Doc Rivers devient entraîneur des Los Angeles Clippers

—Ce n'est pas l'aperçu des finales de la NBA que nous nous attendions à écrire avant la saison car cela ne s'était jamais produit dans l'histoire de la NBA: deux équipes qui étaient 10 têtes de série il y a une saison, deux équipes complètement hors des séries éliminatoires, sont en compétition dans la finale de la NBA. année plus tard.

Les Los Angeles Lakers et Miami Heat ont tous deux les avantages du marché et de la gestion, et ont tous deux utilisé cet effet de levier lors de la dernière intersaison pour décrocher de grandes stars – Anthony Davis et Jimmy Butler – qui pourraient les ramener à ce point.

Les Lakers et Heat se rencontrent dans un match d'échecs intéressant d'une finale – les Lakers ont les deux meilleurs joueurs de la série, mais les Heat ont le meilleur ensemble et ont prospéré dans la bulle. Miami crée également des défis de match que les Lakers n'ont pas encore vu en séries éliminatoires.

Voici les cinq choses à surveiller, cinq choses qui aideront à décider des finales NBA 2020 (avec ma prédiction à la fin).

1) Bam Adebayo contre Anthony Davis

Anthony Davis a été le meilleur joueur offensif jusqu'à présent dans les séries éliminatoires – il marque en moyenne 28,8 points par match et marque facilement dans les trois niveaux. C'est un finisseur dévastateur à la jante, il frappe 36,6% en trois (sur 2,7 tentatives par match), et quand il prend le ballon et fait face, il est imparable, y compris depuis le milieu de gamme. Portland et Denver sont allés gros mais plus lentement contre lui, Houston n'a pas de centre et aucune de ces équipes n'a eu de réponse pour Davis.

Miami a Bam Adebayo.

Aucun joueur n'arrêtera Davis, mais Adebayo est un joueur de l'équipe All-Defensive avec la longueur, l'instinct et l'athlétisme pour faire travailler Davis. Adebayo est un fantastique défenseur d'isolement, de loin le meilleur que Davis ait affronté en séries éliminatoires. Davis obtiendra le ballon et conduira, mais les seaux ne viendront pas aussi facilement – demandez à Giannis Antetokounmpo.

«Bam est un grand joueur, a déclaré Davis à propos d'Adebayo. «Bam est un peu comme [Nikola] Jokic. Il manie beaucoup le ballon, les pousse sur les pauses pour eux, il fait de belles passes, marque des points. Il est aussi comme leur gars de l’énergie. Alors, ce sera amusant. Deux gars du Kentucky. Entraîneur Cal [John Calipari] probablement envoyé un texto et m'a appelé assez à ce sujet.

Mais ça va être un match amusant… Cette équipe s'appuie beaucoup sur lui. Je pense que c'est dans le quatrième match qu'il a pris cette pression, a pris le blâme de ne pas bien jouer et a fini par perdre. Et il sort dans le cinquième match et a presque réussi un triple-double.

Quand les Heat ont le ballon, Adebayo est au cœur de l’attaque de Miami – il a fait la différence au quatrième quart du match 6 contre Boston – et comme Davis, il attaque la jante. Davis peut le défendre mais cela va demander beaucoup d’énergie du côté défensif.

Miami utilisera probablement Jae Crowder pour garder Davis parfois aussi, ils iront sous tous les choix et joueront dans la peinture, osant Davis et les Lakers pour être des sauteurs. C’est la bonne stratégie, mais la façon dont Davis joue, il fera quand même payer Miami.

2) Les tireurs de Miami deviennent rouges

Les Lakers ont été une équipe défensive fantastique pendant les séries éliminatoires en partie parce qu'ils sont rapides dans leurs rotations, se bousculent bien lorsque les choses se brisent et ils n'abandonnent pas beaucoup de trois (32,9 tentatives par match, deuxième plus bas du éliminatoires).

Si Miami veut remporter cette série, Duncan Robinson, Tyler Herro et le reste des tireurs de Miami vont devoir changer cette dynamique. Les Heat doivent continuer à bouger pour s'ouvrir puis tirer au-dessus de la défense des Lakers dans toutes les séries, étirant leur défense sur le terrain.

“La façon dont ils sortent du ballon, ils partagent le ballon”, a déclaré LeBron à propos de choses qui l'ont impressionné à propos du Heat. «Tout le monde vit sur le sol. Il n’y a pas un gars que vous pouvez manquer de respect ou être offensif tout au long d’une possession offensive. Et ils font un sacré boulot de se déplacer sans le ballon, de partager le ballon, de couper, de passer.

Les Lakers ont de la longueur, mais ont-ils un défenseur qui peut rester devant ce Goran Dragic – le gars dans la bulle jouant comme la version All-NBA de lui-même il y a six ans? S'il entre dans la peinture et frappe quelques tirs, la défense des Lakers s'effondrera et soudainement, deux passes rapides et les tireurs de Heat auront trois ouverts. C’est une mauvaise nouvelle pour L.A.

