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Serena Williams et Rafael Nadal jouera le même jour à Roland-Garros jusqu'aux quarts de finale, en supposant que chaque avance aussi loin et que le temps ne fasse pas de ravages. Chaque fois qu'ils marchent sur l'argile rouge concassée, les légendes se rapprochent des records de tous les temps.

Williams, dans sa 10e candidature depuis son retour de l'accouchement pour nouer Margaret CourtLes 24 titres du Grand Chelem en simple du Grand Chelem, se sont battus puis ont dépassé la 102e paysanne Kristie Ahn 7-6 (2), 6-0.

«Je dois juste jouer avec plus de confiance, comme je suis Serena», a-t-elle déclaré à propos de la différence entre un premier set de 74 minutes et un second set de 27 minutes. «J'adore la terre battue et j'ai commencé à jouer comme ça, en ouvrant le court, en bougeant et en glissant.»

Nadal, dans sa deuxième majeure depuis son arrivée dans l'un des Roger FedererRecord masculin de 20 titres de Chelem, balayé le Bélarus au 83e rang Egor Gerasimov 6-4, 6-4, 6-2.

“Six mois sans jouer un seul match de tennis n'est pas facile”, a déclaré Nadal, qui a sauté l'US Open et a ensuite perdu son troisième match lors de son tournoi de retour à Rome. «J'ai dû arrêter de jouer au tennis pendant plus de deux mois, donc la situation est difficile.»

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Leurs activités sont très différentes.

Williams est déjà le plus grand joueur de l'histoire à bien des égards, d'autant plus que la plupart des couronnes de Court sont arrivées avant l'ère ouverte et certaines à l'Open d'Australie sans les meilleurs joueurs du monde.

Williams a perdu ses quatre finales majeures depuis son accouchement mettant sa vie en danger. Mais elle n'est pas la favorite à Paris, malgré l'absence de championne 2019 Ash Barty d'Australie et récent vainqueur de l'US Open Naomi Osaka. Williams n’a pas fait les quarts de finale à Roland-Garros depuis quatre ans et vient de passer 16 mois entre des matches de compétition sur terre battue.

Elle souffre également d'une blessure à Achille qui l'a touchée lors d'une demi-finale de l'US Open il y a trois semaines. Elle a passé la majeure partie de son temps de préparation en France en cure de désintoxication.

«Une tonne de prière», a-t-elle dit, notant son arrivée tôt à une conférence de presse d'après-match pour maximiser son temps à gérer l'Achille. «Je fais tellement pour ça.»

Aucun des trois premiers adversaires potentiels de Williams ne l’a jamais battue. Prochaine étape: maman bulgare et collègue Tsvetana Pironkova, une revanche de leur quart de finale de l'Open américain en trois sets il y a trois semaines.

Comme Williams, Nadal jouera mercredi prochain. Il obtient Mackenzie McDonald, l'un des six hommes américains à avoir atteint jusqu'à présent le deuxième tour, le plus depuis 1998.

Pendant plus d'une décennie, les fans ont débattu du plus grand joueur masculin de l'histoire entre Nadal et Federer (et maintenant Novak Djokovic). Mais ce n’est qu’après avoir remporté l’Open américain de 2019 que Nadal s’est déplacé à un Chelem du total de Federer.

Maintenant, Nadal peut égaler Federer et dépasser le Suisse s’il remporte les deux prochains Internationaux de France (et Federer ne remporte pas le prochain Open d’Australie).

Nadal vise sa 13e couronne à Paris, minimisant comme d'habitude son statut de favori. Cette fois, il note les conditions automnales fraîches et lentes et une nouvelle marque de balle de tennis désavantageuse.

“Les conditions ici sont probablement les conditions les plus difficiles pour moi à Roland Garros”, a déclaré Nadal la semaine dernière. «Les conditions sont un peu extrêmes pour disputer un tournoi en plein air.»

Federer ne joue pas après deux opérations au genou. Nadal, qui à 34 ans a cinq ans de moins que Federer, a l'occasion dans les matchs et les mois à venir de faire pencher la balance en sa faveur. Et aidez à nier Djokovic, qui a 33 ans avec 17 Slams.

Nadal n'est pas du genre à s'engager dans ce débat GOAT. Il s'avère que Williams non plus.

“Vous ne pouvez pas comparer deux personnes qui sont tout aussi bonnes”, a-t-elle déclaré à propos de Nadal et Federer. “Je ne comprends pas pourquoi les gens veulent opposer qui est-ce, qui est-ce? Ils ont tous deux des carrières spectaculaires dont 99% des gens ne peuvent que rêver et qu'ils méritent tous les deux.

Plus tôt lundi, nouvellement sacré champion de l'US Open Dominique Thiem a remporté l'Open américain 2014 Marin Cilic 6-4, 6-3, 6-3.

Thiem, finaliste des Internationaux de France 2018 et 2019, devient ensuite américain Jack Sock, un ancien joueur du top 10 désormais classé n ° 310.

Sock a sorti compatriote Reilly Opelka 6-4, 6-4, 6-3 pour sa première victoire au tableau principal à Roland-Garros en quatre ans.

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