Sur la route avec Kelly Tan | LPGA

Même si certaines des surprises ont été malheureuses cette année, il semble que le LPGA Tour ait eu récemment des problèmes particuliers avec la pandémie, la chaleur du désert californien et la qualité de l'air dangereuse en raison des incendies de forêt avant le Cambia Portland Classic. Mais malgré les nombreux creux, il y a aussi eu de beaux moments. L'un d'eux était moi dans une voiture de location avec l'audacieuse joueuse du circuit LPGA Kelly Tan et son petit ami Dustin «Dusty» Lattery.

Comme si la journée n'avait pas été assez longue, après avoir atterri dans la nature sauvage à feuilles persistantes connue sous le nom de Seattle après un vol de trois heures depuis le désert californien, les incendies et la fumée ont détourné les vols vers Portland et nous ont laissés bloqués. C’est ainsi que nous nous sommes retrouvés tous les trois dans une fourgonnette Enterprise en conduisant pendant deux heures et 15 minutes. Ce retard de voyage s’est avéré être l’une des attractions les plus divertissantes de ma vie alors que j’ai eu un aperçu de la vie de Tan. De ce court voyage, j'ai appris à quel point le professionnel malaisien est attentif, déterminé et altruiste.

Bien que le golf ne définisse pas Tan, le sport a eu un impact sur sa vie. Cela a forcé le jeune homme de 26 ans à s'adapter à tout moment, un exemple frappant étant la raison pour laquelle nous sommes ensemble. Les annulations de vol de dernière minute font partie de la vie sur la route d'un athlète. Une fois que le tableau de bord a flashé «annulé», Tan s'est transformée en une reine multitâche, courant au comptoir du service client le plus proche tout en commandant une voiture de location et en gérant le reste de la logistique dans sa tête. Tan devait se rendre à Portland. Elle avait besoin de se faire tester avant que le centre de test COVID-19 exploité par la LPGA ne ferme à 20h00 afin de jouer au Cambia Portland Classic.

«Vous avez besoin d'un tour? Tan m'a demandé, puis elle et Dustin ont dit ensemble: «Vous venez avec nous.»

Après la ligne de service à la clientèle est venue la ligne de location de voitures. Ensuite, c'était à plein régime pour Portland. Avec 22 minutes à perdre, Tan a terminé le prélèvement nasal COVID. Tout au long de l’événement, elle n’a pas été nerveuse. Elle l’a fait plusieurs fois. “En tant que golfeur, vous êtes toujours placé dans cette position où vous devez prendre une décision rapide”, m'a dit Tan. «Je pense que cela m'aide beaucoup dans la vie. Par exemple, quand j'ai atterri à Rio (pour les Jeux olympiques de 2016) et qu'ils m'ont dit: «Nous ne savons pas où sont vos clubs.» Vous ne paniquez pas. Vous respirez et vous vous dites: «Que dois-je faire?»

«J'ai été horrifié lorsque le dernier sac a été retiré du carrousel et que mon sac de golf n'était pas encore arrivé. Quand je suis allé au comptoir des bagages, la compagnie aérienne m'a dit qu'elle ne pouvait pas le trouver dans le système. Une personne travaillant dans la zone des bagages n'a pas scanné mon sac et ne savait donc pas du tout où il se trouvait. Pourrait-il y avoir un pire moment pour perdre mon sac de golf? Une semaine s'est écoulée. Je n'avais pas basculé dans un club depuis sept jours.

«C'était la veille du tournoi et j'ai finalement reçu un appel de la compagnie aérienne disant qu'ils avaient trouvé mon sac et (allaient) l'envoyer au village olympique. Je ne pourrais pas (n’aurais pas été) plus heureux de voir mes clubs. J'ai fait un gros câlin au sac du club.

