Le Google Pixel n'a pas pu gagner dans le haut de gamme, mais le milieu de gamme n'est pas plus facile

Aujourd'hui, Google annoncera les Pixel 5 et 4A 5G. Eh bien, pas tant «annoncer» que lancement, puisque la société nous a déjà dit que ces téléphones allaient arriver lorsqu'elle a annoncé le Pixel 4A début août. Nous savons à quoi nous attendre car ces téléphones ont fui dans tous les sens sauf dimanche. Et Google nous a déjà dit ce que coûterait le Pixel 4A 5G: 499 $.

La seule chose qui n'est pas largement confirmée au moment de la rédaction de cet article (tard dans la nuit dernière) est le prix du Pixel 5. Il y a de fortes rumeurs selon lesquelles il coûtera 699 $, ce qui correspond au gros plat à emporter que j'attends loin avec aujourd'hui. Ce serait ceci: Google retire dans le milieu de gamme cette année au lieu d'essayer directement de rivaliser avec les produits phares d'Apple et de Samsung.

Une baisse du prix serait plus fidèle à ce qu'est le Pixel. Mais en ce qui concerne le matériel Pixel, aucune bonne action ne reste impunie. Le marché du milieu de gamme vers lequel Google se dirige vraisemblablement s'est récemment rempli de concurrents qui battent le prix supposé du Pixel 5, le battent sur les spécifications supposées, ou les deux.

Le Samsung Galaxy S20 FE est assis sur mon bureau en ce moment et après seulement quelques jours, je peux déjà dire que c'est une très bonne affaire pour 699 $. Le OnePlus 8 se vend régulièrement 599 $ ces jours-ci et son téléphone Nord moins cher est également susceptible de venir aux États-Unis dans une configuration. De plus, bien sûr, l'iPhone 11 coûte 699 $ et il est probable qu'il y aura bientôt un nouvel iPhone dans la même classe de prix.

Même ainsi, il est judicieux de se diriger vers le milieu de gamme. Les attentes de perfection dans chaque catégorie sont moindres et, franchement, je ne pense pas qu'il y ait autant d'appétit pour les téléphones ultra-premium et leurs prix ultra-élevés en ce moment. En outre, Google a eu du mal à rivaliser de manière crédible sur le marché phare, où les téléphones coûtent bien plus de mille dollars et regorgent de toutes les spécifications et fonctionnalités auxquelles vous pouvez penser.

La gamme Pixel n'a jamais concurrencé de manière crédible les chiffres de vente que nous voyons des téléphones et des iPhones Galaxy de premier plan aux États-Unis. Google a fait beaucoup mieux avec le Pixel 3A et se débrouille probablement bien avec le Pixel 4A, mais il ne fait toujours pas de brèche sur le marché.

Analyste IDC et vice-président associé Francisco Jeronimo estime que Google a vendu environ 7,2 millions de téléphones Pixel en 2019. 7,2 millions de téléphones, c'est une goutte d'eau dans les ventes mondiales de smartphones, et pourtant il rapporte qu'il s'agissait d'une augmentation de 52% d'une année à l'autre par rapport au force du Pixel 3A et marchés élargis.

Lorsque vous essayez de décider quel smartphone acheter, je ne pense pas que vous deviez vous soucier du nombre d’unités vendues, tout comme je me fiche du cours de l’action. La part de marché n'a d'importance que dans la mesure où elle indique deux choses: la disponibilité d'accessoires tels que des étuis et la probabilité que vous obteniez une assistance lorsque vous en avez besoin. Dans les deux cas, je pense qu'il est juste de dire que Google s'est engagé à remplir ces rôles.

Mais j'améliore quand même ma part de marché, car ce sont des chiffres comme ceux-ci qui me demandent continuellement ce que Google prépare avec le Pixel. Dans ce bulletin, j'ai demandé pourquoi il fabrique son propre matériel téléphonique et j'ai demandé au PDG de l'entreprise de répondre directement à cette question. Voici la réponse de Sundar Pichai en mai dernier, je souligne:

Donc pour moi, trois raisons. L'un est de faire avancer l'informatique. La seconde est que nous guider notre écosystème. […] Et la troisième est de vraiment construire une entreprise de matériel durable.

