GO NZ: le golf au luxueux manoir Kinloch de Taupo est une expérience unique

Vous n'allez pas à Kinloch pour profiter d'une belle partie de golf. Les 18 trous de son parcours de championnat conçu par Jack Nicklaus sont stratégiquement répartis sur deux lacs et 172 bunkers. Ceux-ci attendent avec impatience, prêts à piéger toute balle légèrement errante.

La concentration, un esprit zen et un jeu fort cependant, vous guideront avec succès vers les greens. C'est là que vos problèmes vont vraiment commencer lorsque vous encouragez votre balle dans le trou à travers des rouleaux souvent ondulés et à deux niveaux.

“Il y a eu quelques clubs d'hélicoptères dans les lacs. Quelques sets finissent probablement sur Trade Me. Cela brise beaucoup de monde”, admet Tom Long, le directeur du golf du Kinloch Club et professionnel de la PGA avec un sourire ironique. “Mais tu sais qu'ils reviennent. Ils reviennent pour plus.”

Outre la splendeur sauvage du parcours, qui a littéralement été sculpté et sculpté dans la colline environnante, et la vue inspirante sur le lac Taupō en arrière-plan, Long dit que le défi du parcours est son attrait. C'est un véritable parcours de championnat exigeant à la fois mentalement et physiquement.

C'est la définition du parcours de golf d'un golfeur.

Le 14e trou du parcours de golf de Kinloch conçu par Jack Nicklaus. Photo / Fourni
Le 14e trou du parcours de golf de Kinloch conçu par Jack Nicklaus. Photo / Fourni

«Chaque tir exige toute votre attention», dit-il, estimant qu'un tour complet prendra un peu plus de cinq heures épuisantes. “Vous devez posséder un éventail de plans différents. Vous ne pouvez pas avoir un jeu unidimensionnel pour jouer à ce cours et réussir.”

Le Kinloch Golf Club se trouve juste à l'extérieur de Taupō et fait partie du luxueux domaine Kinloch Manor and Villas qui s'étend sur 254 hectares de terrain et de ferme. Le Lodge et les villas indépendantes qui l'accompagnent sont magnifiquement perchés au sommet de la colline.

Leur design angulaire et pointu et moderne est frappant, en particulier depuis les fairways du neuf arrière, qui est vraiment le meilleur point de vue pour apprécier leur interprétation frappante d'un château écossais traditionnel et pour apprécier à quel point ils ont été plantés avec goût terrain en pente.

De l'intérieur du lodge, de grandes fenêtres audacieuses encadrent le cours et les eaux chatoyantes du grand lac. Cette vue est mieux appréciée à 18h dans le magnifique West Lounge Bar, où des boissons et des canapés sont servis avant le dîner.

Malgré l'opulence qui l'entoure, l'ambiance est décontractée lorsque vous vous mêlez aux autres invités et échangez des histoires de victoire au golf ou, plus probablement, la pléthore de coups que vous avez laissés là-bas.

Un type à qui j'ai parlé autour de quelques bières artisanales et un Old Fashioned agréablement fort aux boissons a soupiré quand il a dit: “C'est difficile, c'est un cours difficile”, avant de révéler qu'il l'a joué six fois, ce qui confirme l'affirmation de Long selon laquelle sa difficulté est une grande partie du plaisir.

Ce qui est particulièrement rusé dans la conception de Nicklaus, c'est que les premiers trous sont brutaux. Ils ont l'air assez simples, mais ils ne le sont certainement pas. Ils sont conçus pour ébranler et ébranler votre confiance. Pour entrer dans ta tête. Survivez à ceux-ci, cependant, et le cours s'améliore. Mais, d'ici là, il pourrait être trop tard.

Le manoir et les villas de Kinloch donnent sur le parcours de golf de Kinloch conçu par Jack Nicklaus. Photo / Fourni
Le manoir et les villas de Kinloch donnent sur le parcours de golf de Kinloch conçu par Jack Nicklaus. Photo / Fourni

Long dit que les golfeurs doivent vraiment jouer deux fois à Kinloch; le premier pour apprendre ses trucs et pièges, et le second pour vraiment le prendre.

«Une fois que vous savez où vous allez, vous pensez que vous allez mieux marquer», dit-il. “Vous ne le faites pas nécessairement. Mais vous l'apprécierez.”

Bien que ce ne soit pas pour les débutants dans le jeu – «cela détruirait un débutant complet», admet Long – ils veulent toujours que les gens s'amusent là-bas. À cette fin, chaque trou a quatre points de départ. Ceux-ci commencent facilement, comparativement, et montent en flèche jusqu'au niveau du championnat. Avant le départ, Long discute avec les joueurs pour évaluer leurs compétences et les conseiller sur le meilleur tee à utiliser.

«Beaucoup de gens ne suivent pas nos conseils», dit-il en riant, «et le recul est une chose merveilleuse.

Mes compétences au golf étant plus Jack Nicholson que Jack Nicklaus, j'étais plus que convaincu que ma capacité profondément terrible et incroyablement rouillée n'était pas à la hauteur du défi que l'ours d'or avait lancé avec ce design. En déclinant poliment l'offre généreuse de Long, j'ai plutôt choisi de voir ce que je pouvais faire d'autre.

Alors que le golf est peut-être la raison d'être de Kinloch, je n'ai eu aucun problème à occuper mon temps pendant le séjour. L'ambiance est paisible et sans hâte et, loin du parcours diabolique, a été conçue pour vous rendre confortable et détendu. L'élégance terreuse du lodge vous encourage à vous détendre autour de ses grandes salles communes remplies de livres, de jeux, de canapés moelleux et de vues spectaculaires.

Le bar West Lounge du Kinloch Manor. Photo / Fourni
Le bar West Lounge du Kinloch Manor. Photo / Fourni

En cette journée venteuse, la chaleur de la cheminée de la villa rendait difficile l'envie de sortir. Et je ne l'aurais peut-être pas fait si je n'avais pas de rendez-vous de massage au spa du Lodge pour éliminer tous les nœuds et le stress post-verrouillage qui criblaient mon corps. Golfeur ou pas, une visite pour faire de même devrait figurer en haut de votre liste ici.

De retour sur les liens, j'ai demandé à Long pourquoi les gens revenaient à un cours qui les renversait joyeusement – ainsi que leur ego -. Il n'y eut aucune hésitation dans sa réponse.

“C'est difficile, c'est difficile, mais on ne s'ennuie jamais. Si vous venez et que vous marquez bien, vous l'avez mérité. Chaque par est gagné ici, vous ne pouvez pas en faire un par hasard. C'est l'un de ces terrains de golf où vous laissez toujours un coup là-bas. Ou pensez que vous l'avez fait. Vous ne l'avez probablement pas, la vérité soit connue, mais vous voulez revenir et avoir une autre fissure. Même si c'est juste un trou que vous gâchez, cela vous amènera Vous avez toujours un compte à régler. “

Puis, avec un sourire entendu, il dit: “Il n'y a jamais de travail inachevé”.

LISTE DE CONTRÔLE: Kinloch Manor

Les résidences manoirs de 2 chambres de Kinloch coûtent 995 $ par personne et par nuit, avec une réservation de 2 nuits requise. Le tarif comprend le petit-déjeuner, l'apéritif et les canapés, le dîner de 4 plats et les activités. kinlochmanor.co.nz
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