Questions posées aux officiels après plusieurs accidents sur la scène d'ouverture de la “ patinoire ''

Qu'importe la menace pour la course d'un coronavirus résurgent, le 107e Tour de France a connu la plus chaotique, nerveuse des étapes d'ouverture samedi, de fortes pluies transformant les routes de la Côte d'Azur en «patinoire». Le crash-fest qui a suivi a attiré un certain nombre de coureurs de renom, dont le favori français Thibaut Pinot [Groupama-FDJ], devant le Norvégien Alexander Kristoff [UAE Team Emirates] remporta la victoire sur la Promenade des Anglais.

C'était un thriller, bien qu'il y ait eu des questions quant à savoir si les commissaires de course auraient dû intervenir alors que les accidents s'accumulaient. Pavel Sivakov d’Ineos a frappé le pont plus d’une fois et a fini par perdre 13 minutes. Certaines personnes pensaient que le Russe pouvait être un cheval noir pour le jaune. Plus maintenant.

Rafael Valls de Bahreïn McLaren s'est retrouvé avec un fémur cassé et John Degenkolb et Philippe Gilbert de Lotto Soudal sont également hors course, ce dernier avec une rotule cassée. “Apparemment, ce n'était pas assez dangereux et spectaculaire pour l'UCI. À mon avis, le dernier accident est de leur responsabilité”, a déclaré Robert Gesink de Jumbo-Visma à la chaîne hollandaise NOS.

Au final, les coureurs ont pris les choses en main, appelant à une trêve temporaire sur la descente de la Côte de Rimiez à environ 58 km de l'étape restante. Grand Tony Martin [Jumbo-Visma] étend ses longs bras sur le devant, avertissant le peloton de ne pas le dépasser. Astana a ignoré l'avertissement et a rapidement payé le prix, le candidat au classement général Miguel Angel Lopez perdant le contrôle dans un virage et se bloquant au freinage, percutant ce qui ressemblait à un lampadaire. Incroyablement, le Colombien a réussi à rester debout partout. Quelques instants après l'incident, le favori d'avant-course Primoz Roglic [Jumbo-Visma] s'est approché du coéquipier de Lopez, Omar Fraile, qui conduisait trop rapidement un groupe de pilotes Astana, provoquant la chute de leur leader et lui a clairement dit de “se calmer”.

Même en descendant avec précaution, cependant, c'était traître. George Bennett [Lotto-Jumbo], l’un des principaux assistants en montagne de Roglic, a heurté violemment le pont et a dû reprendre sa course.

La plus grande peur de toutes est venue juste sous la bannière des 3 km à parcourir – le point de contrôle après lequel tous les coureurs ont le même temps une fois qu'ils ont franchi la ligne d'arrivée. Un gros crash a rattrapé Pinot, entre autres, et la course a retenu son souffle pour voir si le chouchou de la fraternité cycliste française allait se relever. Il l'a fait, mais avait l'air battu et meurtri. Au moins, il a eu le même temps que ses rivaux du GC. S'ils l'avaient accosté, il y aurait eu une mutinerie dans les rues de Nice.

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