À propos de notre accident de voyage, Tan dit: «Ce qui s’est passé à Seattle, c’est courant. Nous avons atterri à Seattle et (Dusty et) je me suis dit: “ Nous n'allons probablement pas avoir le prochain vol. '' Alors, quand tout a frappé, vous dites simplement: “ D'accord, j'ai besoin d'avoir une longueur d'avance. '' Juste comme au golf, vous voulez toujours avoir une longueur d'avance sur ce que vous voulez faire pour savoir où vous allez. Vous avez un but et une direction. “

Bien que le golf n'évoque pas nécessairement des images d'agilité ou de force, le sport est tout aussi stressant qu'un autre. C’est l’une des raisons pour lesquelles Tan en est tombé amoureux.

«Jouer au volleyball avec mon équipe alors que nous voyagions à travers la Malaisie était très amusant», a déclaré Tan à propos de l'une de ses autres activités sportives. «Mais j’ai aussi eu beaucoup de blessures à douze ans et je ne pense pas que mon père ait aimé ça. Mon père, il a toujours été un golfeur. Il m'a toujours dit que «le golf est un jeu et une compétence tellement formidables, que vous exceliez ou non. C'est quelque chose que vous pouvez jouer pour le reste de votre vie. »Le volleyball vous oblige à trouver d'autres personnes pour jouer.

«C'était la logique. J'ai dit: «Oui, j'aimerais essayer.» Il m'a dit que le golf était difficile et vraiment technique. Cela demande beaucoup de temps, de patience et de travail acharné. J'ai tout aimé à ce sujet. J'adore que ce ne soit pas facile et que tout le monde ne puisse pas simplement aller chercher un club et jouer. “

Cet amour pour le sport n'a jamais disparu, même lorsque Tan a perdu un sponsor et son statut de tournée LPGA. Aussi déterminée qu'elle était d'être la première en ligne à l'aéroport international de Seattle-Tacoma, Tan a attaché Q-School avec la même attitude calme et bienveillante. C'était juste une autre bosse sur la route.

«Je n'avais jamais ressenti cela auparavant», a écrit Tan dans un essai décrivant ce qu'elle ressentait lorsque sa confiance en soi diminuait. «C'était comme si je ne pouvais pas avancer. Rien de ce que je faisais ne me semblait juste. Effectivement, j'ai perdu ma confiance sur et en dehors du parcours. Je n'ai jamais vraiment compris pourquoi ou ce que je faisais était mal.

«Mais avec toutes ces émotions, je me sentais toujours chanceux à cause de toutes les personnes que j'avais autour de moi. Ils m'ont dit que la vie était pleine de hauts et de bas. Il y aura toujours des obstacles et je dois être assez fort pour les surmonter. Il y a une citation qui résonne fortement avec moi. “Si vous êtes absent pendant mon combat, ne vous attendez pas à être présent lors de mon succès.” “

Les gens formidables ont apporté un soutien puissant. Après deux Top 10 en carrière sur le Symetra Tour en 2019 et de longues journées d'entraînement avec l'entraîneur Gary Gilchrist, Tan a fait de plus grandes vagues sur le LPGA Tour. En 2020, elle a réussi à faire plus de coupes n'en manquant qu'une seule et a remporté un Top 10 au Marathon LPGA Classic présenté par Dana début août.

Rapide mais méthodique, résoudre les problèmes et aller de l'avant tout en restant conscient et compatissant de son entourage, confiant, prévenant et fier: ce sont les compétences que j'ai vues de Kelly Tan à l'aéroport de Seattle lors de notre dilemme de voyage. Ce sont les traits d'un grand golfeur.

«S'il y a une recrue, j'aimerais qu'elle sache qu'elle peut toujours venir me poser des questions», a déclaré Tan. «Peut-être qu'à l'extérieur, je n'ai pas l'air aussi invitant. Souvent, les gens disent: “ Parfois, vous avez l'air féroce lorsque vous ne souriez pas. '' Et je réponds: “ Peut-être que je devrais travailler sur ce muscle de la mâchoire. '' J'aimerais que les gens sachent que je suis toujours là pour aider et si je peux faire n'importe quoi pour rendre leur vie un peu meilleure, cela me rendra heureux.

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