Fans de Roger Federer, il est temps de commencer à accepter que votre homme n'est pas. 3

L'actualité du tennis a été presque exclusivement mauvaise cette année, et elle a commencé en janvier. L'Australie brûlait alors, et il semblait que l'annulation possible de la première majeure de l'année était à peu près aussi mauvaise que possible. Alors, bien sûr, ça a empiré. La pandémie a frappé, Wimbledon a été annulée et tout le reste est encore dans le doute. Pendant ce temps, Novak Djokovic a réussi à se couvrir de gloire en remettant en question les vaccins et en approuvant la guérison psycho-spirituelle de l'eau (ou quelque chose). Hier, le cortège lugubre a continué avec des nouvelles que Roger Federer est sorti pour la “saison” à cause d'un revers qui a nécessité une autre chirurgie arthroscopique au genou droit.

Si quelqu'un peut récupérer et revenir au plus haut niveau, c'est Federer, mais même écrire cette phrase ressemble à une platitude. Voici quelques faits concrets: l'homme avec le plus grand nombre de tournois de tous les temps a déjà 38 ans, ce qui signifie que s'il sortait demain et remportait un autre chelem, il serait l'homme le plus âgé (et le plus âgé) de l'histoire du tennis à faites-le. Puisqu'il s'agit de Golf Digest, nous l'appellerons la “Zone de Phil Mickelson”. Cette zone est comme du sable mouvant, en ce que plus vous allez profondément, plus il est peu probable que vous sortiez.

J'ai un mauvais bilan en comptant de grands joueurs, et nous vivons à une époque de gars qui réalisent des exploits d'athlétisme sans précédent, donc je ne serais pas assez stupide pour rayer le nom de Roger Federer. Pourtant, je pense que tout fan raisonnable devrait accepter que les chances qu'il sonne à nouveau la cloche du Grand Chelem sont de moins de 50%, même si sa récupération se passe parfaitement. Au moment de son retour, il sera retiré d'au moins trois ans de son dernier titre majeur. Il aura 39 ans. Il sera confronté non seulement à Djokovic et Nadal, mais à une génération plus jeune qui, en quelque sorte, un jour, devra finalement percer (droite?). Federer atteint rapidement cette phase Connors des derniers jours dans sa vie de tennis, où une course profonde et passionnante vers une demi-finale du Grand Chelem pourrait être le plus que quiconque puisse raisonnablement attendre.

Je dis tout cela pour ne pas enterrer Federer – je l'aime bien, je l'ai toujours fait et j'espère qu'il continuera à réussir. Je le dis pour les fanatiques religieux du monde du tennis connus sous le nom de FedFans, qui doivent commencer à compter avec une réalité historique plus large. La nouvelle de sa blessure est un bon moment pour commencer. Les faits sont les suivants: En fin de compte, l'histoire va reconnaître que Novak Djokovic et Rafa Nadal étaient de meilleurs joueurs que le GOAT actuel. Cela va être une pilule amère pour le Fed Cult, mais il vaut mieux qu'ils commencent à l'accepter maintenant que d'avoir à y penser soudainement plus tard cette année, l'année prochaine ou l'année suivante, quand cela devient inévitable. Si vous devez avaler la déception, il vaut mieux le faire en gouttes lentes que d'un seul coup. Moins traumatisant de cette façon.

Voici les seuls vrais chiffres qui comptent: Federer a 20 tournois du Grand Chelem, Rafa en a 19, Djokovic en a 17. Si l'Open de France a lieu cette année, Rafa atteindra même ce score à l'automne. Sinon, il le fera la saison prochaine. Djokovic, plus jeune que les deux, est toujours la plus grande menace dans le jeu masculin, et tant qu'il reste alimenté par les meilleurs suppléments de Thetans et Alex Jones, je pense qu'il est inévitable qu'il éclipsera également Federer. (Je sais qu'un oiseau à la main vaut mieux que deux dans la brousse, mais à ce stade, je pense Rafa a une meilleure chance que Federer de rester devant Djokovic.)

Lorsque vous regardez les rivalités individuelles, les nouvelles empirent. Djokovic mène Federer 27-23, dont 13-6 dans toutes les finales et 11-6 dans tous les tournois du Grand Chelem. (Djokovic a également la prétention unique et sous-estimée d'être le seul homme de l'histoire à remporter les neuf épreuves du Masters 1000.) Rafa mène Federer par une marge encore plus large, 24-16, 14-10 en finale et 10-4 en grand claquer. Même lorsque vous retirez de l'argile de l'équation – et pourquoi le feriez-vous? Si quelque chose, tout l'univers du tennis a de la chance plus les épreuves ne sont pas jouées sur terre battue – Rafa est proche à 14-10.

La seule affirmation de Federer est qu'il aura probablement le plus de titres ATP, mais ce n'est pas suffisant. Lorsque vous avez moins de tournois du Grand Chelem que vos plus grands rivaux, un pourcentage de victoires en carrière plus faible et un record perdant contre les deux, vous êtes troisième. Période.

Le “qui est la chèvre?” La question domine le discours des Trois Grands, et je ne le regrette pas – c'est amusant, et jusqu'à récemment, c'était ambigu. Enfer, c'est encore techniquement ambigu. La vie est bizarre, et des choses plus étranges se sont produites que Nadal et Djokovic n'ont pas atteint 20 ans. Et comme mentionné précédemment, vous ne pouvez pas encore enterrer Fed tout à fait.

Mais de mauvaises nouvelles arrivent probablement, et il est peut-être temps que les hordes de Federer se soucient moins de son classement contre ses deux plus grands pairs et apprécient davantage l'ampleur de sa carrière et la compétence divine de son jeu. Dans cette dernière approche, l'appréciation peut s'approfondir avec les années. Basez votre amour sur des comparaisons, cependant, et la route se termine par un chagrin. Il est temps de commencer à vous ajuster maintenant; obtenir dans le bon état d'esprit aujourd'hui. Découvrez votre zen intérieur. Soyez en paix, et vous le sentirez à peine lorsque le coup de marteau matraquant de la réalité frappera.

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