Destinations d'entraînement de Doc Rivers: Rockets, 76ers parmi les meilleurs pour l'entraîneur d'agent libre le plus accompli de la NBA

Doc Rivers est sorti en tant qu'entraîneur-chef des Los Angeles Clippers dans l'un des mouvements les plus surprenants de l'histoire récente du carrousel. Désormais, les deux parties contrôlent le marché. Les Clippers deviennent l'un des emplois les plus recherchés de l'histoire récente de la NBA, et Rivers devient l'un des entraîneurs d'agents libres les plus accomplis que la ligue ait jamais vus.

Les références sont évidentes: le championnat 2008, un voyage en 2010 pour la finale, des années de contestation à Boston et à Los Angeles, et un tel respect parmi les superstars qu'il a pu recruter Kawhi Leonard aux Clippers en premier lieu. Rivers aura un nouvel emploi dans un avenir très proche. La question est de savoir où. Voici les meilleures offres pour Rivers alors qu'il explore le marché du travail pour la première fois depuis 2013.

Pratiquement tous les défauts qui ont conduit au licenciement de Mike D'Antoni sont une force pour Rivers. D'Antoni ne donne pas la priorité à la défense? Rivers a remporté un championnat à Boston en grande partie grâce à sa défense. D'Antoni ne fait pas assez confiance à son banc? Les Clippers viennent de perdre parce que Rivers a placé trop confiance en son banc. Les embauches de coaching ont tendance à être des surcorrections. Tout ce qui n'a pas fonctionné dans le dernier entraîneur est corrigé dans le suivant.

Beaucoup doit être corrigé avec cette liste, mais il est loin d'être irréversible. Si le refus de James Harden de prendre des sauteurs de milieu de gamme est ce qui cause ses effondrements en séries éliminatoires, par exemple, peu d'entraîneurs seraient mieux équipés pour résoudre ce problème que celui qui a travaillé avec Kawhi Leonard, Paul Pierce et Tracy McGrady. Si quelqu'un pouvait maîtriser Russell Westbrook ou convaincre Harden de s'écarter du ballon, ce serait Rivers. Les joueurs l'écoutent.

Le seul hoquet possible ici est l'argent. Rivers sera l'un des entraîneurs les plus chers du basket-ball, une distinction bien méritée. Mais les Rockets se dirigent vers la taxe de luxe la saison prochaine, et leur propriétaire, Tilman Fertitta, vient de contracter un prêt de 300 millions de dollars pour maintenir ses entreprises à flot pendant la pandémie de coronavirus. Attendez-vous à ce que Houston explore des options moins chères avant de magasiner dans le haut de gamme du marché.

Il n'y a pas de plus grand défi dans le monde des entraîneurs que de réparer les 76ers. Ben Simmons et Joel Embiid, à ce stade, ne se sont tout simplement pas coordonnés offensivement, et le front office de Philadelphie a aggravé le problème en les entourant de tireurs médiocres. La liste a besoin de changements, mais si la structure fondamentale de Simmons et Embiid est en place le jour de l'ouverture la saison prochaine, l'entraînement sera le facteur le plus important pour déterminer si cette équipe réussit ou échoue.

Si quelqu'un pouvait convaincre Simmons de commencer à tourner des 3, ce serait Rivers. Si quelqu'un pouvait mettre Embiid en forme de tueur pendant une saison entière, ce serait Rivers. Dites ce que vous voulez des décisions qui ont coûté leur saison aux Clippers, mais les joueurs adhèrent au message de Rivers. Les 76ers en ont besoin autant qu'ils ont besoin d'un tacticien. C'est une organisation qui a cruellement besoin d'un leader, et c'est le meilleur trait de Doc en tant que coach.

Si Rivers veut ralentir et passer une saison ou deux à s'adapter à sa nouvelle situation avant le début des attentes du championnat, il n'y a pas de meilleure situation à long terme pour lui que la Nouvelle-Orléans. L'opportunité de diriger la carrière d'un jeune talent comme Zion Williamson ne se présente qu'une fois par génération, et c'est la rare opportunité que Rivers n'a pas déjà eue dans sa carrière d'entraîneur. À Orlando, Boston et Los Angeles, il a surtout travaillé avec des stars établies.

