratiquement indemnes, et les preuves empiriques montraient que les enfants ne sont pas une source importante d'infection pour les autres.

Ils ont regardé Cooper et ses alliés législatifs réprimander des centaines de Caroliniens du Nord pour s’être rassemblés pour protester contre les politiques incohérentes et déraisonnables du gouverneur. Ensuite, ils ont regardé Cooper et ses alliés législatifs célébrer et même rejoindre les rangs de milliers de North Carolinians se rassemblant pour protester contre le meurtre de George Floyd.

Ils ont vu les progressistes essayer désespérément de faire une distinction entre les deux événements en citant l'utilisation de masques. Ensuite, les Caroliniens du Nord se sont souvenus que quelques semaines plus tôt, des experts en santé publique avaient déclaré que les masques en tissu ne réduisaient que légèrement le risque de transmission, car les virus sont microscopiques.

Les Caroliniens du Nord ont regardé la foule crier et chanter pendant des heures et des jours. Ils ont vu bon nombre des mêmes «experts de la santé publique» se faire connaître en publiant une déclaration politique en faveur des rassemblements de masse, à condition que ces experts soient d'accord avec la cause politique en question. Et ils ont regardé Roy Cooper marcher solidairement devant une foule protestataire, son masque se balançant inutilement d'une oreille, entouré d'aides démasqués.

Le gouverneur s'est arrogé le pouvoir unilatéral de fermer des pans indéfiniment vastes de la vie économique et sociale. Il a déjà outrepassé ses pouvoirs légitimes. J'espère vraiment qu'il ne l'essayera pas, encore une fois.

John Hood (@JohnHoodNC) est président de la Fondation John Locke et apparaît sur “NC SPIN”, diffusé le vendredi à 19h30 dans tout l'État. et le dimanche à 12h30 sur UNC-TV.

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