Mike Davis quitte son poste de PDG de l'USGA à la fin de 2021 pour concevoir des cours

Mike Davis, qui s'est fait connaître en créant des parcours de l'US Open et est devenu le premier PDG de l'USGA, a annoncé mardi qu'il quitterait l'organisation à la fin de 2021 pour poursuivre sa passion de toujours pour la conception de terrains de golf.

Davis, 55 ans, a rejoint l'USGA en 1990. En 2011, il a succédé à David Fay pour devenir le septième directeur exécutif de l'histoire de l'organisation. En 2016, il a été nommé PDG, ce qui, en vertu des statuts révisés, faisait de ce poste, et non plus du président de l'USGA, le plus puissant de l'organisation.

L'annonce intervient à la suite d'un US Open bien accueilli à Winged Foot, qui, en raison du COVID-19, a été joué en septembre pour la première fois depuis 1913, et sans spectateurs.

«C’est juste le bon moment pour moi», a déclaré Davis. «Je suis dans un très bon endroit. Une partie de moi sera en effet triste parce que j'ai grandi dans cette organisation, mais je suis enthousiasmé par l'avenir. L’USGA est dans un endroit formidable. Et je pense que le jeu évolue dans la bonne direction.

Davis a déclaré que lorsqu'il a pris le poste de directeur exécutif, il a promis à sa femme, Cece, que ce serait pour 10 ans. Il a informé le comité exécutif en 2018 du calendrier de son départ prévu.

“Je pourrais dire, après cinq ou six ans, que ce n'est pas un travail où je ferais une faveur à moi-même ou à l'USGA en restant trop longtemps”, a déclaré Davis, dont le travail l'obligeait à passer environ 200 jours par an à l'écart. de la maison. «Je suis arrivé dans une position où je savais que je ne pouvais que maintenir ce rythme et garder l'enthousiasme pendant si longtemps. Beaucoup de PDG m'ont dit que ce type de travail vous épuise, et cela s'est avéré être très vrai. “

Le remplaçant de Davis sera choisi par un comité de succession composé de plusieurs membres du comité exécutif, qui a également engagé une société de recherche pour l’aider. Les candidats internes et externes seront considérés. L'objectif est qu'un successeur soit en place en mai prochain, avant l'US Open 2021 à Torrey Pines.

“Je ferai partie du processus, mais je ne vais pas choisir mon successeur”, a déclaré Davis. «Je suis sûr que je vais offrir quelque chose sur ce que le travail implique et ce que je pense être nécessaire. Le moment venu, je m'assurerai que les gens sachent qu'il s'agit de la nouvelle personne. Je serai utile, mais également prêt à dire: «Voilà. Prends mon bureau. Je pense que c'est une chose plus confortable. “

Au cours de ses 15 derniers mois de travail, Davis a déclaré que ses priorités seraient de diriger l'organisation à travers les défis du COVID-19, de faire progresser la création du Golf House Pinehurst récemment annoncé, de superviser la reprise du projet Distance Insights en cours et de veiller à ce que une transition en douceur.

PAR Will Gray

L'USGA a annoncé son intention d'ouvrir un bureau satellite et une installation d'essai d'équipement à Pinehurst, qui accueillera désormais cinq ouvertures américaines de 2024 à 2047.

Dans sa prochaine entreprise, il fera équipe avec le concepteur de terrains de golf Tom Fazio II pour former Fazio & Davis Golf Design. Les deux sont amis depuis des années. Fazio, dont le père, Jim Fazio, et l'oncle, Tom Fazio, sont tous deux des architectes de cours de premier plan, a récemment aidé Davis à créer un nouveau plan directeur pour le cours sur lequel il a grandi, Chambersburg (PA) CC. “Nous avons juste cliqué”, a déclaré Davis.

Pour ceux qui connaissent le mieux Davis, sa nouvelle direction n'est pas une surprise. L'ancien golfeur universitaire de Georgia Southern griffonnait des trous de golf au lycée avant même de remporter le Pennsylvania State Junior de 1982. Il reconnaît que sa tâche préférée à l'USGA était de préparer les parcours pour tous les championnats de l'USGA et l'US Open, en particulier.