Miami a été strié de profondeur contre Boston – Herro a eu un excellent match mais Miami a tiré moins de 30% en profondeur dans les matchs deux, trois et quatre – et ils ne peuvent pas être contre les Lakers. Les chances de Miami dans cette série dépendent de sa capacité à éteindre les lumières.

3) Lakers dominant le verre offensif

Les Lakers de Los Angeles ont saisi le rebond offensif sur 29,7% de leurs tirs manqués ces séries éliminatoires, et ces points de deuxième chance ont contribué à alimenter leur course vers la finale. Avec Davis et JaVale McGee / Dwight Howard à l'avant, la taille des Lakers à l'intérieur a été un problème pour les équipes. Même les grandes équipes. Cela fait toute la saison.

Pat Riley avait l'habitude de dire à ses Showtime Lakers «pas de rebonds, pas de sonneries», et cela s'appliquera à son Heat maintenant – si Miami ne garde pas les Lakers hors du verre offensif, ils perdront. Miami joue avec une énergie incroyable (ce qui les a aidés sur le verre offensif aux points critiques), et ils devront concentrer cette énergie sur les planches de cette série.

4) Jimmy Butler et Heat essaient de faire de LeBron un jump shooter

L'action la plus révélatrice à regarder dans cette série est la façon dont Miami défend le pick-and-roll LeBron / Davis.

Le Heat est arrivé à la finale en jouant la défense de zone (plus de détails à ce sujet dans quelques paragraphes) et en étant une équipe de changement d'homme à homme. Cependant, ils peuvent ressembler davantage à une défense de base contre les Lakers – passez sous la pioche, emballez la peinture et protégez-la, et osez les Lakers devenir des tireurs de saut.

Surtout LeBron. Le problème est de reculer LeBron et il voit une piste. C'est là que Butler entre en jeu – il doit avoir une série défensive fantastique pour empêcher LeBron de prendre le relais (et il est juste de se demander s'il a encore l'athlétisme pour le faire, même contre un Lebron de 35 ans). Les gars ont essayé de trouver un moyen de ralentir LeBron pendant 17 saisons, et avec un succès limité. Pour que Miami ait une chance, Butler (et dans une moindre mesure Andre Iguodala) devra le faire travailler dur pour ses points.

«Il a tout vu», a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra à propos de LeBron. «À ce stade de sa carrière, il s’agit simplement de gagner. Et sa capacité à faire ce qu'il fait à son âge est incroyablement rare. Mais il y a beaucoup de travail en coulisse pour être en mesure de maintenir cela. “

LeBron cherchera des commutateurs et essaiera de lui faire prendre Herro ou Robinson – il est implacable pour forcer le match qu'il veut (même si Miami est assez doué pour éviter le changement). Les recrues de Heat pourraient être dans une longue série.

Ensuite, il y a la zone de Miami.

Miami l'utilisera pour protéger la peinture – emballez-la un peu, supprimez les voies que LeBron doit conduire, supprimez les voies de dépassement des couteaux et essayez de sortir LeBron de sa zone de confort. Le défi est que Miami aime mettre ses plus grandes ailes en haut de la zone pour submerger les plus petits gestionnaires de balle (pensez à Kemba Walker de Boston), mais cela ne fonctionnera pas contre LeBron. Pourtant, les Lakers n’ont pas fait aussi bien contre une zone en séries éliminatoires (moins d’un point par possession, mais seulement 30 possessions selon les données de suivi de Second Spectrum, donc le théâtre est de petite taille). Les Lakers devront le comprendre, comme Boston l'a finalement fait, car le Heat le dirigera jusqu'à ce que les Lakers le battent.

5) Quelle équipe reste à l'écart des fautes

Personne n'a jamais pitié des arbitres, mais ils sont dans une série brutale.

Les Lakers et Heat attaquent la peinture et font pression sur les officiels pour qu'ils passent des appels – et les Lakers ont beaucoup commis ces séries éliminatoires. Les deux équipes viseront à obtenir des adversaires clés en difficulté précoce – regardez le match Davis / Adebayo en particulier et LeBron / Butler. Les deux équipes seront physiques.

“Vous devez être intelligent sur les fautes de ticky-tacky”, a déclaré Adebayo.

Comment les matchs sont-ils arbitrés – est-ce qu'on appelle ça serré ou les laissent-ils jouer un peu? – signifiera beaucoup dans cette série.

Attendez-vous à beaucoup de plaintes – de la part des joueurs, des entraîneurs et des fans – à propos de l'arbitrage. Attendez-vous à ce que des lettres et des vidéos soient envoyées à la ligue par les deux équipes. Attendez-vous à des amendes pour plainte.

Malgré ce que les fans pensent, les arbitres travailleront pour être impartiaux lors de la finale de la NBA, mais il sera difficile pour les arbitres de rester en dehors du milieu de cette série.

Prédiction: Lakers dans six. Autant de problèmes que Miami pose aux Lakers, LeBron saura résoudre le casse-tête.

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