Le golf masculin des Gophers s’améliore malgré l’absence de compétitions scolaires cet automne – The Minnesota Daily

Le golf masculin de Gophers se maintient en dehors du jeu de la NCAA.

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Jack Rodgers

Thomas Longbella aligne un coup sur le green dans le centre d'entraînement de golf en salle en avril 2019. L'installation borde le terrain de golf Les Bolstad et permet de s'entraîner tout au long des mois d'hiver.

Alors que les Big Ten se retirent de la compétition d’automne, l’équipe de golf masculine des Gophers fait face à une saison d’automne sans jeu collégial.

Deux hommes de la classe supérieure, Angus Flanagan et Thomas Longbella, ont bien joué l'été dernier en participant à des tournois non affiliés à la NCAA. Flanagan a remporté l'Open d'État du Minnesota et a obtenu une place en tant qu'amateur dans l'Open professionnel 3M. Longbella a eu un week-end spécial dans le Wisconsin State Open, terminant cinquième, et a remporté l'Open du lac Wissota dans sa ville natale de Chippewa Falls.

Même sans compétition d’automne, les choses s’améliorent pour le programme de golf masculin, qui n’a pas atteint le sommet du peloton depuis un certain temps. L'entraîneur-chef Justin Smith, qui était un joueur clé pour les Gophers lorsqu'ils ont atteint la finale de la NCAA à trois reprises (en 2001, 2002 et 2003) et remporté deux titres consécutifs des Big Ten en 2002 et 2003, serait tout à fait d'accord.

«Spécifiquement pour Angus et Thomas, ils ont concouru à un niveau élevé que nous n’avons pas vu de Gophers depuis longtemps pendant les mois d’été. Eux terminer haut et gagner des tournois difficiles, rivaliser avec certains des meilleurs joueurs locaux et mondiaux, sont des opportunités inestimables non seulement pour eux mais pour le programme dans son ensemble », a déclaré Smith.

Mis à part les éloges qu'il a pour les membres de la classe supérieure de la liste, Smith est également enthousiasmé par les nouveaux venus dans l'équipe – les étudiants de première année Alex Eickhoff et Ben Warian.

«Ils correspondent à merveille à notre culture. Ils entrent dans une équipe qui était prête à remporter un championnat Big Ten et à entrer dans les NCAA l’année dernière, et nous avons presque tout le monde de retour de cette équipe. Alex est quelqu'un qui frappe la balle très loin, qui pourrait ranger certaines zones d'opportunités de but, et Ben est quelqu'un qui le trace le long, comme Connor Glynn, et a besoin de plus de précision pour son jeu. Ce sont deux gars qui vont être des matches formidables pour l'avenir de notre équipe », a-t-il déclaré. «Des étudiants formidables qui sont encore plus grands. J'ai hâte de continuer à voir ce qu'ils nous réservent. »

L’objectif général de Smith pour son équipe cet automne est de donner à ses joueurs des occasions de continuer à s’améliorer, ce qui signifie concourir. Les étudiants-athlètes doivent continuer à jouer contre des compétitions de haut niveau pendant l'intersaison pour se préparer à des situations similaires quand cela compte.

Faire des appels à différents country clubs autour des villes jumelles et essayer de trouver des tournois ouverts est crucial pour que ses joueurs soient prêts à l'approche du printemps. Pour une équipe de Gophers qui brasse avec talent, si l’équipe a continué de réussir dans le jeu non collégial cet automne, cela mènera peut-être à un printemps spectaculaire.

«Juste pour nos joueurs, voir leurs scores à côté de leurs noms en ligne après avoir joué une ronde de 18, avoir cette formule cohérente d'utilisation de nos installations intérieures et extérieures du mieux que nous pouvons aux Bolstad et de jouer dans des tournois avec des compétitions de haut niveau comme l'ont fait nos golfeurs. cet été préparera nos hommes pour une transition en douceur vers le printemps », a-t-il déclaré.

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