Ryder Cup: l'histoire du plus grand report du golf

Un week-end où la recherche d'une splendeur spécifique ouvre la voie à une exigence de prospérité pour le groupe. Où tout d'un coup, tout problème de prix en espèces ou de classement mondial est passé pour la grande fierté de représenter votre nation ou votre continent.

Il a été indiqué que c'était le week-end de la 43e Ryder Cup, disputé entre l'équipe américaine et l'équipe européenne, mais ce n'est pas le cas.

L'annulation d'une occasion sportive – ou dans ce cas, le report – n'a absolument rien de nouveau en 2020, une année au cours de laquelle pratiquement toutes les compétitions, ligues et champions de tennis de table en ville ont été impactées d'une manière ou d'une autre par Covid -19.

Mais assis là où il se déroulait dans le calendrier, fin septembre, pendant un certain temps, il est apparu que de petites modifications du format pourraient permettre à la Ryder Cup de continuer.

«Les choses ont commencé à se compliquer en mars quand ils ont commencé à fermer les tournées», a déclaré le capitaine de Team Europe, Padraig Harrington, à CNN’sLiving Golf

«À ce stade, nous avons commencé à faire toutes sortes d'options alternatives, ce que nous ferions avec la sélection de l'équipe, comment nous obtenons la bonne quantité de jeu, et en créant simplement tous les différents scénarios pour la sélection, la qualification, les choix, les horaires, tout cela. . »

Mais au fur et à mesure que la pandémie se propageait et que l'optimisme précoce concernant les fans retournant dans les tribunes s'est évanoui, l'espoir s'est rapidement atténué et en juillet, le choix a été révélé que Whistling Straits – le cours du Wisconsin accueillant l'occasion – devrait attendre une autre année, car le Ryder La coupe a été retardée jusqu'en septembre 2021.

Pas de fans, pas de Ryder Cup

Avec la reprise du PGA Tour en juin et le European Tour faisant de même en juillet, il était clair que le golf pouvait encore continuer dans des conditions pandémiques. Mais pour la Ryder Cup, ce n’était pas aussi simple que de jouer à huis clos.

Les organisateurs et les joueurs ont compris que c'était une compétition qui exigeait des fans.

En juillet, Keith Pelley, PDG de la tournée européenne, a déclaré à CNN: «Si vous ne pouviez pas garantir 15 ou 20 000 fans, alors la Ryder Cup n’est pas la Ryder Cup. C'est de nature tribale. Et cette première expérience de tee est indéniablement la meilleure expérience de golf. Si vous ne pouviez pas avoir cela, cela nuirait-il à la Ryder Cup? J'ai personnellement pensé que ce serait le cas.

Tout au long de la procédure de prise de décision prolongée, Pelley est resté en contact quasi quotidien avec son équivalent Jay Monahan, commissaire du PGA Tour, mais également avec certains des joueurs vedettes de Team Europe.

«Je me souviens avoir dit à Rory [McIlory], «À qui allez-vous lever la main? Le caddie de Patrick Reed? Qui est Patrick va se taire? Le maréchal? “C'est la magie de la Ryder Cup.”

Ayant participé à 6 Ryder Cup entre 1999 et 2010, Harrington comprend l'importance de la foule pour l'occasion.

«Le buzz, l'excitation, la pression, le stress. Tout ce que la foule y apporte, cela ne fait que vous élever pendant la semaine. Je ne pense pas que ce serait une Ryder Cup sans cela. »

L'effet d'une compétition sans ventilateur se serait prolongé au-delà du parcours.

Le match de 2018 au Golf National à Paris a attiré 270 000 fans au cours du week-end de la Ryder Cup – une injection de 278 millions de dollars dans l'économie française, selon une étude de l'Université Sheffield Hallam.
Les fans emballent la tribune du Golf National à Paris pour assister à la victoire de l'équipe européenne en 2018.

