Monday Scramble: Le PGA Tour est de retour et voici ce que vous devez savoir

Les tournées PGA et Korn Ferry sont de retour cette semaine pour la première fois depuis la mi-mars, lorsque la pandémie de coronavirus a fermé le sport (du moins au niveau élite). Nous décomposons tout pour vous ici, dans cette édition WE'RE BACK, BABY du Monday Scramble:


1. Dix-huit des 25 meilleurs joueurs du monde – y compris chacun des cinq premiers – le joueront cette semaine au Charles Schwab Challenge.

À EMPORTER: C'est facilement le meilleur terrain de l'histoire du tournoi, et la profondeur de la puissance des étoiles dans l'événement de redémarrage du Tour nous dit quelques choses:

• Ces gars ont hâte de jouer;

• Presque tout le monde est à l’aise avec les consignes de sécurité détaillées du Tour.

Lorsque la tournée a annoncé son plan de retour le 16 avril, elle était considérée comme ambitieuse. À cette époque, le virus ravageait toujours le pays (nous faisons plus de 110 000 morts) et presque tous les États étaient soumis à des ordonnances strictes de séjour à domicile. Depuis, chaque État s'est ouvert, à des degrés divers de succès, et l'événement d'ouverture au Colonial, ainsi que les quatre événements suivants, se joueront sans spectateurs. Les joueurs ont été fortement encouragés à passer un test à domicile avant même de faire le voyage à Fort Worth, au Texas, et les joueurs et les cadets seront soumis à un autre test une fois qu'ils seront en ville. Une fois qu'ils ont été autorisés, ils n'auront qu'à effectuer un examen quotidien de la température et à remplir un questionnaire.

Cette politique est plus souple que, disons, le plan proposé par le hockey, qui demande que ses joueurs soient testés avant chaque match, une stipulation qui coûterait à la ligue environ 2-3 millions de dollars. Mais avec un hôtel hôte, un vol nolisé et un accès limité sur place, le Tour est confiant (plein d'espoir?) Qu'il peut atténuer le risque autant que possible.



2. Le retour des circuits PGA et Korn Ferry apporte un ensemble de règles et de défis entièrement nouveaux.

À EMPORTER: Il sera fascinant de voir comment les joueurs s’adaptent aux nouveaux protocoles, mais voici quelques-unes des questions que nous nous posons pour la semaine 1:

Les stars vont-elles lutter sans l'énergie d'une grande foule? Les joueurs perdront-ils plus de balles sans autant d'observateurs ou de bénévoles pour aider à localiser les tirs erronés? Une production télévisuelle réduite affectera-t-elle le produit?

Avec le monde qui regarde, les caddies oublieront-ils d'essuyer un râteau de bunker ou un drapeau, ou les joueurs vont-ils glisser et se serrer la main? Quelqu'un remarquera-t-il (ou se souciera-t-il) si les joueurs et les cadets ignorent les directives de distanciation sociale après les tours?

Heck, quelqu'un sera-t-il positif?

En voici un autre, du moins dans notre monde: les joueurs pourront-ils encore raconter leurs histoires? Mon collègue Rex Hoggard (PGA) et moi (KFT) seront de retour sur la route cette semaine, vous apportant des histoires des premiers tournois professionnels majeurs en près de trois mois. L'accès, et donc notre couverture, sera décidément différent.

Pour commencer, seuls environ cinq membres des médias nationaux seront sur place à Colonial, et toutes les interviews doivent être facilitées par un responsable des médias de la tournée et menées dans une zone éclair qui sera «extrêmement limitée». Sinon, il est interdit aux journalistes d'approcher les joueurs seuls et la zone d'entraînement et les vestiaires sont interdits.

Selon toute probabilité, ce ne sera qu'un problème à court terme, mais revenez dans cet espace la semaine prochaine pour un récapitulatif complet de l'expérience.



3. Le classement officiel mondial du golf redémarrera cette semaine à partir de Colonial, malgré le fait que le circuit européen et d'autres circuits mondiaux soient à au moins quelques mois de leur retour.

