Les taxes de Trump soulèvent les drapeaux rouges de l'IRS. Mais son mépris du devoir civique est également préoccupant.

En 2018, j'ai demandé à l'IRS d'ouvrir une enquête pénale sur le président Donald Trump sur la base de son utilisation abusive flagrante de la Fondation Trump. En 2019, après qu'un juge de l'État de New York ait forcé Trump à payer 2 millions de dollars de dédommagement pour utilisation abusive de la Trump Foundation, j'ai de nouveau appelé l'IRS à enquêter sur l'utilisation abusive d'un organisme de bienfaisance par Trump.

Une grande partie des nouvelles informations ne dissipent pas mes préoccupations initiales selon lesquelles Trump montre un mépris impitoyable pour nos lois fiscales.

Le New York Times vient d'obtenir plus de 20 ans de données de déclaration de revenus pour les déclarations fédérales personnelles et commerciales de Trump. Les déclarations montrent qu'il n'a payé aucun impôt dans 10 des 15 dernières années et exactement 750 $ en 2016 et 2017. Je peux donc appeler avec la même clarté pour une enquête de l'IRS sur ses déclarations personnelles maintenant sur la base des nouvelles informations ? Rien de rapporté dans le Times n'est, du moins à première vue, manifestement illégal.

Mais une grande partie des nouvelles informations ne dissipe pas mes préoccupations initiales selon lesquelles Trump montre un mépris impitoyable pour nos lois fiscales. Si quoi que ce soit, il met en évidence une série de positions qui devraient soulever des drapeaux rouges pour tout bon auditeur.

Beaucoup ont noté le risque énorme pour la sécurité nationale que sa dette nous présente en tant que pays. Mais sa volonté de bafouer les lois fiscales, comme le montre son utilisation abusive de la Trump Foundation et le portrait de positions fiscales agressives soigneusement peint par The Times, présente également un réel risque civique.

Les impôts paient pour tout ce que nous faisons ensemble. Nous avons besoin d'eux. Ils comptent. Lorsque notre président ne paie que peu ou rien pour cet effort collectif et agit de manière à remettre en question la nature même de notre devoir civique collectif, le fait de ne pas avoir une véritable comptabilité pourrait éroder notre sens commun du devoir.

Quelques mises en garde majeures: je n'ai pas vu les déclarations, et les déclarations de revenus ne sont que des instantanés biaisés de la santé financière d'une personne. Les rendements ne peuvent pas nous dire des faits absolus sur la situation financière du président; ils ne peuvent pas non plus nous dire grand-chose de son intention, qui serait nécessaire pour faire une quelconque allégation de fraude fiscale.

Même ainsi, en tant qu'ancien avocat de l'IRS et maintenant professeur de droit fiscal, je ne suis pas surpris, mais je suis troublé par l'image qui se dessine. À tout le moins, cela nous dit quelque chose sur le faible sens des affaires du président et son comportement agressif envers les impôts.

Alors qu'est-ce qui ressort? Commençons par le petit. La loi fiscale 101 vous interdit généralement de déduire vos coupes de cheveux, car elles sont intrinsèquement personnelles. Trump a apparemment déduit 70000 $ pour les coupes de cheveux en un an. Se faire coiffer uniquement pour une apparence télévisée serait probablement déductible. Mais si le coût est principalement associé au toilettage quotidien, la déduction serait inappropriée.

La déduction des honoraires d'avocat telle que décrite appelle également un examen minutieux. Ces frais ont-ils été payés à des fins commerciales légitimes ou le paiement était-il de nature plus personnelle?

Les frais de consultation élevés des accords commerciaux internationaux nécessitent également un examen minutieux. Le Times rapporte qu'environ 750000 dollars de ces frais ont été versés à sa fille Ivanka Trump. Il est étrange que vous payiez des honoraires de consultation à un dirigeant d'une entreprise, alors que les fonctions rémunérées comprennent vraisemblablement le travail au nom de l'entreprise. Cela pourrait être un effort pour éviter la taxe sur les donations et les successions, tout comme le père de Trump, Fred Trump, aurait fait.

