Julian Alaphilippe perd le maillot jaune du Tour de France pour bouteille d'eau illégale

PRIVAS, France – Julian AlaphilippeLa course de maillot jaune est terminée et ses rivaux n’ont rien à voir avec ça.

Le leader du Tour de France a été dépouillé du maillot convoité mercredi après avoir écopé d'une pénalité de temps pour avoir reçu illégalement des provisions vers la fin de la cinquième étape, qui s'était jusqu'alors restée sans incident.

Cavalier britannique Adam Yates a été déplacé à la première place du classement général révisé après qu'Alaphilippe ait été amarré 20 secondes.

“Je ne pense pas qu’un coureur veuille prendre le maillot comme ça”, a déclaré Yates. “Je viens de découvrir. Personne ne veut prendre un maillot comme celui-ci.

Quelques minutes seulement après le coureur belge polyvalent Wout van Aert a remporté l'étape lors d'une arrivée au sprint, des images télévisées ont montré Alaphilippe en train de saisir une bouteille d'un membre du personnel de son équipe Deceuninck-Quick Step à environ 11 milles de l'arrivée.

Selon les règles de course, les coureurs ne sont pas autorisés à recevoir des provisions – ni boissons ni nourriture – pendant les 12,5 derniers milles d'une étape. Deceuninck-Quick Step n'a pas immédiatement expliqué pourquoi le membre du staff était affecté à l'intérieur de cette zone et pourquoi il avait remis la bouteille au pilote français.

L’organe directeur du cyclisme, l’UCI, a déclaré dans un communiqué que deux autres coureurs, Sepp Kuss et Carlos Vérone, ont également été pénalisés de 20 secondes pour la même infraction.

“L'absence de ravitaillement dans les 20 derniers kilomètres est une règle que les équipes connaissent et qui empêche que le ravitaillement ne perturbe la course à l'entrée des derniers kilomètres”, a déclaré l'UCI.

Coéquipier d'Alaphilippe Dries Devenyns a déclaré que la décision du jury était sévère.

«Il n'y a pas de gain de temps à prendre une bouteille sur le bord de la route», a-t-il écrit sur Twitter.

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Yates est désormais en tête du classement avec une avance de trois secondes Primoz Roglic. Tadej Pogacar, un autre pilote slovène, est troisième, quatre secondes plus loin. Alaphilippe a chuté au 16e rang au général, 16 secondes derrière le nouveau leader.

Alaphilippe a renoncé à la foule en quittant la zone d’arrivée sans le maillot de leader qu’il avait porté lors des trois dernières étapes.

«C'était une étape très longue et très ennuyeuse, avec une finale très nerveuse. Je devais rester concentré pour défendre le maillot », a déclaré le Français, qui n'est pas considéré comme un prétendant à la victoire au général. «Mais si c’est comme ça, alors ne vous inquiétez pas, demain je me relèverai et nous n’en parlerons plus.»

La décision du jury a éclipsé la deuxième victoire de Van Aert lors de l’épreuve phare du cyclisme, un jour après avoir produit un effort énorme dans les Alpes pour soutenir Roglic, son chef d’équipe Jumbo Visma.

Van Aert a utilisé sa puissance dans l'arrivée en légère montée pour gagner d'une demi-roue avant Cees Bol et Sam Bennett.

«C'était une finition lourde. C'était peut-être l'étape la plus facile que j'ai jamais faite dans une course cycliste parce qu'il n'y avait pas d'échappée, pas du tout un rythme élevé, mais la dernière heure a été vraiment mouvementée avec le vent », a déclaré Van Aert.

Le Belge a abandonné le Tour l'an dernier avec une grave blessure à la jambe qui l'a tenu à l'écart pendant plusieurs mois. Mais le triple champion du monde de cyclo-cross est en superbe forme depuis la reprise de la saison cycliste le mois dernier, remportant des victoires au Strade Bianche, Milan-San Remo, ainsi qu'une victoire d'étape au Criterium du Dauphine.

Un pilote humble considéré comme un futur grand, Van Aert va maintenant retrouver son rôle de «domestique», en tant que pilote de soutien pour Roglic et d'autres coéquipiers.

«Avec beaucoup de bonheur», dit-il.

Pris en sandwich entre la première arrivée au sommet de la course dans les Alpes et la difficile montée de jeudi au Mont Aigoual, l'étape de 183 kilomètres à travers la Drôme Provençale a permis au peloton de se détendre un peu.

L'étape partait de Gap à un rythme modéré sous un soleil radieux, les coureurs se parlant à l'intérieur du peloton alors qu'ils se dirigeaient doucement vers Privas, la ville française célèbre pour sa crème de châtaigne.

Espoir français Thibaut Pinot, qui a chuté lourdement lors de la première étape la semaine dernière, a profité du rythme piéton pour se faire contrôler l'épaule par le médecin de course, puis est rentré sans problème dans le peloton.

Les forts vents contraires ont dissuadé les attaques et la course ne s'est échauffée qu'à 35 kilomètres de la fin lorsque les grosses équipes ont avancé et se sont bousculées pour se positionner à l'avant pour ne pas se faire prendre dans les vents de travers. Kuss, un Américain à l'appui de Roglic, s'est écrasé dans le peloton mais a pu reprendre la course et n'a pas perdu de temps.

La tournée, qui a été reportée de son créneau habituel de juillet en raison du coronavirus, se termine à Paris le 20 septembre.

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