L'autre avantage majeur de la Nouvelle-Orléans? Optionalité. Zion sera en place dans un avenir prévisible, mais le reste de la liste est malléable. David Griffin a accumulé un certain nombre de choix au repêchage sur le marché commercial au cours de la dernière saison. Brandon Ingram et Lonzo Ball ont déjà été échangés une fois contre une superstar. Si Rivers veut entraîner un certain joueur, à quelques exceptions près, les pélicans ont les moyens de l'avoir. Peu d'autres emplois offrent la même flexibilité. Compte tenu de ses anciens pouvoirs de GM avec les Clippers, c'est un avantage que Rivers accordera probablement la priorité.

Prends un an de congé, retourne sur le carrousel l'année prochaine

Si Rivers n'aime pas ses options si tard dans le cycle de coaching, il y a quelques emplois prometteurs qui pourraient, en théorie, s'ouvrir dans un an. Disons que Rivers enlève l'année, travaille sur son jeu de golf et revient au basket revigoré l'été prochain. Voici quelques destinations plausibles.

  • Atlanta Hawks: Deux saisons de loterie n'ont pas tout à fait suffi à mettre Lloyd Pierce sur la sellette, mais une troisième le ferait presque certainement, surtout compte tenu des frustrations que Trae Young a exprimées à cause de la défaite. Les Hawks ont échangé contre Clint Capela pour essayer d'accélérer leur reconstruction à la date limite. S'ils ratent à nouveau les séries éliminatoires, ils pourraient perdre encore plus de patience, et la chance d'entraîner Young serait terriblement tentante, en particulier pour quelqu'un qui a déjà travaillé avec Chris Paul.
  • Portland Trail Blazers: Portland s'est faufilé dans le peloton des séries éliminatoires cette saison, mais fait face à une conférence de l'Ouest chargée la saison prochaine. Damian Lillard et CJ McCollum ne rajeunissent pas, et mis à part un voyage en 2018 à la finale de la Conférence de l'Ouest aidé par une parenthèse déséquilibrée, les Blazers n'ont remporté qu'un seul match éliminatoire depuis 2016. Doc est le “faire passer Lillard au-dessus du sommet”. Je vous salue Marie.
  • Bucks de Milwaukee: Si les Bucks ratent à nouveau la finale la saison prochaine et doivent faire grand bruit pour garder Giannis Antetokounmpo, Rivers est le jeu. Peu d'entraîneurs ont ses antécédents de connexion avec des superstars.

Télévision

Personne ne blâmerait Doc d'avoir cherché la rédemption. S'il veut rester entraîneur, il mérite certainement la chance de le faire. Mais il a déjà passé 21 ans en coaching. Il a un championnat à son nom. Il a travaillé avec plusieurs All-Stars, fait partie de toutes sortes d'équipes, et même s'il n'accepte jamais un autre emploi, sa réputation en tant que l'un des meilleurs entraîneurs de cette époque est solidifiée. Il y a un argument à faire valoir que Rivers a déjà fait tout ce qu'il y avait à faire en matière d'entraîneur. Si tel est le cas, il serait de nouveau accueilli dans le monde des médias à bras ouverts.

Rivers a passé un an sur ABC après avoir quitté l'Orlando Magic et a formé l'un des couples de diffusion les plus éphémères mais les plus bien reçus de l'histoire de la NBA. Al Michaels n'a probablement pas l'intention de revenir en NBA, mais si Rivers décidait de revenir sur le stand, la concurrence pour ses services entre ESPN et TNT serait féroce. Rivers fait partie des entraîneurs les plus sympathiques du basketball. Peu de gens seraient meilleurs pour expliquer des concepts complexes de basket-ball au grand public tout en les divertissant que lui. L'embauche de Doc Rivers en tant qu'entraîneur serait une victoire pour l'une des équipes de cette liste. Si ESPN ou TNT l'engage comme diffuseur? C'est une victoire pour nous tous.

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