“Mon objectif ultime est de porter le ballon à 400 mètres”

L'assaut brutal de Bryson DeChambeau à l'US Open lui a valu son premier Major avec un style emphatique. Maintenant, il a Augusta fermement dans sa mire …
Mots: Brian Wacker

Bryson DeChambeau: «Mon objectif ultime est de porter le ballon à 400 mètres»

Les yeux de Bryson DeChambeau s’illuminent et un sourire diablement heureux s’étend sur son large visage. En un instant, il s'est soudainement transformé, passant de l'incroyable masse à un garçon de 12 ans à Noël. Seul DeChambeau viendra en novembre et il ne sera pas sonné par un gros gars joyeux dans un manteau rouge, mais plutôt par un groupe d'hommes sérieux en Green Jackets.

La simple mention des Masters et d’Augusta National suffit à rendre le savant fou du golf étourdi. Imaginez une fois qu'il monte sur le premier tee à Augusta? «Oh mon Dieu, il y a tellement de trous que je peux laisser tomber», a-t-il récemment déclaré Golf mensuel. «Je n’ai pas joué là-bas depuis que j’ai ajouté toute cette longueur. J'y retournerai quelques semaines avant [The Masters] préparer. Je ne peux pas attendre. »

Et pourquoi pas? Depuis que vous avez accumulé 40 livres de muscle au cours des 12 derniers mois grâce à une routine d'entraînement extrême et à un régime quotidien de – votre estomac est-il prêt pour cela? – quatre œufs, cinq tranches de bacon, du pain grillé, deux shakes protéinés, quelques sandwichs au beurre d'arachide et à la gelée et des barres protéinées, des collations, deux autres boissons protéinées, un steak, des pommes de terre et (vous l'avez deviné) deux autres boissons protéinées, les six maintenant -foot-one 240 livres DeChambeau a modifié son corps et à son tour la trajectoire de son jeu, au propre comme au figuré.

Le joueur de 26 ans est passé d'un frappeur modérément long au joueur le plus long du match, menant le PGA Tour en distance de conduite à un peu plus de 321 verges par pop au cours de la saison 2019-20. C'est le résultat d'une vitesse de swing de 140 mph, d'une vitesse de balle oscillant à 200 mph et de l'agressivité équivalente d'un marteau-piqueur sur l'asphalte.

Ce n’est pas seulement du spectacle, non plus. Considérez que dans une période allant de la mi-février au début juillet (une période qui a été interrompue pendant trois mois par la pandémie de Covid-19), DeChambeau n'a terminé pas pire que huitième sur une période de sept départs, culminant avec un impressionnant trois temps. victoire à la Rocket Mortgage Classic début juillet.

Muscle majeur

Mais comment tout ce punch jouerait-il dans un championnat majeur, nous nous demandions-nous? La réponse est venue le mois suivant à l'USPGA. DeChambeau a matraqué son chemin dans la ligue au TPC Harding Park à San Francisco. Le fait qu’il n’ait pas continué à gagner, terminant trois coups derrière le champion Collin Morikawa, n’est pas vraiment la question. Son égalité pour la quatrième place était le premier top dix en 13 Majors qu'il avait joué en tant que pro jusque-là.

Son processus a été validé au TPC Harding Park lors du championnat PGA (Getty Images)

Victoire, non, mais validation? Oui. Le fait qu'il ne soit pas celui qui détenait le trophée à la fin n'a pas dissuadé la star américaine impétueuse, cela l'a seulement enhardi davantage. Il a quitté San Francisco le ventre plein et plein de confiance. «J'ai beaucoup appris à l'USPGA», dit DeChambeau. «Surtout que mon jeu est assez bon pour jouer de cette façon dans un major.»

Ce qui explique peut-être pourquoi, un vendredi soir de septembre, plus de deux heures après avoir terminé la manche d'ouverture du Tour Championship, DeChambeau, ayant fait match nul pour le pire score de l'après-midi avec un deux sur 72 pour perdre 11 coups de la tête d'un tournoi, il n'avait pratiquement plus aucun espoir de gagner, était le dernier homme à quitter le cours. Il avait goûté au butin de tout ce travail et le prochain Major était déjà dans sa tête. Il y avait du travail à faire.

Validation

Et le garçon a fait ce travail payant. L'affichage dominant qui a suivi pour remporter l'US Open à Winged Foot par six coups a non seulement justifié sa nouvelle approche, mais cela a peut-être changé pour toujours le golf professionnel. Il a associé sa force brute à une subtilité dans son jeu court que personne sur le terrain ne pouvait approcher.

«J'essaie toujours de m'améliorer», dit DeChambeau. «Et je pense que j’ai compris certaines choses. Mon objectif ultime est de pouvoir porter le ballon à 400 mètres pour que je puisse conduire les greens chaque semaine et que ce soit un avantage injuste. J’ai encore du chemin à parcourir, mais si j’arrive aussi bien qu’aujourd’hui avec le pilote, ce sera un atout formidable. »

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Et maintenant à Augusta National. De tous les championnats majeurs, aucun n'est aussi indulgent que The Masters. Avec de larges fairways et pas de rough, il n'est pas étonnant que DeChambeau soit susceptible d'attaquer le joyau de Géorgie d'Alistair MacKenzie comme nous ne l'avons jamais vu auparavant. Tiger Woods a fait tourner les têtes avec sa longueur hors du tee là-bas en 1997, menant les puissances en place à «à l'épreuve du tigre» le parcours les années suivantes; DeChambeau pourrait déchirer la couverture de sa balle pour les forcer à acheter tout l'état de Géorgie et à étirer le parcours plus loin que l'œil ne peut voir.