Après plusieurs années d'assistance à l'ancien homme d'installation Tom Meeks avec ce championnat, Davis a été nommé directeur des règles et des compétitions en 2005. Sa première installation américaine à Winged Foot en 2006 a été saluée. Pour les 12 prochains championnats, dont huit où il a exercé une double fonction après avoir été nommé directeur général, il a volontairement relevé le défi. Mais en 2019, il a choisi de céder les fonctions à John Bodenhamer, qui a été nommé directeur principal des championnats. «J'ai été franchement trop étiré la semaine de l'Open américain», a déclaré Davis. «John a fait un travail formidable.»

En grande partie à cause de la croissance des médias sociaux (qui ont également donné aux joueurs une voix plus forte), Davis est devenu de plus en plus un paratonnerre pour les plaintes concernant l'US Open. Les configurations à Merion en 2013 et à Shinnecock Hills 2018 ont été critiquées, tout comme le choix d'emmener l'US Open sur deux nouveaux parcours successivement à Chambers Bay en 2015 et Erin Hills en 2017. Cela a incité certains, dont Jack Nicklaus, à se demander si le championnat perdait son identité, ce qui a conduit l'USGA à mener une enquête approfondie dont les résultats ont soutenu l'US Open revenant plus souvent sur ses sites les plus classiques. Avec Pinehurst devenant le point d'ancrage du championnat en étant censé jouer l'hôte cinq fois entre 2024 et 2047, des visites plus fréquentes à Oakmont, Pebble Beach, Shinnecock Hills et Winged Foot établissent une rotation de facto sous la direction de Davis.


Diaz: l'USGA a un jeu qui est “ légèrement déséquilibré en ce moment ''

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C’était un travail plein de défis sans fin, mais c’est aussi ce qui a rendu possible son prochain chapitre.

«Quand je dirigeais les règles et les compétitions, c'était juste du cœur et de l'âme pour moi», a déclaré Davis. «Il aurait été facile de terminer ma carrière dans ce poste au milieu de la soixantaine. Mais si j'avais fait cela sans avoir été nommé directeur exécutif, je ne me serais jamais lancé dans la conception et la construction de terrains de golf. Parce que ces dernières années, je me suis dit: «Si je ne fais pas ça, je vais toujours le regretter.» Je regarde en arrière et dis que j'ai eu de la chance. »

La Décennie Davis sera marquée par une variété de réalisations, y compris la mise en place d’un système mondial de handicap, la modernisation des règles, trois nouveaux championnats de l’Open senior féminin et des quatre balles amateurs masculins et féminins, et une puissante branche de collecte de fonds avec la Fondation USGA. Dans les coulisses, mais peut-être le plus important, Davis a joué un rôle important dans le changement de la structure de gouvernance de l'USGA, le personnel acquérant un contrôle plus complet des opérations quotidiennes tandis que le comité exécutif assumait un rôle plus consultatif.

Davis est très fier de son engagement à résoudre des problèmes controversés.

«Je regarde les choses dont nous savions qu'elles seraient difficiles et impopulaires avec certains, comme l'ancrage et la distance», a-t-il déclaré. «Je me souviens quand le conseil m'a parlé de postuler pour le poste, et l'une des choses que je leur ai dit était: 'Nous devons être prêts à affronter des problèmes difficiles s'ils doivent être pris en charge.' Et j'ai utilisé la distance. par exemple. Parce que j'aime les terrains de golf. Cela m’a détruit de voir ce qui s’est passé d’une certaine manière à cause de la distance. J'ai dit: “Cela ne m'intéresse pas [job] si vous n’êtes pas disposé à vous en charger. »

«Il y a eu des moments où l’USGA et le R&A l’admettaient, où nous nous sommes dit:« Ok, tout ce qui existe maintenant, c’est bien, arrêtons ça tout de suite. »Au lieu de dire:« Attendez une seconde. Nous sommes déjà allés trop loin. Quel est le meilleur pour le jeu? »Et j’ai toujours pensé de cette façon. Et chaque fois que je participe à une réunion d'équipement, je rappelle à tout le monde: “ Avant de dire, c'est ici que nous en sommes, et nous pouvons l'arrêter ici '', demandez-vous, est-ce la bonne chose pour le jeu? organe directeur, c'est votre responsabilité à long terme. Ne prenez pas la solution de facilité.

