Tiger Woods se tourne vers un ami de confiance lors de la première manche du Northern Trust

Tiger Woods a fait appel à un ancien et fidèle allié pour aider à tirer un 68e tour d'ouverture au Northern Trust au TPC Boston à Norton jeudi. Un Scotty Cameron Newport 2 GSS, putter de Woods pour 14 de ses 15 victoires majeures, était de retour dans le sac.

Woods avait abandonné son putter de longue date pour le championnat PGA plus tôt ce mois-ci, optant pour un modèle différent avec un manche plus long. La logique, en partie, était de l'aider à ne pas forcer son dos réparé chirurgicalement afin de putter.

Le résultat a été décevant, puisque Woods a terminé à égalité au 37e rang au TPC Harding Park. Depuis lors, Woods a continué à s'entraîner avec la nouvelle version plus longue, ainsi qu'avec un putter Wilson.

Alors pourquoi a-t-il soudainement décidé de sortir le Newport 2 GSS de sa retraite?

«Juste de l'entêtement, je suppose», a plaisanté Woods après son tour de 3 sous la normale. «Quand j'étais à la maison pour m'entraîner, je n'utilisais pas vraiment ce putter. Je m'entraînais avec l'autre pour m'assurer que je pouvais avoir des répétitions et avoir des sensations, et tout d'un coup, diable avec ça, je vais juste le mettre en jeu et voir comment ça se passe, et ça a marché. “

Lorsqu'on lui a demandé s'il pouvait simplement réarquer son putter préféré pour le rallonger et l'aider avec son dos, Woods a reconnu qu'il hésitait à le changer après tant d'années.

“J'ai pensé à faire ça, mais je ne sais pas”, a déclaré Woods. «Je ne peux tout simplement pas le faire. Je l'ai ressaisi. Je l’ai envoyé à Scotty pour reconstruire le hosel parce que je l’ai jeté plusieurs fois. Mais je n’ai jamais sonné le manche. C’est le même arbre depuis 21 ans. Le hosel a été déformé à quelques reprises, mais il s'agissait toujours de la tige d'origine.

Approche mentale

Bubba Watson se trouve à un coup de la tête après son premier round 65.

Cependant, dans une interview post-ronde sur Golf Channel, Watson a davantage parlé de l'aspect mental de son jeu et de sa vie loin du sport.

«La vie est dure, sur la bonne voie, hors de la course”, a-t-il déclaré. «Beaucoup de gens n'en parlent pas beaucoup. J'ai traversé beaucoup de problèmes mentaux, je les traverse encore, je vais encore les combattre pour le reste de ma vie, et j'essaie simplement de travailler sur cette partie. “

Watson a dit qu'il travaillait sur sa respiration sur le golf pour l'aider à se calmer et à se détendre.

Connexions locales

Ce fut une journée de hauts et de bas pour les joueurs ayant des liens avec le Massachusetts. Originaire de South Hadley Richy Werenski a pris une route sinueuse jusqu'à son 69. Le joueur de 28 ans a réussi trois birdies consécutifs pour commencer sa journée, a donné deux coups avec des bogeys aux neuvième et 13e, et a terminé avec un autre birdie sur 18.

Keegan Bradley de Hopkinton, après deux birdies et deux bogeys sur les neuf premiers, était même à travers 15 trous. Mais il a terminé avec une fioriture, un birdie 16-18 pour terminer avec un 68.

Worcester Scott Stallings a bogeyé ses deux derniers trous et a affiché un 72.

Sentiment différent

Comme cela a été le cas depuis le retour du PGA Tour au milieu de la pandémie COVID-19, il n'y a pas de fans au Northern Trust.

La plus grande conséquence est simple, surtout dans un tournoi impliquant le golfeur le plus célèbre du monde.

«Nous n’avons pas des milliers et des milliers de personnes à se promener sur ce terrain de golf», a noté Woods. «C'est une atmosphère très différente.»

Pourtant, cela affecte également la géographie du parcours. Les joueurs peuvent se déplacer plus librement entre les trous, bien que le manque de structure ait des effets supplémentaires.

«C’est très différent», a déclaré Woods. «Nos promenades sont très différentes. En sortant des greens, il n'y a pas de tribunes. La construction est loin d'être ce que nous avions. »

Visages familiers

Même si TPC Boston est en fait situé dans la ville de Norton, le Northern Trust était toujours présent dans la ville plus tôt cette semaine.

Parmi les nombreux fans de découpe de carton à l'intérieur de Fenway Park, il y avait 10 joueurs du PGA Tour. Le groupe, qui comprenait Justin Thomas, Rory McIlroy, et Bryson DeChambeau, représente les joueurs avec le plus de points FedExCup lors du championnat Wyndham de la semaine dernière.

Le lien avec le baseball de Boston découle du travail caritatif du Northern Trust, qui a collecté des fonds pour des groupes locaux, dont la Red Sox Foundation.

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