Trump a également pris une déduction pour contribution caritative de 21,1 millions de dollars pour ce que l'on appelle une servitude de conservation. Cela signifie qu'il s'engage à restreindre l'utilisation d'une propriété d'une manière qui soit bénéfique pour l'environnement. Le Congrès et l'IRS ont constaté que ces transactions sont celles dont les contribuables abusent régulièrement. Compte tenu de l'abus bien établi de la charité de Trump, celui-ci réclame un examen par un auditeur.

Bien que nous n'en sachions pas assez pour tirer des conclusions fermes sur la discussion du Times sur le remboursement de 72,9 millions de dollars que Trump a réclamé à partir de 2010, l'IRS vérifie apparemment ce retour. Les bases de celui-ci sont assez simples. Le Times suggère qu'il réclame une perte totale sur un investissement dans les casinos à Atlantic City, New Jersey. Mais il semble qu'il détient toujours un intérêt dans ce même investissement. Bien qu'il y ait de profondes complexités à la question fiscale impliquée, vous n'avez pas besoin de moi pour traiter le conflit inhérent à cette réclamation.

Sur le front de la perte, l'image qui se dégage est celle d'un homme qui est la grande histoire américaine des chiffons à la richesse, juste à l'envers.

Nous savions déjà d'après les rapports précédents du Times que Trump avait signalé une perte de près d'un milliard de dollars en 1995. Ces pertes semblent liées à ses investissements dans les casinos. Les pertes exposées dans les données les plus récentes sont liées à davantage de casinos et maintenant aux terrains de golf et à ses hôtels. Il est difficile de calculer les pertes supplémentaires sur la base de l'article, mais selon le Times, le président a perdu 1,4 milliard de dollars supplémentaires juste en 2008 et 2009.

Le Times suggère que le président détient plus de 471 millions de dollars de dettes venant à échéance dans quatre ans. Pendant tout ce temps, il continue d'hypothéquer la Trump Tower et de vendre des actifs. Tout cela est le comportement d'une personne qui perd rapidement de l'argent et des actifs.

Lorsque vous êtes propriétaire d'une entreprise, la mesure du revenu est plus complexe que pour un employé et la législation fiscale peut être assez conviviale. La partie la plus fondamentale de la possession d'une entreprise, cependant, est que vous êtes autorisé à déduire toutes vos dépenses d'entreprise. Si vous perdez beaucoup, vous obtenez de grosses déductions. Mais cela ne signifie pas que vous réussissez, et toutes ces pertes peuvent vous rattraper.

Cela doit naturellement être exaspérant pour les Américains qui paient un loyer mensuel plus élevé que cet homme payé en impôts sur le revenu au cours de sa première année à la présidence.

La déconnexion évidente semble être entre le style de vie de Trump et ses finances. Comment Trump pourrait-il maintenir un style de vie aussi somptueux, avec sa soi-disant Maison Blanche d'hiver à Mar-a-Lago et une résidence somptueuse à Trump Tower, tout en payant un si petit montant d'impôts? Cela doit naturellement être exaspérant pour les Américains qui paient un loyer mensuel plus élevé que cet homme payé en impôts sur le revenu au cours de sa première année à la présidence.

Le rapport pointe vers deux réponses: Trump a perdu beaucoup d'argent dans de nombreuses affaires, grandes et mauvaises, et Trump s'est engagé dans des positions fiscales agressives qui auraient très bien pu être inappropriées ou frauduleuses – nous n'avons tout simplement pas encore assez d'informations.

Quand on regarde Trump, on sait qu'il aime un style de vie exceptionnel. Les déclarations de revenus déclarées reflétant des pertes importantes presque constantes entrent en conflit avec cette vie. Peu d’entre nous paient aussi peu que lui en impôts.

Résoudre la situation fiscale d'un homme ne semble généralement pas valoir le temps de l'Amérique, mais dans ce cas, c'est une question d'importance nationale. Bien qu'il n'y ait aucun moyen qu'un audit IRS de Trump puisse se terminer avant les prochaines élections, il est essentiel que notre système travaille pour le tenir responsable de ses actions.

Leave a Comment