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Sonos a intenté une autre action en justice contre Google, alléguant que le géant de la recherche enfreint cinq brevets audio sans fil sur toute la gamme de produits Nest et Chromecast. Cette décision intervient à la veille de l'événement matériel d'automne de Google le 30 septembre, où il devrait annoncer un nouveau haut-parleur intelligent Chromecast et Nest aux côtés de nouveaux téléphones Pixel.

Sonos a déposé ses premières poursuites en matière de brevets contre Google en janvier devant le tribunal fédéral de Californie et la Commission du commerce international; l'affaire fédérale a été suspendue pendant que l'ITC décide de bloquer ou non les produits prétendument contrefaits de Google du marché. La nouvelle affaire est déposée uniquement devant le tribunal fédéral du district occidental du Texas – un point névralgique émergent des poursuites en matière de brevets – et représente une approche plus agressive de Sonos.

“Nous pensons qu'il est important de montrer la profondeur et l'ampleur de la copie de Google”, a déclaré Eddie Lazarus, directeur juridique de Sonos. «Nous leur avons montré des tableaux de revendications sur 100 brevets que nous affirmions enfreindre, le tout en vain.»

Google, bien sûr, dit qu'il ripostera; il a contre-attaqué Sonos dans le cas initial. «Sonos a fait des déclarations trompeuses sur notre histoire de collaboration», déclare le porte-parole de Google, Jose Castaneda. «Notre technologie et nos appareils ont été conçus indépendamment. Nous nions vigoureusement leurs revendications et nous nous défendrons contre eux.

Sonos parle depuis longtemps du pouvoir des grandes entreprises de plates-formes comme Google de contourner les petites entreprises. En particulier, Sonos allègue que les géants de la technologie copient régulièrement la technologie parce que les pénalités sont si faibles par rapport aux avantages d'inonder le marché avec des produits bon marché et de gagner des parts de marché. Le PDG Patrick Spence a témoigné devant le sous-comité antitrust de la Chambre plus tôt cette année au sujet de ce qu'on appelle une «infraction efficace» – et ce nouveau cas est le reflet de la force avec laquelle l'entreprise pense qu'elle devrait être réduite.

«La contrefaçon efficace est un très gros problème», déclare Lazarus. «C’est pourquoi nous sommes allés à l’ITC et maintenant au Texas, pour raccourcir le processus et obtenir une résolution le plus rapidement possible.» (Pour être clair, «court» est un terme relatif dans le droit des brevets – Lazarus estime que cette nouvelle affaire prendra deux ans.)

Les brevets du premier procès de Sonos couvraient les fondements des systèmes audio sans fil: configuration, lecture synchronisée, création de paires stéréo. Sonos est particulièrement confiant dans ces brevets, car il a déjà poursuivi Denon pour les avoir violés et a gagné – Lazarus les appelle «testés au combat».

Les brevets dans le nouveau cas sont plus récents – l'un d'entre eux a été délivré il y a à peine deux semaines, bien qu'il couvre les travaux commencés en 2011 – et concernent des fonctionnalités plus modernes du système de haut-parleurs sans fil, comme le contrôle de la musique en streaming à partir d'un appareil secondaire comme un téléphone, EQ automatique des enceintes, gestion des groupes d'enceintes et préréglages de «scène de zone». Beaucoup d'entre eux semblent être des brevets sur les bases du contrôle intelligent des haut-parleurs – régler le volume d'un haut-parleur à partir de votre téléphone, par exemple – mais Lazarus dit qu'il ne craint pas que Google les défie.

«S'ils cherchent à contester les brevets pour des raisons d'évidence, nous pensons que nous gagnerons», dit-il. «Nous pensons que la plupart des personnes impliquées dans l'audio domestique sans fil enfreignent aujourd'hui nos brevets d'une manière ou d'une autre», déclare Lazarus, notant que Sonos a présenté à Amazon des revendications de brevet similaires et espère les résoudre. «Nous étions en avance sur notre temps. Ces technologies n'étaient pas courantes lorsque Sonos les a conçues. »

Bien sûr, un autre procès tendra encore plus la relation entre Google et Sonos, qui prend en charge l'Assistant Google sur ses haut-parleurs, mais Sonos a essayé de garder le combat juridique hors des discussions sur les produits. «L'objectif est d'avoir une relation positive avec Google, une relation dans laquelle ils reconnaissent la valeur de nos inventions et nous travaillons sur des innovations conviviales à l'avenir», déclare Lazarus. «Nous avons essayé de séparer les deux côtés de la maison.»

«Si vous regardez l’histoire de Sonos, nous sommes très réticents à poursuivre en justice», déclare Lazarus. “C'est une option de dernier recours – le nombre de litiges que nous avons entamés, vous pouvez compter sur une seule main.”

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