Les terrains de golf canadiens sont conscients de la responsabilité qui accompagne la réouverture

Alors que la nouvelle que le gouvernement de l’Ontario autoriserait l’ouverture des terrains de golf le 16 mai a commencé à prendre de l’ampleur sur les médias sociaux mercredi, le téléphone de Brenden Parsons a commencé à sonner. Tous ont dit qu'il avait reçu environ 50 appels et tellement de courriels qu'il a cessé de les consulter.

Parsons est le directeur du golf au Listowel Golf Club, à environ deux heures au nord-ouest de Toronto et du parcours pour enfants du gagnant du PGA Tour Corey Conners. Son cours, comme tous les autres en Ontario, était en attente depuis quelques semaines alors qu'il attendait que le premier ministre de l'Ontario, Doug Ford, donne le mot officiel de l'ouverture des cours.

Alors que le COVID-19 a eu un impact sanitaire et économique sans précédent sur le monde en général, y compris le Canada, Ford a entamé le lent processus de réouverture de l'économie avec une annonce jeudi qui incluait des terrains de golf.

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Avec cette annonce, les cours peuvent ouvrir officiellement samedi, et les acteurs de l'industrie du golf dans cette province ont un œil attentif sur l'opportunité qui s'offre à eux – et ne la gâche pas.

«La déclaration écrasante est la suivante: nous faisons tous cela ensemble», déclare Parsons. “Nous faisons tous les choses de la même manière et de la bonne manière pour ne pas nous ouvrir, avoir un problème et nous fermer à nouveau. Tout le monde essaie de le faire de la bonne manière.”

Ford a prêché la responsabilité comme son principal message lorsqu'il a été interrogé sur l'industrie du golf par Sportsnet.

«Nous avons discuté avec tant de terrains de golf différents à travers la province… et ils sont responsables. Ils veulent être les leaders et la référence en s'assurant qu'ils sont responsables quand les gens vont jouer au golf», dit-il. “Vous devez utiliser votre meilleur jugement.”

La Nouvelle-Écosse est la seule province à ne pas avoir annoncé officiellement la réouverture des cours. Le premier ministre du Québec a annoncé mercredi que la province autorisait à nouveau le golf le 20 mai, tandis que les parcours de la Saskatchewan ouvriraient le 15 mai.

Richard Deitsch et Donnovan Bennett présentent un podcast sur l'impact du COVID-19 sur le sport dans le monde. Ils parlent à des experts, des athlètes et des personnalités, offrant une fenêtre sur la vie de personnes que nous recherchons normalement de manière totalement différente.

Brian Decker est le directeur du marketing et des communications chez TPC Toronto à Osprey Valley, qui a trois parcours de 18 trous sur la propriété et aura une ouverture progressive. Decker dit que la chose clé que son établissement devra faire est de s'attendre à ce que les choses vont être différentes.

“Nous allons contre des années d'habitude ici, pour ce que les gens ont l'habitude de faire [when they play golf]», déclare Decker.« Il s’agit d’informations précises et d’étapes très évidentes pour savoir comment procéder une fois qu’ils arrivent sur le site. Il s'agit vraiment de fournir des attentes claires dès le début et de rendre les choses parfaitement claires pour nos golfeurs. “

Le groupe de propriété de TPC Toronto a fait don de 350000 $ à des organismes de bienfaisance locaux depuis que l'impact du COVID-19 a commencé à se faire sentir à travers le Canada, et être un phare d'espoir dans leurs communautés est quelque chose que la plupart des terrains de golf de la province considèrent comme important.

Mais cette opportunité s'accompagne d'une responsabilité accrue en matière de sécurité, selon Josh Greenberg, professeur à l'Université Carleton à Ottawa et spécialiste de la communication sur les risques pour la santé en mettant l'accent sur les éclosions de maladies infectieuses.

Greenberg dit que s'il y a un intérêt refoulé et un désir de ramener les choses à une certaine normalité, il est tout aussi important que cela se produise trop rapidement.

Partout au Canada, il y a eu au moins 72500 cas confirmés de COVID-19 jeudi soir, dont près de 30% en Ontario, selon un décompte officiel maintenu par le gouvernement fédéral. Et bien que des chiffres récents montrent que le virus ralentit dans tout le pays – le 13 mai était le nombre le plus bas de nouveaux cas signalés depuis la mi-avril – cette tendance à la baisse s'est produite dans le cadre de politiques strictes de distanciation sociale.

Les golfeurs vont jouer, mais retournent ensuite aux jardineries, aux épiceries et à d'autres endroits au sein de leurs communautés. Puisqu'il y a une augmentation des chaînes potentielles de transmissions, dit Greenberg, et puisque nous sommes toujours au milieu d'une pandémie, il y a un niveau important de responsabilité communautaire nécessaire.

«C’est quelque chose qui va être un combat pour toutes les entreprises et pour la santé publique et les politiciens en général:« Oui, nous rouvrons, mais c’est dans un ensemble de conditions et de principes de fonctionnement totalement différents », dit-il.

Greenberg affirme que les propriétaires de terrains de golf ont l'occasion de faire preuve de leadership en affaires et en santé publique, et Kevin Thistle, PDG de la PGA du Canada – une association industrielle transnationale comptant 3600 membres – dit qu'il n'a jamais vu l'industrie se rassembler comme elle l'a fait. au cours des deux derniers mois.

Il dit que les cours à travers le Canada, et en particulier en Colombie-Britannique (où le golf a été autorisé pendant presque toute la durée de la pandémie COVID-19), ont fourni les meilleures pratiques, ainsi que des cours aux États-Unis.

En Colombie-Britannique, Brian Mossop, directeur général du Shaughnessy Golf and Country Club (où le CP Women's Open 2020 devrait être joué), a déclaré qu'il partageait les meilleures pratiques de son club avec tous les parcours du Canada qui l'ont demandé. Le club a volontairement fermé pendant environ un mois à partir de la mi-mars pour réévaluer ses services.

«Nous pensons qu'il est de notre responsabilité d'aider non seulement l'industrie du golf mais aussi la communauté», déclare Mossop, «et de faire notre part dans la lutte contre le COVID-19».

Scott Dickson, le directeur général du Royal Montreal Golf Club, dit que depuis que son club peut ouvrir le 20 mai, il a pu demander à ses collègues de partout au pays ce qu'ils ont fait jusqu'à présent – étant donné qu'il en a un peu plus d'une piste pour l'ouverture.

Il admet que “ce serait bien” s'il y avait un seul ensemble de règles couvrant tout le pays, mais les réglementations provinciales fonctionnent toutes séparément, il est donc difficile d'avoir un protocole général pour tous.

“Il n'y a pas eu de manuel sur le COVID-19”, dit Dickson, “nous avons donc tous appris les uns des autres au fur et à mesure.”

Et si l'opportunité économique est indéniable – les terrains de golf sont, après tout, de petites entreprises – Parsons dit que ses collègues ont reconnu qu'ils se trouvaient dans une situation unique: ils peuvent ouvrir. De nombreuses autres entreprises ne le peuvent pas.

Il admet qu'il y a de la frustration, il n'y avait pas un aperçu plus clair des règles avant qu'on ne lui dise la date à laquelle elles pourraient ouvrir, un peu de point de friction pour tous les opérateurs en ce qui concerne l'annonce du gouvernement, mais il dit que le point primordial est que la santé et la sécurité est la priorité absolue.

«Ce n’est pas une question de dollars et de cents», dit Parsons. “Il s'agit de nous assurer que nous sommes en sécurité.”

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