Ryder Cup: l'histoire du plus grand report du golf

Un week-end où la recherche de la gloire individuelle cède la place à un besoin de réussite pour l'équipe. Où soudainement toute préoccupation concernant les prix en argent ou le classement mondial est abandonnée pour la pure fierté de représenter votre pays ou votre continent.

C'était censé être le week-end de la 43e Ryder Cup, disputée entre l'équipe américaine et l'équipe européenne. Mais ce n’est pas le cas.

L'annulation d'un événement sportif – ou dans ce cas, le report – n'a rien de nouveau en 2020, une année au cours de laquelle pratiquement tous les tournois, ligues et championnats de village de tennis de table ont été affectés d'une manière ou d'une autre par Covid-19.

Mais rester là où il en était dans le calendrier, fin septembre, pendant un certain temps, il a semblé que de petites modifications du format pourraient permettre à la Ryder Cup de se dérouler.

«Les choses ont commencé à se compliquer en mars quand ils ont commencé à fermer les tournées», a déclaré le capitaine de Team Europe, Padraig Harrington, au Living Golf de CNN.

«À ce stade, nous avons commencé à faire toutes sortes d'options alternatives, ce que nous ferions avec la sélection de l'équipe, comment nous obtenons la bonne quantité de jeu, et en créant simplement tous les différents scénarios pour la sélection, la qualification, les choix, les horaires, tout cela. . »

Mais alors que la pandémie se propageait et que l'optimisme précoce concernant le retour des fans dans les tribunes se dissipait, l'espoir diminuait rapidement et en juillet, la décision a été annoncée que Whistling Straits – le cours du Wisconsin accueillant l'événement – devrait attendre une autre année, comme la Ryder Cup a été reporté à septembre 2021.

Pas de fans, pas de Ryder Cup

Avec la reprise du PGA Tour en juin et l'European Tour emboîtant le pas en juillet, il était clair que le golf pouvait encore se dérouler dans des conditions pandémiques. Mais pour la Ryder Cup, ce n’était pas aussi simple que de jouer à huis clos.

Les organisateurs et les joueurs savaient que c'était un tournoi qui avait besoin de fans.

En juillet, Keith Pelley, PDG de la tournée européenne, a déclaré à CNN: «Si vous ne pouviez pas garantir 15 ou 20 000 fans, alors la Ryder Cup n’est pas la Ryder Cup. C'est de nature tribale. Et cette première expérience de tee est indéniablement la meilleure expérience de golf. Si vous ne pouviez pas avoir cela, cela nuirait-il à la Ryder Cup? J'ai personnellement pensé que ce serait le cas.

Tout au long du long processus décisionnel, Pelley a été en contact quasi quotidien avec son homologue Jay Monahan, commissaire du PGA Tour, mais aussi avec certains des joueurs vedettes de Team Europe.

«Je me souviens avoir dit à Rory [McIlory], «À qui allez-vous lever la main? Le caddie de Patrick Reed? Qui est Patrick va se taire? Le maréchal? “C'est la magie de la Ryder Cup.”

Ayant disputé six Ryder Cup entre 1999 et 2010, Harrington comprend l'importance de la foule pour l'événement.

«Le buzz, l'excitation, la pression, le stress. Tout ce que la foule y apporte, cela ne fait que vous élever pendant la semaine. Je ne pense pas que ce serait une Ryder Cup sans cela. »

L'impact d'un tournoi sans ventilateur aurait dépassé le stade du parcours.

Le match 2018 au Golf National à Paris a attiré 270000 fans au cours du week-end de la Ryder Cup – une injection de 278 millions de dollars dans l'économie française, selon une étude de l'Université Sheffield Hallam.

Les fans emballent la tribune du Golf National à Paris pour assister à la victoire de l'équipe européenne en 2018.

Mais les offres télévisées mondiales sont encore plus lucratives. “La télévision ne veut pas accueillir l'événement à moins que ce ne soit une télévision de première classe”, a expliqué Harrington.

“Ils ne veulent pas organiser d'événements sportifs avec des cotes faibles, ils veulent les bonnes cotes pour savoir qu'ils avaient besoin de spectateurs.”

Les répercussions du report

Avec son report, la Ryder Cup revient à sa place biennale les années impaires.

De 1947 à 1999, c'était sa place traditionnelle dans le calendrier, mais après l'échouement des vols à la suite du 11 septembre, la Ryder Cup 2001 au Belfry en Angleterre a été reportée à l'année suivante.

Depuis lors, la Ryder Cup a eu lieu les années paires, la Presidents Cup – le match bisannuel alternatif de l'équipe américaine contre un “reste du monde en dehors de l'Europe” – ayant lieu les années impaires.

Pour Pelley, le réalignement des «années de coupe» traditionnelles est l’une des doublures argentées du report.

“Vous pouvez le regarder et dire:” Oh, ma parole, c'est extrêmement préjudiciable à votre entreprise. Comment allez-vous pouvoir survivre financièrement? »Mais vous pouvez aussi voir les choses complètement différemment et dire:« Oh, c'est très positif. Cela nous ramène à la rotation que nous avons toujours voulue avec les années impaires. ''

Cette décision ramène la Presidents Cup à des années paires et donne également à l'Europe une année supplémentaire pour préparer le parcours Marco Simone à Rome pour accueillir la Ryder Cup 2023.

La Ryder Cup 2023 au Marco Simone Golf and Country Club sera la première fois que le tournoi sera joué en Italie.

“Je ne dis pas qu'il n'aurait pas été prêt pour 2022”, a expliqué Pelley. «Mais un an de plus pour obtenir un Open d'Italie et pour Marco Simone devenir un terrain de golf est un avantage considérable pour nous.

En ce qui concerne les capitaines – et à leur tour les joueurs – un an de plus à attendre pourrait avoir un impact considérable sur les personnes sélectionnées pour chaque équipe.

Alors que certains joueurs semblent cloués pour une place dans le tournoi – comme Rory McIlroy et Jon Rahm pour Team Europe et Dustin Johnson et Bryson DeChambeau pour Team USA – il y a 12 places à combler pour chaque équipe, et une année supplémentaire est sûre. pour voir quelques changements dans qui fait la coupe.

D'un point de vue européen, Harrington admet qu'il a déjà un œil sur quelques jeunes candidats pour septembre prochain.

«Cela donne en fait du temps à certains jeunes enfants pour faire partie de l’équipe de 21 ans», dit-il. «Les jumeaux Hojgaard, ils n’ont que 18 ans, ils étaient trop jeunes cette année, mais l’année prochaine? Sam Horsfield vient évidemment jouer.

Les frères jumeaux danois Rasmus et Nicolai Hojgaard ont joué ensemble lors de la Junior Ryder Cup 2018.

«Cela donne aux jeunes joueurs une chance de jouer leur chemin, ce qui est évidemment un peu difficile pour les gars plus âgés, car ils ont un an de plus. Mais les choses vont changer d'ici 2021. »

Il peut s'avérer vital pour Team Europe que les choses changent. Avec huit des 10 meilleurs joueurs mondiaux actuels venant des États-Unis, l'Europe aura du pain sur la planche si elle veut remporter la victoire sur le sol américain.

Bien que la période de grâce de 12 mois ne puisse garantir que les fans pourront assister au tournoi à Whistling Straits, cela facilite au moins la possibilité – et comme tous les organisateurs en conviennent, une Ryder Cup n'est pas une Ryder Cup sans fans.

«Je pense que c'était le bon choix», conclut Harrington. «Nous espérons que l’année prochaine, nous serons dans un bien meilleur endroit.»

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