Sur les trois fronts, je donne à la ligne Pixel un C. Je donne cette note même si je note la qualité des téléphones individuels eux-mêmes beaucoup plus élevée. Les Pixel 3A et 4A sont des merveilles peu coûteuses et même le Pixel 4 souvent décrié reste une expérience plus propre et plus élégante que les appareils plus puissants d'autres fabricants Android. Je ne vous dirai évidemment pas si le Pixel 5 ou 4A 5G est bon jusqu'à ce que je les utilise réellement. Mais les spécifications qui ont récemment été divulguées me font penser qu'elles finiront toutes les deux par être meilleures que prévu.

Passons en revue ces justifications. Pour ce qui est de faire avancer l’informatique et de guider l’écosystème, je ne pense pas que le Pixel soit un argument solide pour le moment. Oui, les modèles précédents ont donné un coup de pied à toute l'industrie à l'arrière sur la qualité de la caméra, obligeant tout le monde à améliorer son jeu.

Mais depuis lors, les téléphones Pixel ont principalement montré comment créer une version d'Android qui ne soit pas ennuyeuse, et de nombreux fabricants semblent l'ignorer. Google arrive également si tard dans l'année qu'il y a toujours eu des téléphones Android qui l'ont toujours battu en utilisant les dernières puces Qualcomm. Essayer de rendre le déverrouillage sécurisé du visage ne semble pas aller nulle part.

Ce qui est assez fou avec les deux premiers C, c'est qu'avant le Pixel, Google avait une autre gamme de téléphones avec précisément ces objectifs, les téléphones Nexus. Et en fait, les téléphones Nexus ont régulièrement «fait avancer l'informatique» en montrant comment Android pouvait fonctionner sur de nouvelles puces et je pense également servir à «guider l'écosystème» mieux que le Pixel ne le fait aujourd'hui.

La différence est que Google n'a pas directement «fabriqué» les téléphones Nexus, il s'est associé à d'autres entreprises. Et l'autre différence est que Google n'a jamais vraiment a affirmé qu'il vendrait les téléphones Nexus en grand nombre ou «créerait une entreprise de matériel durable» avec eux.

Quel que soit le chiffre d'affaires réel de la gamme Pixel, il est incontestable qu'ils sont faibles par rapport à la concurrence des grands noms. Je ne vois pas encore comment il est devenu une «entreprise de matériel durable». Mais la croissance semble bonne et Google a mis en place une stratégie très évidente: vendre un bon téléphone à un prix inférieur. C'est drôle comment ça marche.

Il y a des raisons de croire que sur les trois fronts, Google pourrait obtenir des notes plus basses maintenant, car il consacre tous ses efforts aux cours de l'année prochaine. Compte tenu du rythme effréné des nouvelles, vous serez pardonné si vous avez manqué que Google travaille sur son propre processeur silicium en collaboration avec Samsung. Axios a rapporté qu'il porte le nom de code «Whitechapel» et qu'il pourrait être expédié dès l'année prochaine.

Descendre des puces Snapdragon de Qualcomm serait un différenciateur instantané pour Google. Si ses propres puces fonctionnent mieux, il serait également plus facile pour Google de réintégrer le marché phare et d'inciter de nombreuses personnes à revoir la ligne Pixel. (Il est toutefois peu probable que Google fabrique également ses propres modems 5G.)

Il est toujours risqué de supposer qu’un produit sera meilleur l’année prochaine – il suffit de demander à Bluetooth – mais j’espère et j’espère que les Pixel 5 et 4A pourraient représenter la fin de la première ère des téléphones Pixel. J'espère qu'ils seront de bons téléphones à part entière. J'espère également qu'en ce qui concerne les notes que Google obtient sur les trois objectifs matériels de Pichai, le Pixel 5 n'est pas l'examen final.

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