Les hommes sont plus forts que les femmes. Mais cela ne fait pas d'eux de meilleurs athlètes | Le golf

Fou quelqu'un qui mesure 5 pieds 2 pouces, j'ai frappé la balle assez loin. Au cours de ma carrière de golfeur professionnel, j'ai été l'un des plus longs frappeurs en tournée. Je suis en moyenne à 270 verges du tee et je surpasse constamment les concurrents de 30 à 40 verges. Quand je jouais dans des pro-ams (principalement avec des hommes), on me disait que je «frappais loin pour une fille». A quoi je répondrais: «Ouais? Eh bien, vous avez frappé court pour un mec.

Mais la vérité est que j'ai frappé la balle de golf loin pour une femme, et en particulier pour quelqu'un de ma taille. Récemment, Fred Funk, vétéran de la PGA et du Champions Tour, a été critiqué pour ses commentaires sur la longueur des parcours modernes. «Je sens que je devrais participer à la tournée des femmes en ce moment», a-t-il déclaré. «Je ne voulais pas dire cela dans un sens péjoratif, pas du tout. Juste parce que Annika [Sorenstam) outdrove me [in a recent skins game], Je suis un peu amer. ” La chroniqueuse de USA Today, Christine Brennan, a qualifié les commentaires de Funk de sexistes. Dans son article, elle a remis en question le point de vue de Funk sur les femmes: «C'était un homme qui semblait assez à l'aise pour faire une remarque sarcastique sur le golf féminin.»

Cela a suscité un débat intéressant sur la différence entre le golf masculin et féminin, et en particulier sur les athlètes féminines et masculines. Il est difficile de contester qu'en moyenne, les hommes sont plus forts et plus rapides que les femmes. Ne cherchez pas plus loin que les statistiques pour les distances de conduite parmi les joueurs de la PGA et de la LPGA. Les femmes en tournée balancent leurs conducteurs en moyenne à environ 95 mph. Les hommes? 113 mph.

Est-ce que cela fait des hommes de meilleurs golfeurs? Non. Et reconnaître les différences dans nos corps ne devrait pas nous empêcher de reconnaître ce qui rend les athlètes masculins et féminins formidables.

Regardons la moyenne des scores à chaque tournée: actuellement, le joueur de la LPGA, So Yeon Ryu, a en moyenne 69,21 cette saison, contre 69,41 pour Jordan Spieth sur la PGA. Ces chiffres sont loin d'être une anomalie – les moyennes des deux circuits sont comparables. Et il y a un cas où les femmes pourraient être considérées comme supérieures: Dana Finkelstein sur la LPGA est classée n ° 1 en précision de conduite, atteignant 88,2% des fairways cette saison. Son homologue de la PGA, Steve Stricker, atteint 72,85%. De plus, Lexi Thompson mène la LPGA avec une moyenne de 79,8% de greens en régulation cette saison, comparé à Dustin Johnson, n ° 1 sur le circuit de la PGA avec 72,6%. En regardant ces seules statistiques, les femmes sont plus précises que les hommes. Ce qui leur manque de puissance, ils le compensent en finesse.

L'ancien champion de l'US Open Geoff Ogilvy, l'a dit l'an dernier. «J'aime particulièrement voir [women] frappez des coups avec des hybrides. C'est une blague à quel point ils sont talentueux avec ces clubs. Je suis en fait prêt à croire que Lydia Ko est meilleure que la grande majorité des professionnels masculins à, disons, à 200 mètres. Elle est ridiculement bonne. En fait, j'irais jusqu'à dire que les meilleures joueuses se rapprochent systématiquement de leur objectif que les meilleures », a écrit Ogilvy dans un article pour Golf Australia.

Alors que Brennan a trouvé offensant les commentaires de Funk, je l'ai seulement vu souligner quelque chose que la plupart d'entre nous savons: les hommes du golf professionnel frappent la balle plus loin. Ce n’est pas sexiste, mais un fait. Reconnaître ce qui distingue les hommes et les femmes – par exemple, les énormes efforts des joueurs masculins ou la précision infaillible des joueuses – ne devrait mettre en évidence que les choses mêmes qui rendent les athlètes professionnels si extraordinaires.

Ce que nous devons nous offenser, c'est lorsque les gens pensent que les femmes ne sont pas des athlètes d'élite simplement parce que leur corps ne fonctionne pas de la même manière que celui de leurs homologues masculins. Et ce que la plupart des critiques des sports féminins devraient prendre en compte, c’est qu’aucun guerrier du week-end, homme ou femme, ne pourrait jamais égaler les performances d’un athlète professionnel de tout sexe.

En tant que journaliste sportif, je déteste faire la différence entre les athlètes masculins et féminins. Je craignais qu'en écrivant cet article, je ne joue que dans le sexisme intériorisé que j'ai été élevé à croire que les femmes dans le sport grandissent: que les femmes ne sont pas aussi bonnes des athlètes que les hommes. Mais mon cas est que les athlètes féminines sont tout aussi exceptionnelles que leurs homologues masculins, mais sont douées de manières que les hommes ne le sont pas. Accepter et adopter cela fournit une base pour que les femmes continuent de s'épanouir dans leurs sports.

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