McIlroy dans le club des papas alors que les tests les plus difficiles se profilent: points de discussion sur le golf

Hong Kong (AFP)

Les seconds tournois majeurs de l'année, hommes et femmes, dominent cette semaine les débats sur le golf de l'AFP Sport:

– Baby boomers –

Rory McIlroy jouera son premier majeur en tant que père à l'US Open cette semaine, après que sa femme Erica ait donné naissance à sa fille Poppy le 31 août, et maintenant il peut se joindre à la discussion de bébé avec beaucoup de ses rivaux sur la bonne voie.

Le numéro un mondial, le champion de la FedEx Cup, le joueur de l'année du PGA Tour et le champion de l'US Open 2016, Dustin Johnson, a deux fils avec sa partenaire Paulina Gretzky, Tatum, cinq ans, et River, trois ans.

Le champion en titre Gary Woodland a trois enfants avec sa femme Gabby: son fils de trois ans, Jaxson, et des jumelles de un an, Maddox et Lennox.

Le coéquipier de la Ryder Cup de McIlroy, Tommy Fleetwood, le finaliste de l'US Open 2018, et Franklin, le fils de Clare, auront trois ans à la fin du mois. Alors que son compatriote star d'Europe et champion de l'US Open 2013, Justin Rose a Leo, 11 ans, et Lottie, huit ans, de retour aux Bahamas avec sa femme Kate.

Et bien sûr, le bon ami de McIlroy, Tiger Woods, est un père passionné de sa fille de 13 ans, Sam, et de son fils de 11 ans, Charlie – apparemment pas un golfeur junior méchant lui-même – de son précédent mariage avec Elin Nordegren.

“Si vous regardez les pères dans tous les sports différents, golf, tennis, ce n'est pas une nouvelle vie, mais c'est une perspective différente”, a déclaré McIlroy après une séance d'entraînement sur le parcours de New York ce week-end.

“C'est votre carrière, mais à la fin de la journée, vous pouvez rentrer chez vous dans votre famille, ce qui est le plus important.”

Cette perspective pourrait bien faire du bien au numéro quatre mondial de l'Irlande du Nord, âgé de 31 ans, alors qu'il cherche à mettre fin à une sécheresse majeure de six ans cette semaine et à soulever son deuxième US Open après avoir remporté son premier major à Bethesda en 2011.

– Trahison en cours –

Cette semaine marquera le sixième US Open à Winged Foot, considéré comme l'hôte le plus perfide de tous, avec ses célèbres bunkers rugueux et vastes et ses greens à crêtes multiples si glissants que Colin Montgomerie, finaliste de 2006, les considérait comme plus difficiles à maîtriser qu'Augusta. .

Depuis qu'il a accueilli pour la première fois en 1929, un seul joueur a gagné avec un score sous la normale, Fuzzy Zoeller en 1984.

La victoire de Hale Irwin dans le «massacre de Winged Foot» en 1974 l'a vu terminer à sept reprises – un score qui reste le plus élevé pour remporter un majeur depuis que le mot «par» est entré dans le lexique du golf en 1911.

“Ils ont eu du mal à trouver leurs chevilles, et encore moins la balle de golf”, a déclaré un joueur cette année-là alors qu'une succession des meilleures balles perdues au monde dans le rugueux et regardait les putts courir sur les greens.

La dernière fois que Winged Foot a organisé l'US Open, en 2006, Geoff Ogilvy a gagné sans casser la parité dans aucune manche après l'une des finitions les plus folles jamais vues dans un majeur.

Un coup derrière étaient Montgomerie et Phil Mickelson, qui ont tous deux doublé le 72e trou alors qu'ils avaient besoin d'un par pour gagner, et Jim Furyk, qui a raté un putt de cinq pieds pour forcer les séries éliminatoires.

Quelqu'un a parié 45 000 $ sur Mickelson pour gagner cette semaine avec une cote de 75-1. Si le joueur de 50 ans termine sa carrière à Winged Foot, le paiement serait astronomique de 3,375 millions de dollars. “En espérant pour nous deux, j'ai une avance de 3 coups sur 18 tee”, a tweeté Lefty.

“Le terrain de golf devient difficile sur le premier tee et ne devient jamais plus facile”, a déclaré Jack Nicklaus.

Il devrait savoir. En 1974, lors de son premier trou du tournoi, il avait une descente de 25 pieds pour birdie. Il a réussi quatre putts plus tard avec un double bogey six.

– Grande muraille de Dinah –

En l'absence de fans, l'énorme barrière bleue derrière le 18e green pour l'ANA Inspiration de la LPGA au cours Dinah Shore à Rancho Mirage aurait dû être excédentaire par rapport aux besoins.

Mais la «Grande Muraille de Dinah», qui fait normalement face à une tribune temporaire perchée au-dessus, a quand même été installée et a fini par voler la vedette à la deuxième majeure féminine de l'année.

Lee Mi-rim était à la traîne de deux quand elle a délibérément propulsé son deuxième au trou de fermeture par cinq dans la clôture bleue, ce qui empêche également les approches en surimpression de trouver une tombe aqueuse.

Elle a ensuite joué pour un aigle et a remporté son premier majeur en séries éliminatoires avec Nelly Korda et Brooke Henderson.

“J'ai vraiment pensé à utiliser le panneau arrière”, a déclaré le rusé Lee. “J'ai pratiqué ce tir.”

Certains n'étaient pas si amoureux. “Honnêtement, j'aurais aimé qu'ils n'aient pas ce mur là-bas”, a déclaré Korda plus tôt dans la semaine.

La commentatrice de télévision Judy Rankin a sonné: “C'était bien trop artificiel. Il n'y avait aucune vraie raison pour que cela soit là. Cela a beaucoup trop affecté le jeu.”

– Classements mondiaux –

Top 10, semaine commençant le 14 septembre 2020:

Hommes

1. Dustin Johnson (États-Unis) 10,16

2. Jon Rahm (ESP) 9,85

3. Justin Thomas (États-Unis) 8,68

4. Rory McIlroy (NIR) 7,91

5. Collin Morikawa (États-Unis d'Amérique) 7,68

6. Webb Simpson (États-Unis) 7.11

7. Xander Schauffele (États-Unis) 6,42

8. Brooks Koepka (États-Unis) 6,09

9. Bryson DeChambeau (États-Unis) 5,88

10. Patrick Reed (États-Unis) 5,79

Femmes

1. Ko Jin-young (KOR) 7,97

2. Nelly Korda (États-Unis) 6,68 (+1)

3. Danielle Kang (États-Unis) 6,43 (-1)

4. Park Sung-hyun (KOR) 5,51

5. Minjee Lee (AUS) 5.43

6. Brooke Henderson (CAN) 5,42 (+3)

7. Kim Sei-young (KOR) 5,24 (-1)

8. Nasa Hataoka (JPN) 5,14 (-1)

9. Park In-bee (KOR) 4,90 (-1)

10. Lexi Thompson (États-Unis) 4,77 (+2)

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