Trump cherche une réinitialisation de la 11e heure mais évite principalement la préparation du débat

Les efforts pour concentrer Trump, opposé à la préparation, sur le débat à venir se sont produits par rafales sporadiques, y compris une session de 30 minutes le week-end dernier. Dimanche dernier, ils ont repris avec une courte période de questions et réponses en utilisant les cartes-éclair des conseillers de campagne prêts à essayer de perfectionner ce qui jusqu'à présent était des tentatives difficiles pour définir le rival démocrate Joe Biden. Trump a fait moins de deux heures de préparation au total, a déclaré une personne familière à CNN.

L'ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie et l'avocat personnel du président Rudy Giuliani – qui était à la Maison Blanche dimanche pour aider à gérer l'histoire fiscale – ont également été invités aux séances de débat, bien que des personnes qui les connaissent aient répondu à la question – et – les rondes de réponse ont souvent été détournées tandis que Trump se penchait sur d'autres sujets. Lundi, Christie a été vue arriver à nouveau à la Maison Blanche aux côtés de Kellyanne Conway, la conseillère de longue date de Trump qui a annoncé son départ de la Maison Blanche en août, invoquant le besoin de se concentrer sur sa famille.

En retard dans les sondages alors que les Américains commencent déjà à voter tôt, Trump espère que le débat de mardi à la Case Western Reserve University de Cleveland pourra fournir une bouée de sauvetage de onze heures à son effort de réélection en difficulté. Bien que ses assistants de campagne reconnaissent qu'il reste peu d'esprit à changer dans le concours de cette année, ils espèrent qu'une solide performance peut motiver les partisans de Trump à voter et un fouet de Biden peut déprimer l'enthousiasme des démocrates.

Trump et Biden entrent dans un week-end critique alors qu'ils se préparent à s'affronter lors du premier débat

Trump est confronté à une histoire récente bien documentée de présidents en exercice sous-performants lors du premier débat de leur cycle de réélection, alors même qu'ils ont remporté les élections. Confrontés à des rivaux avec une expérience de débat plus fraîche issue de campagnes primaires durement combattues, les présidents se sont parfois efforcés d'équilibrer un comportement présidentiel tout en débarquant des attaques.

Trump, qui s'est peu soucié de comparaître à la présidence lors de son premier mandat, ne souffrira probablement pas de la même manière. Il a exprimé le désir de se mettre sous la peau de Biden en menant des attaques personnelles brutales contre des membres de sa famille, y compris son fils Hunter, et en brandissant des questions sur le passé de Biden – des anciens incidents de plagiat aux allégations plus récentes d'inconduite sexuelle – qu'il espère. secoue l'ancien vice-président. Il a déjà accusé sans fondement Biden de prendre des médicaments améliorant les performances avant le débat et certains assistants s'attendent à ce qu'il le soulève pendant l'événement lui-même.

Il a résisté en partie à la tenue de sessions de débat simulées formelles parce qu'il pense que les gens de son entourage se sont vus attribuer un crédit excessif pour son succès lors de ces derniers débats en 2016, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Au cours de ce cycle, Trump a semblé beaucoup plus disposé à préparer le débat – notamment en enrôlant Christie, en rétrécissant son cercle de conseillers et en cherchant à éviter la distraction dans son club de golf du New Jersey – après que son premier débat avec Hillary Clinton se soit mal passé. Il était alors au milieu d'une session de débat lorsque le Washington Post a publié la tristement célèbre cassette “Access Hollywood” et n'est jamais revenu à la préparation, a déclaré une personne qui était là à CNN.

Trump a l'habitude d'essayer de contre-programmer les débats. Après la publication de la cassette “Access Hollywood” en 2016, il a fait circuler des assistants selon lesquels il pourrait abandonner, pour ensuite inviter trois femmes qui ont accusé l'ancien président Bill Clinton de harcèlement sexuel à le rejoindre devant les caméras quelques heures seulement avant le prochain débat à St. Louis, Missouri, a commencé.

Maintenant qu'il est président, cependant, Trump a trouvé que la préparation des débats était une corvée fastidieuse par rapport à un travail qui le place devant les caméras pendant des heures chaque jour.

Alors que Biden se fraye un chemin à Wilmington, dans le Delaware, où se déroule une préparation intensive de débats, une grande partie de l'activité quotidienne de Trump a été accessible à tous – des événements à la Maison Blanche à une série de rassemblements électoraux en passant par une sortie de golf le dimanche.

Il y avait peu de preuves que Trump passait la journée avant le débat dans de longues confrontations simulées. Lundi matin, il a fait une apparition surprise sur la pelouse sud pour inspecter une nouvelle camionnette tout électrique. Il a convoqué des journalistes dans la roseraie plus tard dans la journée pour une annonce sur les tests de Covid.
Samedi, le président était largement préoccupé par l'annonce imminente d'Amy Coney Barrett en tant que candidate à la Cour suprême et n'a tenu aucune séance formelle de préparation du débat, selon des personnes proches du dossier. Barrett et sa grande famille ont passé plusieurs heures à la Maison Blanche pendant la journée, y compris une réunion avec Trump et la première dame du bureau ovale pendant que ses enfants se divertissaient dans la salle Roosevelt. Après l'annonce, Trump s'est envolé pour la Pennsylvanie pour un rassemblement électoral.

