Des stars irlandaises discutent du dilemme de la distance du golf après la grande percée de Bryson DeChambeau

Ce n'était pas que Shane Lowry ne voulait pas que Bryson DeChambeau remporte l'US Open la semaine dernière, c'était juste qu'il craignait que si l'Américain le faisait, cela pourrait entraîner de grands changements dans le golf.

Lowry ne pense pas que cela arrivera maintenant, malgré que DeChambeau ait terminé comme le seul homme sous la normale et remporté par six tirs à Winged Foot.

“Les gens disent que Bryson a maîtrisé Winged Foot – il n'a tiré que six sous, ce n'est pas comme s'il avait tiré 26 sous”, a protesté Lowry, s'exprimant à la veille de la conférence de presse de l'Irish Open à Galgorm.

“Je m'inquiète de savoir où … ce n'est pas que je ne voulais pas que Bryson gagne, mais je craignais que Bryson gagne la semaine dernière au cas où l'USGA et le R&A commenceraient à parler de changer la balle de golf et l'équipement.

“Je pense que le golf est bien tel qu’il est. Tant que nous aménageons correctement les parcours, il n’y a pas de problème avec le golf.”

Graeme McDowell devait accueillir l'Irish Open cette semaine, mais défend son titre de Corales Puntacana sur le PGA Tour, et à partir de là, il a déclaré qu'il n'y avait aucun problème avec la balle de golf et l'équipement. Il a mis en garde contre une réaction excessive à la première grande victoire de DeChambeau.

Mais Paul McGinley a un point de vue différent.

Alors qu'il était assis dans sa voiture hier en attendant le résultat de son test Covid-19 avant d'être autorisé dans les locaux de Galgorm, McGinley a expliqué pourquoi une ligne devait maintenant être tracée dans le sable par les gardiens du golf.

“La semaine dernière n’a pas été un point de basculement, mais elle a mis en évidence ce qui s’est passé au cours de la dernière décennie et c’est que ce gros coup domine absolument le sommet du match”, a déclaré l’ancien capitaine victorieux de la Ryder Cup.

«Si vous n’êtes pas un gros frappeur, vous avez peu ou pas de chances de concourir au plus haut niveau.



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“Oui, vous pouvez choisir un parcours étrange ici ou là où vous pourriez concourir … des parcours où la balle rebondit, et il y a du vent.

“Je sais que Graeme a gagné (sur le Tour) l'année dernière, mais les chances sont très fortes contre Graeme en compétition sur la grande scène maintenant parce que les gars l'ont dépassé si loin.

“Et la différence est que des gars comme Graeme sont si petits par rapport aux plus gros frappeurs. C'est tellement vaste.

“Je pense que ce que Bryson a fait la semaine dernière a été le mettre en évidence parce qu'il l'a fait à l'US Open et a passé le test le plus difficile historiquement de tous et a dit: 'Je vais essentiellement me frayer un chemin à travers cela et le frapper aussi loin que je peut et travailler à partir de là ».

“Il a adopté l'approche moderne du jeu pour une organisation de l'US Open et l'a matraquée.

“Mais c’est ce qui se passe. Quiconque regarde le match depuis 10 ans, c’est ce qu’il fait.”

McGinley a souligné que l'approche est assez similaire au modèle de Rory McIlroy.

“Rory domine sur le tee”, a déclaré le joueur de 53 ans. «C’est pourquoi il a été si brillant. Enlevez sa capacité à frapper la balle si longtemps et si directement, et c’est un match différent.



Shane Lowry pense que le golf est “ bien tel qu'il est ''

“Regardez Bryson, Brooks Koepka, Dustin Johnson – c’est un gros frappeur après l’autre. J’ai parcouru mes statistiques l’année dernière, et parmi les 10 meilleurs joueurs mondiaux, un seul était classé parmi les 100 meilleurs en précision de conduite.

“Et c'était Jon Rahm, et il était environ 88e ou 89e. Les autres étaient tous en dehors du top 100.”

La distance moyenne parcourue par De Chambeau à Winged Foot était de 325,6 verges. C'est le plus long d'un vainqueur de l'US Open, mais il n'était en fait que septième dans le peloton toute la semaine.

Le Californien de 27 ans a frappé 41,1% des fairways, soit un total de 23 sur 56.

Selon GolfWorld, avant la semaine dernière, aucun vainqueur de l'US Open n'avait touché moins de 27 fairways depuis 1981. À Oakmont en 2007, Angel Cabrera en avait frappé 27.

DeChambeau n'a frappé que six des 14 fairways lors de sa dernière ronde – mais a quand même réussi un 67, un énorme 7,9 coups de mieux que la moyenne du terrain dimanche. Vous devez retourner à Johnny Miller en 1973 (également à Oakmont) pour couronner le tout.

“Je ne sais pas vraiment quoi dire parce que c'est tout le contraire de ce que vous pensez d'un champion de l'US Open”, a remarqué Rory McIlroy par la suite.