À EMPORTER: Jon Rahm peut devenir le n ° 1 mondial avec une victoire cette semaine à condition que Rory McIlroy termine pire que le troisième solo ou une égalité à quatre pour la deuxième. (Mec, ça fait du bien d'avoir à repenser à ces scénarios.)

Mais cette nouvelle n'a pas été bien accueillie de l'autre côté de l'étang, plusieurs se plaignant sur Twitter que le redémarrage du classement mondial avec la tournée européenne jusqu'à la fin juillet était injuste. Eh bien, garder le classement sur la glace jusque-là (et potentiellement plus longtemps, s'ils voulaient attendre d'autres tours plus petits) ne serait pas juste non plus – en particulier avec l'événement Colonial offrant 72 points de classement mondial au vainqueur, le champ le plus solide du monde depuis les éliminatoires FedExCup 2019.

L'impact à long terme devrait être négligeable. L'OWGR a déjà déclaré que les tournois majeurs et les championnats du monde de golf utiliseront les classements gelés du 11 mars pour déterminer leurs domaines en 2020, donc personne ne perd une place dans un grand événement. Et même pour un tournoi comme les Jeux olympiques de 2021, six tournois majeurs seront disputés avant la fin des qualifications, donc les joueurs auront tout le temps de se positionner pour les Jeux.

Ce n'est pas si grave.



4. Le tournoi commémoratif, prévu du 16 au 19 juillet, est devenu le premier événement de la PGA Tour à annoncer qu'il permettra aux fans.

À EMPORTER: Les cinq premiers événements auront lieu sans spectateurs – y compris le tournoi la semaine précédant The Memorial, également organisé au village de Muirfield – avant d'autoriser un maximum de 8 000 personnes sur place pour le rassemblement annuel de Jack Nicklaus, selon un rapport du Columbus Envoi.

Le Dispatch, qui a présenté un avant-projet du plan de sécurité du tournoi, a déclaré que les fans doivent porter des masques (par une chaleur de 90 degrés – des yikes), être soumis à des tests de température avant d'entrer sur le parcours et doivent maintenir une distance sociale tout au long.

PAR Will Gray

Le tournoi commémoratif du mois prochain inclurait un plafond de 8 000 spectateurs à tout moment alors que la PGA Tour accueillera les fans pour la première fois depuis mars.

Cela semble bien sur le papier, mais les bénévoles du tournoi auront les mains pleines pour encercler la foule dans le cas probable où Tiger Woods retournerait dans un endroit où il a gagné cinq fois auparavant. Les fans chanceux qui reçoivent des billets ont payé beaucoup d'argent pour eux … et maintenant vous allez les dissuader de suivre l'attraction principale du tournoi? Bonne chance avec ça.

À l'avenir, les autorités de l'État et locales détermineront au cas par cas si les fans seront autorisés. Dans un communiqué de presse, le tournoi a déclaré qu'il espère que le Mémorial pourra servir “d'exemple de la manière dont les événements de rassemblement public pourront être développés”.

Une autre façon de voir les choses: ce sont des cobayes pour le reste du monde du sport.

CINQ JOUEURS QUE NOUS NE POUVONS PAS ATTENDRE À REGARDER …

• Rory McIlroy: Le joueur n ° 1 au monde joue pour la première fois à Colonial, où il devra rappeler son jeu à indice d'octane élevé et jouer une petite petite balle. Voyons à quel point son jeu est net après trois mois d'absence.

• Brooks Koepka: Cela semble être une éternité il y a une éternité, mais la dernière fois que nous avons vu Koepka, chez The Players, il sortait d'une mauvaise partie de jeu et tellement frustré par sa direction qu'il a convoqué une réunion impromptue de l'équipe à la veille du cinquième plus grand tournoi de l'année. . La grande question: son genou est-il plus proche de 100% après la pause?

• Bryson DeChambeau: Pour tout ce que nous savons, Big Bryson pourrait peser jusqu'à 275 livres maintenant, il sera donc intéressant de voir comment il continue d'évoluer pour devenir l'un des pilotes les plus longs (et les meilleurs) du ballon sur le Tour. Avant l'arrêt, il trouvait son groove: T5-2nd-4th.

