Mickey McDonald n'a pas obtenu le doublé qu'il espérait le week-end dernier.

MICKEY McDonald n’a pas obtenu le doublé qu’il espérait le week-end dernier.

Dimanche après-midi, son club, St Paul’s, a échoué face à ses principaux rivaux et voisins de Lurgan, le Clan na Gael, lors de la finale du championnat de football intermédiaire d’Armagh.

Plus tard dans la soirée, à des milliers de kilomètres au Wing Foot Golf Club de New York, son neveu Rory McIlroy n'a pas pu évoquer la magie du quatrième tour dont il avait besoin à l'US Open et a terminé à égalité au huitième rang.

GAA a été le premier amour sportif de Mickey, et il était à Athletic Grounds pour encourager St Paul’s dimanche dernier, mais le golf – sans surprise compte tenu du succès de son neveu – est sa passion ces jours-ci.

McIlroy, le fils de sa sœur Rosie, a également fait preuve de talent avec un ballon dans les mains en tant que jeune avec St Paul’s Holywood, mais sa capacité exceptionnelle avec un club – qui a été encouragé et nourri par son père Gerry – l'a rapidement dépassé.

«Rory aurait joué au football et au football gaélique à Holywood et il a adoré», dit Mickey.

«Il aurait joué au football dans le jardin arrière même quand il n'aurait pas dû.

«Il a toujours été sportif et, comme moi je suppose, il aimait tous les types de sports, mais de toute évidence, son père Gerry et sa famille ont joué au golf toute leur vie.

«C’est comme ça que ça se passe – votre père vous présente le sport dans lequel ils sont impliqués, alors Rory a dû faire un choix très tôt car il a fait preuve de beaucoup de talent et je pense qu’il a fait le bon choix.

«Je me souviens que quand il avait six ou sept ans, il m'aurait dit:” Regarde mon oncle Michael swing “et il se serait balancé avec ses petits clubs en plastique. Il était incroyable même alors.

«Je lui dirais, en plaisantant:« Va te lancer dans un sport décent comme le football », mais je pense qu’il est allé dans le bon sens.»

Il n'y a aucun doute à ce sujet car à partir de ces jours de: «Watch my swing oncle Michael», McIlroy s'est embarqué dans un voyage incroyable qui l'a mené au sommet du golf mondial. Ancien numéro un mondial, il a remporté trois des quatre majors – seul le Masters américain lui échappe encore.

Mickey était là pour les victoires de Rory dans la PGA américaine à Kiowa Island en 2012 et à Louisville deux ans plus tard. Une demi-douzaine de saisons après son dernier triomphe, il n'a aucun doute que McIlroy sera à nouveau un gagnant majeur.

«Ce n’est pas que je sois choqué par ses performances, mais il a dépassé mes attentes», admet Mickey.

«Je pensais qu'il serait un golfeur professionnel et qu'il réussirait bien, mais il a incroyablement bien fait. Il est tout simplement merveilleux à regarder et, même s’il ne gagne pas un autre Major, il a prouvé qu’il était l’un des meilleurs golfeurs de tous les temps et je suis très fier de lui.

«J’aimerais penser qu’il sera à nouveau en lice parce que pendant deux ans, il a montré une forme brillante jusqu’à la fermeture. Il a eu beaucoup de bonnes victoires et de bonnes finitions et il s’agit maintenant de revenir pour gagner ces Majors.

«Ce n’est plus une question d’argent, il s’agit de savoir s’il a la motivation et la volonté de les gagner à nouveau et je pense qu’il l’a fait. Il est marié maintenant avec un bébé et il s’est installé et je pense que cette année nous verrons cela. Ce serait bien pour lui d'obtenir le Masters en novembre.

McIlroy a vu sa chance de tirer pour les étoiles et il l'a saisie. Mickey avait aussi une opportunité mais – sans aucune faute de sa part – cela n’a pas fonctionné pour lui.

Il a grandi dans le domaine de Taghnevan à Lurgan et faisait partie de l'équipe de St Paul qui a remporté toutes les compétitions à Armagh, à l'exception d'un championnat senior insaisissable (le club a atteint la finale de 1989 mais a perdu contre Armagh Harps de quatre points).

À l'âge de 16 ans, il était là pour le tout premier match senior du club en 1975 (il est arrivé quatre ans après leur formation en 1971) mais ne pouvait pas y participer car il jouait pour St Colman's, Newry en la finale de la Coupe Hogan la semaine suivante. «The College» a remporté cette finale et Mickey a progressé dans les équipes mineures d'Armagh et a fait ses débuts senior en 1979.

