ShopRite Classic est l'un des meilleurs événements de la région

Par DAVID WEINBERG

Cela va être différent.

La 32e édition de la Classique LPGA ShopRite commence aujourd'hui au Seaview Hotel and Golf Club dans le canton de Galloway. Il s'agit de l'événement sportif professionnel le plus populaire de la région. Des milliers de spectateurs parcourent le Bay Course et remplissent les tribunes du 18e trou pour regarder les meilleures golfeuses du monde.
Pas cette année, cependant.
En raison de la pandémie de Covid-19, les fans ne seront pas autorisés à y assister. Il n'y aura pas de tribunes ou de tentes d'entreprise climatisées, ni de vendeurs ni de stands de concession. Il n'y aura pas de rugissements qui résonnent tout au long du parcours lorsque quelqu'un frappe un drive en plein essor ou coule un putt de 30 pieds.
Du côté positif, avoir le tournoi au début de l'automne au lieu de la fin mai ou juin réduit les chances d'un greenhead de me mâcher la cheville. Il y a eu un an où les mouches étaient si mauvaises, la boutique du pro était à court d'insectifuge et le bruit des fans, des joueurs et des caddies se cognant les jambes était sans arrêt.
Mais la partie du tournoi qui me manquera le plus est le Pro-Am.
Le ShopRite Pro-Am de deux jours est le plus important organisé sur les tournées PGA, LPGA et Champions PGA. Trois cents groupes de cinq golfeurs – quatre amateurs et un professionnel – s'affrontent sur les parcours Bay and Pines de Seaview, ainsi que sur Galloway National. L'événement est si populaire que les organisateurs de tournois remplissent les groupes de joueurs actuels et anciens de la LPGA et de Symetra Tours.
J'y ai joué quatre fois et j'ai eu une explosion absolue à chaque fois.
Mes débuts ont eu lieu en 2017 lorsque j'ai été jumelé avec Elena Robles, une ancienne concurrente sur “The Big Break” de Golf Channel, sur le parcours Pines. Chaque trou comportait une tente contenant des bretzels, des hot-dogs, des boissons énergisantes, de l'eau et toute la vodka Tito que vous pouviez boire. Au 12e trou, il était difficile de voir ma balle sur le tee, et encore moins d'entrer en contact. Empêcher le chariot de virer dans les bois était un défi.
Le jour suivant était radicalement différent.
J'étais dans un groupe avec So Yeon Ryu, qui était à l'époque le meilleur joueur de la tournée LPGA. Nous étions sur le Bay Course et avons marché 18 trous pendant qu'un caddie traînait nos clubs et prenait des coups de feu errants dans la fétuque jusqu'aux genoux.
En 2018, j'ai été jumelé avec Brittany Mai, une ancienne golfeuse de l'UCLA qui fêtait son 25e anniversaire ce jour-là.
S'il te plaît, mon putter était plus vieux qu'elle.
Encore une fois, nous avons passé un très bon moment. Brittany était un peu timide, peut-être parce qu'elle n'était pas née lorsque le premier ShopRite Classic a eu lieu en 1986, mais s'est rapidement réchauffée et a ri quand j'ai pris une gorgée d'une bouteille d'eau de noix de coco et l'ai rapidement recrachée Footjoys.
Je ne peux absolument pas supporter les choses. Cela rappelle la préparation que vous devez boire avant un scanner CAT.
Peut-être que mon passage Pro-Am préféré était l'année dernière, lorsque j'ai joué avec la vétéran de la LPGA Julieta Granada et sa mère / caddy Rosa. Je les avais rencontrés pour la première fois en 2005, lorsque Julieta était âgée de 18 ans à la David Leadbetter Golf Academy en Floride et jouait le tournoi avec une exemption de sponsor. Pendant la ronde, nous avons partagé des rires et des bratwursts tout en réussissant d'une manière ou d'une autre à terminer 10 sous la normale en équipe.
La meilleure partie du Pro-Am est l'after-party au Borgata Hotel Casino & Spa. Le centre d'événements de Borgata regorge de plats allant des tacos au poisson aux curseurs en passant par le très populaire bar Tater Tot qui comprend une variété de garnitures.
La plupart des années, je prends des tacos au poisson et je les lave avec une Margarita avant de descendre pour m'essayer au poker à 3 cartes.
Félicitations au directeur exécutif de ShopRite Classic Tim Erensen, au directeur du tournoi Bill Hansen et à tous les autres pour avoir ramené le tournoi cette année.
Il leur aurait été facile de suivre l'exemple d'autres ligues et événements sportifs et d'annuler après la pandémie, mais ils s'étaient engagés à ramener le tournoi dans la région, même si cela signifiait jouer sans spectateurs.
Au fil des ans, le ShopRite Classic a inclus certains des golfeurs légendaires du sport tels que les membres du Temple de la renommée de la LPGA Amy Alcott, Pat Bradley, JoAnne Carner, Beth Daniel, Betsy King, Juli Inkster, Nancy Lopez et Annika Sorenstam. Inkster a remporté l'épreuve inaugurale en 1986 et à nouveau en 1988. King a également été double champion tandis que Sorenstam l'a remporté trois fois.
Le champion en titre Lexi Thompson et la double championne Stacy Lewis sont en tête du peloton de cette année.
Ce devrait être un autre grand événement, même sans fans.
Ou Tater Tots.

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