Mais les offres TELEVISION mondiales sont bien plus rentables. “La télévision ne veut pas accueillir l'événement à moins que ce ne soit une télévision de première classe”, a déclaré Harrington.

“Ils ne veulent pas organiser d'événements sportifs avec des cotes faibles, ils veulent les bons cotes pour savoir qu'ils avaient besoin de spectateurs.”

L'effet d'entraînement du report

Avec son report, la Ryder Cup retourne dans sa zone biennale les années impaires.

De 1947 à 1999, c'était sa zone conventionnelle dans le calendrier, mais après l'échouement des vols à la suite du 11 septembre, la Ryder Cup 2001 au Belfry en Angleterre a été reportée à la liste ci-dessous l'année.

Depuis lors, la Ryder Cup s'est déroulée les années paires, la Presidents Cup – match bisannuel alternatif de Team U.S.A. contre un “reste du monde en dehors de l'Europe” – se déroulant les années impaires.

Pour Pelley, l’ajustement des «années de coupe» conventionnelles est l’une des doublures argentées au report.

“Vous pouvez le regarder et dire:” Oh, ma parole, c'est incroyablement préjudiciable à votre entreprise. Comment allez-vous pouvoir survivre financièrement? »Mais vous pouvez aussi voir les choses complètement différemment et dire:« Oh, c'est un grand positif. Cela nous ramène à la rotation que nous avons toujours voulue avec les années impaires. ''

La délocalisation ramène la Presidents Cup à des années paires et fournit également à l'Europe une année supplémentaire pour préparer le parcours Marco Simone à Rome pour accueillir la Ryder Cup 2023

La Ryder Cup 2023 au Marco Simone Golf and Country Club sera la première fois que le tournoi sera joué en Italie.

“Je ne dis pas que cela n'aurait pas été prêt pour 2022”, a déclaré Pelley. «Mais un an de plus pour obtenir un Open d'Italie et pour Marco Simone devenir un parcours de golf est un avantage significatif pour nous.

Quant aux capitaines – et à leur tour aux joueurs – une autre année à attendre pourrait avoir une influence substantielle sur qui sera choisi pour chaque groupe.

Alors que certains joueurs semblent cloués pour une zone de la compétition – comme Rory McIlroy et Jon Rahm pour Team Europe et Dustin Johnson et Bryson DeChambeau pour Team USA – il y a 12 emplacements à remplir pour chaque groupe, et une année supplémentaire garantit pour voir quelques modifications dans qui le fait.

D'un point de vue européen, Harrington avoue qu'il a actuellement un œil sur des perspectives plus jeunes pour le prochain

«Cela donne en fait du temps à certains jeunes enfants pour faire partie de l’équipe de 21 ans», déclare-t-il. «Les jumeaux Hojgaard, ils n’ont que 18 ans, ils étaient trop jeunes cette année, mais l’année prochaine? Sam Horsfield est sans aucun doute lié au jeu.

Les frères jumeaux danois Rasmus et Nicolai Hojgaard ont joué ensemble lors de la Junior Ryder Cup 2018.

«Cela donne aux jeunes joueurs une chance de jouer leur chemin, ce qui est évidemment un peu difficile pour les gars plus âgés, car ils ont un an de plus. Mais les choses vont changer d'ici 2021. »

Cela pourrait montrer important pour Team Europe que les choses changent. Avec 8 des 10 meilleurs joueurs du monde, originaires des États-Unis, l’Europe verra son travail éliminé s’ils veulent déclarer triomphe sur le sol américain.

Bien que la durée de grâce de 12 mois ne puisse garantir que les fans auront la possibilité de participer à la compétition à Whistling Straits, il s'agit d'un minimum d'aides dans cette possibilité – et comme tous les organisateurs sont d'accord, une Ryder Cup n'est pas une Ryder Cup sans Ventilateurs.

«Je pense que c'était le bon choix», conclut Harrington. «Nous espérons que l’année prochaine, nous serons dans un bien meilleur endroit.»

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