Pendant tout ce temps, il se battait sur deux fronts. En tant qu'attaquant talentueux pour Glenavon et, plus tard, Cliftonville, il a exercé son métier dans cette Ligue irlandaise, mais sa chance de franchir l'eau est venue après avoir impressionné les dépisteurs d'Arsenal alors qu'il jouait pour des écoliers d'Irlande du Nord contre la République d'Irlande à Dublin.

«Je faisais mes A-Levels à l'époque», explique-t-il.

«Nous avons joué contre la République et David O’Leary me marquait et nous les avons battus 3-2 à Shamrock Rovers et Bertie Mee (ancien manager des Gunners du nord de Londres) était là.»

Il a marqué deux des buts du Nord dans le match et, alors qu’il quittait le terrain, la délégation d’Arsenal a demandé s’ils pouvaient avoir un mot.

«Ils m'ont demandé de venir à Londres pour signer pour le club le lundi», se souvient-il.

«Je leur ai dit:« Notre manager (à Glenavon) Alan Campbell ne nous laisse pas participer aux essais parce qu’il dit que si vous êtes assez bon, vous n’avez pas besoin d’un essai ». Mais ils ont dit: “Ce n’est pas un procès, c’est venir signer”.

«Quoi qu'il en soit, Alan est venu chez nous le dimanche et a convaincu mes parents et moi de ne pas y aller. Il a dit que je devrais terminer mes A-Levels et ensuite partir.

«Cet été-là, je suis allé aux Championnats d'Europe des moins de 18 ans et je faisais des examens de niveau A dans ma chambre d'hôtel. Nous avons joué la Russie lors du premier match et David Pleat (ancien entraîneur des Spurs) me surveillait. Au bout de cinq minutes, j'ai été emporté et je suis resté avec des béquilles pendant quelques mois. Donc ça n’a pas fonctionné, c’est une de ces choses.

«Les gens me posent des questions sur mes regrets et c'est un regret de ne pas avoir profité de l'occasion pour voir si je pouvais y arriver. Je regrette qu'Alan ne nous ait pas laissé passer des essais bla, bla, bla… Mais c'était sa philosophie et il avait ses raisons à cela », dit-il.

Alors, quel conseil donnerait-il à un jeune garçon qui a maintenant la même offre?

“Je dirais:” Allez-y “, admet-il,” mais le recul est une chose merveilleuse. “

Malgré toutes les turbulences, il a réussi son A-Levels, est allé au «Ranch» (l’école de formation des enseignants de St Joseph) et a obtenu son diplôme d’enseignant – il a pris sa retraite en août après 40 ans d’éducation.

Pendant ce temps, il a continué à pratiquer deux sports qui étaient si souvent en désaccord l'un avec l'autre. Les extrémistes de la GAA ont froncé les sourcils devant son intérêt pour le football et les extrémistes de football ne pouvaient pas comprendre son engagement envers la GAA. Il voulait juste jouer au ballon.

«J'ai eu du chagrin des deux côtés, mais tout ce que je voulais faire, c'était jouer», dit-il.

«J'adorais jouer les deux et je voulais juste faire du sport. Avec le recul, j'aurais peut-être mieux valu me concentrer sur l'un ou l'autre, mais j'ai adoré le jeu et j'étais jeune et enthousiaste et je voulais faire les deux.

Il a remporté un championnat d'Ulster avec Armagh en 1982 et a joué dans la finale de la Ligue nationale contre Down la même année. Également à la maison au demi-avant gauche ou en corner, il était rapide et il pouvait finir mais il était dans et hors de l'équipe.

«Cela dépendait de l'identité du directeur», explique-t-il.

«Certains l'ont désapprouvé, mais au moins certains ont eu la clairvoyance de me faire entrer.

Après la fin de sa carrière de joueur, Mickey est devenu un manager recherché et il a pris des équipes à Tyrone, Down et Armagh.

Mais il est arrivé un moment où il s'est rendu compte qu'il en avait assez de passer des nuits de semaine et des week-ends à suivre des séances d'entraînement et à donner des conférences en équipe.

«Il arrive un moment où vous prenez du temps pour vous-même», dit-il.

«J'ai géré Carrickmore et Tullylish et Tir na nOg à Portadown, mais vos priorités changent.

“ J'avais toujours voulu jouer au golf mais je ne pouvais pas en raison d'un engagement à gérer les équipes, mais j'ai juste décidé: “ Bon, du temps pour moi '' et je joue un peu au golf maintenant et profite de la vie et passe du temps avec les petits-enfants.

Il était au club de St Paul la semaine dernière à regarder ses petites-filles attraper et donner des coups de pied et profiter de leur match alors que les seniors se préparaient pour le «classico» tout-Lurgan de dimanche contre les «Clans».

«Je suis allé leur souhaiter le meilleur et les garçons disaient:” Apportez vos bottes dimanche Mickey “, dit-il.

«Ah, j'aimerais pouvoir, j'adorerais jouer dehors…»

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