Les terrains de golf du Maine peuvent rouvrir vendredi

Les golfeurs ont profité du temps doux pour jouer une partie au Nonesuch River Golf Club de Scarborough en mars. Les cours du Maine ont été forcés de fermer le 2 avril dans le cadre de l’ordre de rester à la maison du gouverneur Janet Mills. Mills a annoncé mardi que les terrains de golf peuvent rouvrir vendredi. Ben McCanna / Photographe de l'équipe

Les terrains de golf du Maine seront autorisés à ouvrir vendredi dans le cadre d’un plan en quatre étapes pour la réouverture de l’économie de l’État, a annoncé mardi la gouverneure Janet Mills.

L'administration Mills a déterminé que le golf fait partie des activités qui peuvent reprendre en utilisant des pratiques de distanciation sociale conçues pour lutter contre la propagation du coronavirus. Le golf est inclus dans la phase 1 du plan Mills, qui prend effet le 1er mai.

Mais ce ne sera pas le golf comme d'habitude. La Maine State Golf Association exhorte tous les parcours de l’État à adopter une stratégie qu’elle appelle Park, Play and Go Home: une manière sûre et sensée de jouer au golf.

Le changement le plus important parmi une liste d'étapes de distanciation sociale est d'interdire aux golfeurs de traîner sur le parcours ou sur les parkings avant et après leurs parties. D'autres changements clés consisteront à garder les clubs, les practice et les putting greens fermés, à limiter les aliments et les boissons à emporter uniquement s'ils les offrent, à prolonger le temps entre les départs pour les golfeurs plus éloignés et à s'assurer que toutes les transactions financières sont sans contact.

Lorsque les golfeurs sont sur le parcours, les zones de contact communes comme les râteaux à sable, les fontaines à eau, les salles de bain et les lave-balles seront retirées ou fermées. Les joueurs seront invités à ne pas toucher le drapeau. Les trous seront placés au-dessus du niveau du green, ou bourrés, pour s'assurer qu'une balle puttée rebondit sur le trou, plutôt que de tomber là où elle aurait besoin d'être récupérée.

Les golfeurs réservaient des heures de départ, en ligne ou par téléphone, quelques minutes après l'annonce.

«Nous sommes ravis de pouvoir enfin ouvrir. Le téléphone sonne bien », a déclaré Dan Hourihan, directeur général et propriétaire du Nonesuch River Golf Club à Scarborough.

Chasse et pêche guidées, disc golf et certains parcs d’État seront également ouverts lors de la première étape du plan de Mills. Certains parcs d'État côtiers resteront fermés.

Les concessionnaires de golf et d'automobiles seront les plus grandes industries non médicales de l'État autorisées à reprendre leurs activités au cours de l'étape 1. Selon Brian Bickford, directeur exécutif de la Maine State Golf Association, le golf dans le Maine produit un impact économique annuel de 350 millions de dollars, employant plus de 5000 personnes 122 cours, dont 90% sont des cours publics.

«De manière générale, la MSGA soutient le gouverneur et sa décision d'autoriser le golf comme sport récréatif avec des restrictions – et il est important que nous signalions que le golf sera joué avec ces restrictions», a déclaré Bickford mardi. «Ce n’est vraiment pas quelque chose dont nous devons nous réjouir, car nous savons que c’est une période difficile pour de nombreuses autres entreprises et personnes. Nous voulons être respectueux de la situation, mais nous pensons pouvoir offrir une alternative sécuritaire et récréative.

Le temps doux du début du printemps avait permis à de nombreux parcours dans le sud du Maine d'ouvrir avant que le gouverneur Mills n'ordonne de rester à la maison, ce qui a forcé la fermeture des terrains de golf de l'État d'ici le 2 avril. Depuis lors, la MSGA travaille activement sur deux fronts. approche visant à prouver à Mills et à d'autres dirigeants d'État que les terrains de golf pourraient fonctionner sur une base limitée et exclusivement réservée au golf, ce qui protégerait la sécurité publique et offrirait un débouché récréatif bienvenu. La MSGA avait ciblé le 1er mai comme date de réouverture.

La MSGA a embauché le cabinet d’avocats Preti Flaherty pour faire pression sur Mills et Heather Johnson, la commissaire du Département du développement économique et communautaire, soulignant que la nature même du golf en tant que sport de plein air pratiqué sur une vaste zone est adaptée aux exigences de distanciation sociale.

En même temps, Bickford consultait les propriétaires de terrains de golf et les professionnels du golf. Il a dit avoir tenu six réunions virtuelles de style hôtel de ville pour souligner les changements à apporter et l'importance de tous les cours fonctionnant dans des conditions très similaires.

Bickford a déclaré qu'il pensait que les professionnels du club pouvaient agir en tant que «gardes de sécurité», pour faire appliquer les règles de non-congrégation avant et après une ronde de golf, que les clubs pourraient subir un processus d'examen par les pairs et, si nécessaire, la MSGA pourrait agir comme un groupe d'application.

«Nous étions ouverts (en mars) et la raison pour laquelle nous avons fermé est que certains cours ne le prenaient pas aussi au sérieux qu'ils auraient dû.» Dit Bickford. «C'était presque comme la première fois que nous manquions notre couvre-feu et que nous nous sommes retrouvés au sol. Nous n'allons plus manquer notre couvre-feu. »

Hourihan a déclaré que son parcours de 18 trous serait préparé.

“Nous allons fonctionner de la même manière que nous le faisions avant d'être fermé”, a déclaré Hourihan. «Les clubs seront fermés, pas de contact personnel entre le staff et les golfeurs, les gens devront payer en ligne ou par téléphone par carte bancaire, donc pas de transmission d'espèces ni de contact personnel.

«Nous éliminons les points de contact sur le terrain de golf et nous nous assurons qu’aucune congrégation ne se trouve sur le parking. Après le tour, gardez vos distances sociales et partez. Il s'agit simplement de les amener à faire de l'exercice et à prendre l'air. »

Avant l’annonce de Mills, le Maine était l’un des huit États qui ne permettaient pas le golf ou n’avaient pas fixé de date de réouverture. La Pennsylvanie rouvrira également ses terrains vendredi et l'État de Washington, l'un des premiers États à annoncer la fermeture de terrains de golf, autorisera le golf à partir du 5 mai.

Mais en Nouvelle-Angleterre, les cours sont fermés sans date de reprise des activités dans le New Hampshire, le Vermont et le Massachusetts. Une préoccupation que Bickford a déclaré que lui et les dirigeants d’État avaient eue concernant la réouverture des terrains de golf du Maine, ainsi que de ses parcs d’État et de ses plages, est que cela pourrait produire un afflux de voyages interétatiques, en particulier du Massachusetts.

Mardi, le Massachusetts a signalé un total d'une journée de 1840 nouveaux cas confirmés de COVID-19 et de 150 décès causés par la maladie.

En comparaison, le Maine a signalé 1 023 cas de COVID-19, dont 51 décès, pendant toute l'épidémie.

Bickford a déclaré qu'il demanderait des éclaircissements, mais pense que le golf dans le Maine sera limité aux résidents du Maine tant que l'État applique sa période de quarantaine obligatoire de 14 jours pour toute personne entrant dans l'État. Le Rhode Island a une approche similaire réservée aux résidents de l'État pour ses cours.

“Je pense que (la quarantaine) remplace tout et ne fait que du Maine”, a déclaré Bickford.


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