• Sungjae Im: Im, le leader des points FedExCup qui venait de remporter une victoire à la Honda Classic et une autre troisième place à Bay Hill, était également brûlant. Il n'y a probablement personne sur Tour qui soit plus heureux de reprendre la route, alors cherchez-le à reprendre là où il s'était arrêté. (Aussi, fiche éhontée pour mon récent reportage sur Sungjae et son cadet à temps plein Albin Choi.)

• Dustin Johnson: Nous n'accordons pas trop d'importance à ses performances inégales lors de l'événement TaylorMade Driving Relief, mais ce serait bien de voir l'ancien numéro un mondial en pleine forme cet été, surtout après avoir donné un peu plus de temps à son genou endolori pour guérir. Au début de l'année, rappelez-vous, il était un candidat au slam-dunk pour le joueur de rebond de l'année, et rien ne suggère qu'il n'obtiendra pas quelques victoires avant la fin de l'année.

LES LAURÉATS DE CETTE SEMAINE …


Off il va: Sahith Theegala. Le Pepperdine senior et Haskins Award winner a décidé de ne pas retourner à l'école et est devenu professionnel la semaine dernière, faisant ses débuts lors d'un événement Outlaw Tour où il a ouvert avec 62. Malgré l'introduction du programme PGA Tour University et quelques rares opportunités cet été à venir -et futurs joueurs, Theegala a décidé d'entrer dans les rangs pro. Il fera ses débuts dans le Tour dans quelques semaines au Rocket Mortgage Classic.

Retour vers le futur: Jimmy Walker. Pour la troisième fois seulement depuis 2008, un joueur aura un pilote à manche en acier en jeu lors d'un événement du PGA Tour. On s'attend à ce que Walker ait des arbres en acier X100 dans son pilote Titleist et du bois de parcours quand il l'a fait cette semaine à Colonial après avoir pratiqué avec eux au cours des derniers mois. “J'ai juste l'impression que cela fonctionne un peu mieux pour mon swing de golf”, a-t-il déclaré, selon un communiqué de Titleist.

Événement difficile à craquer: Korn Ferry Challenge. Le premier événement de retour sur le Korn Ferry Tour ressemble énormément à un événement PGA Tour de champ opposé. Hudson Swafford, vainqueur du PGA Tour, est le premier remplaçant!

Oldies But Goodies: Colonial. Il pourrait avoir le champ le plus fort de la saison – encore mieux que les WGC ou la Riviera! – mais il y a encore quelques gratte-têtes sur la feuille de départ. David Frost, Olin Browne, Keith Clearwater et Tom Lehman ont des droits acquis sur le terrain en tant que champions d'avant 2000 et ne prennent donc pas de place sur le terrain, tandis que Bernhard Langer et Scott McCarron sont des exemptions de parrainage. (Ils sont les deux derniers champions de la Coupe Charles Schwab …)



Tick, Tick, Tick …: Décision de la Ryder Cup. Le capitaine américain Steve Stricker a confirmé la semaine dernière que le sort de la Ryder Cup de cette année devrait être déterminé ce mois-ci. Vous aurez du mal à trouver toute personne impliquée dans l'une ou l'autre des équipes qui souhaite voir cette chose se dérouler sans spectateurs, mais repousser l'événement à 2021 est une question compliquée.

C'est un début: Jennifer Kupcho. Sa victoire au Colorado State Open a été son premier titre professionnel, alors que l'ancienne championne de la NCAA se prépare à rejoindre le circuit LPGA à sa reprise à la mi-juillet.


Kupcho remporte son premier titre professionnel et remporte son domicile à Colorado

Kupcho remporte son premier titre professionnel et remporte son domicile à Colorado

Si pas maintenant quand?: Tiger Woods. Même après sa démonstration encourageante chez Medalist, Tiger ne se présentera pas à Colonial pour le premier événement de retour. Peut-être qu'il l'a fait la semaine prochaine à Harbour Town – où il peut amarrer son yacht dans le Calibogue Sound – mais il est difficile d'imaginer qu'il veut réapprendre un cours qu'il n'a pas vu depuis 1999. Il a jusqu'à 17 heures. ET vendredi pour s'engager.

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