Bien sûr, il n’est pas le premier bombardier à envahir la propriété. Jack Nicklaus a remporté une demi-douzaine de Green Jackets tout en mettant l'accent sur son pilote, et Woods a été équipé pour le célèbre manteau à cinq reprises pour des raisons similaires. Phil Mickelson et Bubba Watson, tous deux parmi les plus anciens de leur génération, ont également réussi avec la même approche.

Il prévoit de transporter le bunker du fairway sur le 8e trou d'Augusta (Getty Images)

Quelle sera la stratégie de DeChambeau? «Emportez le bunker droit du fairway au 2ème trou, conduisez le 3ème green», propose-t-il. «Conduisez-le près du green le 7. Emportez le bunker du fairway le 8. » À un examen plus approfondi, cela signifierait l'envoyer à plus de 330 mètres le 2, qui, s'il le fait au-dessus du bunker susmentionné, verra sa balle attraper la pente et descendre la colline pour ne lui laisser qu'un fer court dans le par 5. de 575 verges. Atteindre le 3ème green? À 350 mètres, ce n’est pas insondable.

Quant à la difficile 7e, à 450 verges, même DeChambeau n’y arrive pas. Pourtant, il se rapprochera le plus possible pour laisser un simple coin dans le drapeau. Le 8? Un lecteur de 320 mètres porterait le bunker dont il parle, ce qui signifie qu'il aurait juste un fer à repasser au milieu dans le green sur un par 5 où la majeure partie du terrain devra naviguer autour du sable.

Ensuite, il y a le 13e par-5. Alors qu’Augusta National a acheté un terrain derrière le tee au Augusta Country Club adjacent avec l’idée d’allonger le trou emblématique pour suivre la course aux armements actuelle du jeu, cela n’a pas d’importance pour DeChambeau. Il dit qu'il pourrait juste déchirer son coup de départ sur la cime des arbres sur la gauche et tout le chemin dans le 14e fairway pour se laisser un coin dans la surface de putting.

Vérification Bryson

Ne soyez pas surpris, alors, si Augusta National dans une année à venir ajoute plus d'arbres à droite du 13e fairway. «Ils vont faire quelque chose, j'en suis sûr», dit DeChambeau en riant. «Mais je suis d'accord avec ça. J'aime le défi. »

Toute cette distance ou pas, une grande partie du défi de The Masters est sur ses greens diaboliques, un fait naturellement pas perdu sur DeChambeau. La saison dernière, il s'est classé 119e en Coups gagnés: approche et 111e autour du green.

Cela lui a coûté, surtout au début de sa transformation. Les résultats de DeChambeau ont été mitigés. Il a terminé 15e sur 18e au Hero World Challenge en décembre dernier et a raté la coupe à Abu Dhabi un mois plus tard.

Finalement, cependant, les plans courts sont arrivés, tout comme les résultats. Avant que la pandémie ne frappe, DeChambeau a réussi une série de trois classements consécutifs parmi les cinq premiers au printemps. Ensuite, le championnat des joueurs a été annulé et le golf fermé pendant trois mois. Pas que DeChambeau a fait.

Après avoir quitté TPC Sawgrass, DeChambeau et l'entraîneur du swing Chris Como sont retournés à Dallas. Une fois sur place, Côme a troqué son appartement contre une maison, appelant un agent immobilier avec une seule demande: le nouveau bloc devait avoir de très hauts plafonds. Como a essentiellement converti le salon en un laboratoire de biomécanique et les deux se sont mis au travail.

Une fois que la tournée a repris à la mi-juin, DeChambeau a repris là où il s'était arrêté avec une égalité pour la troisième à Colonial, une égalité pour la huitième à Hilton Head et une égalité pour la sixième à l'arrêt de la tournée dans le Connecticut. Une semaine plus tard, il a finalement percé à Détroit, tirant un dernier round 65 pour remporter la victoire. Cela n'a fait qu'alimenter sa confiance en ce qui concerne l'USPGA, où à un moment donné, il avait une part d'avance dimanche, mais n'a pas réussi à égaliser l'un de ses deux derniers trous pour mettre une pression supplémentaire sur Morikawa.

Pourtant, une paire de 66 au cours du week-end a prouvé que la formule fonctionnait.

«Très, très validant», a déclaré DeChambeau à propos du résultat du championnat USPGA. “Et quelque chose que je prendrai pour l'avenir et j'espère que cela me conviendra bien pour ces Majors à venir.”

Si Harding Park était une validation, Winged Foot a prouvé la théorie du savant fou sans l'ombre d'un doute. Prochain arrêt The Masters et Augusta National.

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