Dimanche, Trump a passé une grande partie de la matinée et du début de l'après-midi dans son club de golf privé en Virginie – et a été vu jouer une partie sur le parcours à midi – avant de convoquer une conférence de presse en début de soirée, qui n'avait d'autre but perceptible que de répéter son éloges de Barrett et faire de fausses déclarations sur le vote par correspondance. Christie et Giuliani l'ont rejoint sur le côté, et Trump a déclaré qu'ils jouaient en alternance avec Biden lors de séances d'entraînement au débat. Trump avait déjà dit à ses assistants que Christie ne devrait pas jouer à Biden comme il l'a fait avec Clinton.

“Nous avons eu un petit débat en préparation avant de venir ici”, a déclaré Trump lors de sa conférence de presse. “Je pense que tout cela, cependant, est la préparation du débat. Vous savez, ce que je fais, c'est la préparation du débat tous les jours.”

En réalité, selon des personnes proches du dossier, les deux hommes ainsi que plusieurs des assistants du président jettent de manière informelle des lignes qu'ils pensent que Biden pourrait utiliser pour voir comment Trump répond.

Cela inclut accuser Trump de mal gérer la pandémie de coronavirus, que le président est susceptible de réfuter en citant sa décision d'interdire les voyages en provenance de Chine – et en accusant Biden d'être indulgents envers Pékin. Les Aides s'attendent également à ce que Biden fasse état de rapports dénigrés par Trump aux membres de l'armée, qu'il cherchera à contrer en soulignant son bilan en matière de financement du Pentagone tout en accusant Biden de soutenir des guerres étrangères sans fin.

Il est également susceptible d'affirmer qu'il a fait plus au cours de ses quatre années en politique que Biden n'en a fait au cours de ses cinq décennies de carrière, selon une source proche de la campagne Trump qui connaît bien la préparation du débat. Mais Trump considère Biden comme un professionnel qui débat depuis de nombreuses années, et le président pense que son adversaire sera au sommet de sa forme, a déclaré la source.

La Commission sur les débats présidentiels, qui organise les événements des élections générales, a déclaré lundi qu'il n'y aurait pas de déclarations liminaires et seulement un petit nombre d'invités dans le public. Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que cela inclurait la première dame Melania Trump et la fille du président Ivanka.

Les candidats ne se serreront la main ni entre eux ni avec le modérateur du débat, Chris Wallace de Fox News. Ils ne porteront pas de masques sur scène, mais tout le monde dans la salle de débat sera testé pour Covid.

Une liste de sujets choisis par Wallace comprend les dossiers de Trump et Biden, la Cour suprême, Covid-19, l'économie, «la race et la violence dans nos villes» et l'intégrité électorale. La Maison Blanche a également déclaré lundi qu'elle espérait que la Chine se présenterait également.

“Nous espérons que la Chine se présentera parce que nous avons un solide bilan sur lequel nous tenir”, a déclaré la secrétaire de presse Kayleigh McEnany lors d'une apparition sur Fox Business Channel.

Les présidents sortants ont déjà eu du mal au moment de débattre lors de leur candidature à la réélection, bien que contrairement à Trump, ils aient passé plus de temps à se préparer. Le président George W. Bush a pris la décision de dernière minute en 2004 de se retirer dans son ranch au Texas avant son premier débat avec le sénateur John Kerry après que les assistants aient jugé la Maison Blanche trop distrayante.

Mais un président ne peut pas complètement échapper aux réalités du travail; pour Bush cette année-là, c'était la saison des ouragans et les guerres en Irak et en Afghanistan. Dans le débat, il a été décrit comme alternativement fatigué, en colère et aigre. Les sondages ont montré que les Américains pensaient que Kerry avait largement gagné le débat.

Le président Barack Obama a organisé un camp de débat à l'extérieur de Las Vegas dans la perspective de sa première confrontation avec Mitt Romney en 2012 – mais n'était pas nécessairement ravi d'être là. Obama a notoirement méprisé les débats, les considérant comme un test de performance et de style sur des questions plus substantielles.

“Fondamentalement, ils me gardent à l'intérieur tout le temps”, a déclaré Obama à un partisan lors d'un appel téléphonique alors qu'il se rendait dans un bureau de campagne local. “C'est un frein. Ils me font faire mes devoirs.”

Quand est venu le temps de débattre de Romney, Obama a livré une performance terne qui n'a pas réussi à décrocher des attaques contre Romney et que sa campagne a à peine essayé de faire passer pour tout sauf une déception.

“Nous avons eu une puanteur là-dedans”, a récemment déclaré Obama à son ancien directeur de campagne David Plouffe sur son podcast. “C'était essentiellement sur moi.”

Accroché pour se préparer à son prochain débat dans un complexe de golf au bord de la rivière à Williamsburg, en Virginie, les assistants se sont assurés de dire aux journalistes que les clubs de golf d'Obama restaient derrière.

Pamela Brown de CNN a contribué à ce rapport.

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