Faites une pause lente à Athlone cet automne

Si vous pensez que le tourisme a semblé un peu effréné pendant l'été, une pause lente à Athlone pourrait être le billet idéal pour votre escapade d'automne. Inspiré par la rivière Shannon, serpentant paresseusement au sud de Lough Ree, Athlone embrasse le tourisme lent avec enthousiasme. Les croisières fluviales, les visites à pied, les pistes cyclables douces et les soins de spa relaxants contribuent tous à créer une expérience de vacances décontractée ultime dans les Hidden Heartlands d’Irlande.

La ville d'Athlone chevauche le Shannon et un voyage paisible sur le plus long fleuve d'Irlande est le moyen idéal pour s'orienter pendant que quelqu'un d'autre navigue. La croisière de plaisance River Run est de 75 minutes de divertissement et d'histoire captivante, mieux appréciée avec un verre à la main depuis le bar à bord. Viking Tours vous emmène sur une réplique du bateau Viking soit en amont du Lough Ree, soit jusqu'au remarquable site monastique de Clonmacnoise. Viking Mike lui-même est un puits infini d'informations fascinantes et de traditions locales. Asseyez-vous et profitez de la vue panoramique au cours de ces aventures aquatiques au départ du château.

Pendant 900 ans, le château d'Athlone a gardé une traversée stratégique de la puissante rivière Shannon et encore aujourd'hui, la magnifique structure en pierre à 12 côtés domine le centre-ville. L'Athlone historique cache de nombreux secrets dans ses rues anciennes et Vincent of Athlone Guided Tours en connaît chacun. La visite à pied est un aperçu fascinant de l'histoire de la ville, du folklore, du patrimoine industriel et plus encore. Le château est ouvert au public et offre une excellente visite expérientielle. Juste à côté, la Luan Gallery présente des artistes nationaux et internationaux dans un cadre fluvial incomparable.

Une autre visite passionnante est la visite à pied de l'Athlone Whiskey, dirigée par Deirdre, qui en a oublié plus sur le nectar d'ambre que la plupart d'entre nous ne le sauront jamais. 270 ans sont distillés en un après-midi d'histoires, de fils et de dégustations – avec du chocolat artisanal local pour compléter la boisson. Sur le merveilleusement nommé Custume Quay se trouve la seule brasserie d'Athlone. Dead Center Brewing offre une expérience combinée comprenant une visite de la brasserie, une dégustation de bière et une pizza. Il existe maintenant une combinaison à laquelle il est difficile de résister.

Les restaurants primés abondent à Athlone et dans les environs. Le choix est très large, de la gastronomie à une expérience plus décontractée. Découvrez Thyme avec son très convoité Michelin Bib Gourmand, The Fatted Calf, The Left Bank Bistro and Savory Fare ou Wineport Lodge dans le charmant village de Glasson, le «village des roses», où le temps semble s'être arrêté.

Si un peu d'exercice doux semble être une bonne idée, essayez de louer un vélo et de faire du vélo sur l'ancien chemin de fer, une voie verte sûre de 40 km qui s'étend jusqu'à Mullingar. Ou sortez vos clubs de golf et jouez une ou deux parties au Athlone Golf Club à Hodson Bay ou au Glasson Golf Club, conçu par Christy O’Connor Junior. Cela devrait vous ouvrir l'appétit pour votre prochaine friandise gastronomique.

Si vous souhaitez explorer davantage les Cœurs cachés d’Irlande, partez en excursion hors de la ville avec les circuits Heart of Ireland qui proposent des circuits sur mesure, prêts à partir et personnalisables.

À Athlone, tout est à quelques pas et si vous séjournez dans le centre historique de la ville, vous pouvez marcher partout à votre guise. Pas besoin de voitures ou de taxis.

Compte tenu de son emplacement central, se rendre à Athlone est simple en voiture ou en train, il est à peu près au milieu du pays et très accessible. Il dispose d'un excellent choix d'hébergement pour toutes les poches, à la fois en ville et à Glasson et Hodson Bay. Le secteur touristique d'Athlone a été particulièrement réactif aux exigences du COVID19, ce qui en fait un choix très sûr pour votre séjour d'automne. www.athlone.ie

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