“La gouvernance n'est pas un concours de popularité.”

Davis a déclaré qu'il ne craignait pas que son départ ralentisse l'élan du projet Distance Insights, qui en raison de la pandémie a été reporté au début de l'année prochaine.

«Notre conseil d'administration est très aligné sur les dirigeants de R&A, ce que nous devons résoudre», a-t-il déclaré. «Nous ne savons pas encore comment nous allons le résoudre, en termes de ce que nous devrions faire, comment nous le faisons, quand nous devons le faire. Mais cela fonctionnera tout seul. Nous avons engagé des millions de dollars à cet égard, et si vous regardez les données, c'est clair. Vous ne pouvez tout simplement pas le discuter. C’est quelque chose qui va arriver longtemps après mon départ, mais nous savons que cela va arriver. »

Stu Francis, l'actuel président de l'USGA, admire la capacité de Davis à se connecter à travers la communauté du golf à travers ce qui est indéniablement un lien authentique avec le jeu.

«Mike a évidemment d'énormes compétences en golf – une passion et une compréhension de celui-ci», a déclaré Francis. «Et il avait une grande capacité à réfléchir à ce qui est juste pour le golf. Dans une certaine mesure, cela prend une personne très altruiste. Il a toujours été comme ça. C'est bien connu dans le jeu et c'est en grande partie pourquoi il a été efficace. “

Quant à son aventure dans l'architecture du golf, Davis dit avec un sourire catégorique qu'il ne reprendra pas les configurations de l'US Open.

«J'adore Winged Foot, j'adore Oakmont. L'architecture, les greens, les bunkers », dit-il. «Mais l’étroitesse d’entre eux, je n’aime pas ce genre de golf pour moi, et je ne pense pas que ce soit nécessairement bon pour le joueur récréatif. Je ne veux pas d’endroit où vous êtes constamment à la recherche de balles de golf. Je ne veux pas un tas de portages forcés. Je veux pouvoir faire rebondir les balles sur les verts. J'aime jouable pour le débutant, stratégique pour le meilleur joueur. Je pense que nos cours graviteront vers la largeur, comme beaucoup de bons cours que je connais et que j'aime.

«Je sais beaucoup de choses sur la conception, mais j'ai une lacune dans la construction proprement dite, bien sûr, dans la construction. Je vais donc apprendre beaucoup de Tom, mais aussi aller voir Bill Coore et Gil Hanse et rejoindre l’un de leurs équipages. Pete Dye disait: «Vous ne pouvez pas faire de travail de conception efficace tant que vous n’avez pas compris la construction». J'ai vraiment hâte de me salir les mains. »

Pour un amoureux du jeu qui personnifie la sous-catégorie du «puriste», le sentiment dominant dans ce qui est généralement considéré comme un moment de carrière compliqué est celui de la gratitude.

«Toute ma carrière avec l’USGA, j’ai été si souvent chanceux», a-t-il déclaré. «Voir pratiquement tous les grands terrains de golf du monde, participer à un dîner tranquille avec seulement Arnold Palmer et Jack Nicklaus, être la seule personne vivante à avoir vu les neuf victoires de Tiger à l’USGA. Juste tant de choses, et c’est un honneur. Je ne peux pas vous dire combien de fois je me suis dit: «Je ne peux pas croire que je fais vraiment ça». Que peux tu dire? Au bon endroit et au bon moment. »

Et il semble qu'il pense que le thème continuera.

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