Un regard sur les statistiques de Bryson cette saison

Pour des raisons évidentes, le bon ami de McGinley, Padraig Harrington, a surveillé la façon dont DeChambeau s'est renforcé en termes de physique et aussi hors du tee.

Dans des circonstances normales, l'actuel capitaine européen Harrington aurait comploté la chute de DeChambeau et de l'équipe américaine de la Ryder Cup à Whistling Straits cette semaine, mais il est également à Galgorm cette semaine avec la confrontation bi-annuelle reculée d'un an.

“Je ne vois rien de différent”, a déclaré Harrington. “Nous avons vu des gars faire cela pendant des années. Tiger le faisait, Rory l'a fait, les joueurs de premier plan, les gars qui gagnent des majors ont presque toujours un avantage sur le tee.

“Ce n’est pas nouveau. Vous auriez vu avec Bryson la semaine dernière, il était long mais il était septième en distance de conduite.

“Il y a des gars qui jouent au golf comme ça tout le temps. Je suis sûr que Rory a frappé autant de pilotes que Bryson la semaine dernière. C'est un grand changement dans l'esprit des gens, mais ça a été là.

«Si vous n’avez pas vu cela venir, vous avez été aveugle. C’est ce que Rory et DJ ont fait, c’est ce que Tiger ont fait, c’est ce que Greg Norman a fait, c’est ce que Jack Nicklaus a fait.

“Pour jouer à ce jeu, il faut être génial sur le tee et il en a toujours été ainsi.”

Harrington discutait avec son compatriote professionnel irlandais Paul Dunne au sujet de DeChambeau dans le club-house de Galgorm, et Dunne a mentionné qu'un de ses amis «navigue à 130 mph» vitesse de tête de club.

Mais Harrington insiste sur le fait qu'il y en a beaucoup qui peuvent le faire. «Il y aura beaucoup de gens dans votre club de golf local qui pourront le faire, mais ce ne sont peut-être pas de bons golfeurs», a-t-il supposé.

“Dans 10 ans, il y en aura une abondance ici avec une vitesse de balle de 190 à 200 mph et peu importe si vous recomposez la tête du club ou la balle, ils seront toujours en mesure de le faire.

«Avec les capacités du moment, je dirais que Bryson se balance à environ … si vous le comparez à 100 mètres, il courrait à 12 secondes. Il a encore 20% de plus dans le réservoir en termes d'humains. aptitude.



Padraig Harrington estime que l'importance de la distance n'est pas nouvelle

“Je pense en fait que le plus grand changement pourrait venir du golf féminin. Vous allez faire en sorte qu’une femme joue bien à la vitesse de balle du milieu des années 170 et soit compétitive sur le circuit masculin.”

Harrington a été témoin de la façon dont la domination de Tiger Woods a provoqué une révolution en termes de parcours de golf devant être «à l'épreuve du tigre». Aller sur l'itinéraire le plus long n'est pas la bonne voie, a-t-il soutenu.

“Construire un parcours de golf pour rivaliser avec ces gars-là, ils ont définitivement pris la mauvaise route”, a insisté le joueur de 49 ans. “Il existe de nombreuses façons et subtilités différentes.

“Vous feriez probablement mieux de demander aux joueurs comment le faire plutôt qu'à quiconque. Nous savons ce qui est bien. Des verts clairement fermes, des courts rugueux, des volants rugueux … vous devez frapper les fairways dans ces situations.

“Nous sommes à l’intérieur. Il y a des gars qui ne sont même pas près d’être des golfeurs compétitifs qui sont confortablement plus rapides que ce que vous voyez sur le Tour.

«Les plus gros frappeurs, quand j'étais amateur, se sont fait dire qu’ils faisaient quelque chose de mal et c’était le cas jusqu’à la sortie de Rory en 2010. Même ce message a mis quelques années à passer.

“Maintenant, Bryson aura changé le scénario. Comment il n'y a rien de mal à être un gros frappeur.”

En ce qui concerne le golf, McGinley aime extraire des données et il mentionne le travail effectué dans ce domaine par Mark Brodie, un mathématicien et chercheur de l'Université Columbia, ainsi que deux autres ressources qu'il a utilisées dans la Ryder Cup, le 15e Club et le StrokeAverage. com.



Bryson DeChambeau s'est gonflé avant de décrocher sa première victoire majeure

Les données qu'ils ont produites ont montré que plus vous vous rapprochez du green, peu importe si vous êtes dans le rugueux, c'est la façon dont vous devez jouer au jeu, en particulier lorsque les parcours sont souples.

“Alors que va-t-il se passer?”, A demandé McGinley.

“Les deux organes directeurs dans le monde sont le R&A et l'USGA.” Mec, ils doivent se mettre au travail maintenant! Et ils ont de gros problèmes à régler.

«Ils ont effectué des recherches massives au cours des deux dernières années et ont déclaré:« Oui, il y a des problèmes que nous devons résoudre ».

«Ils n’ont pas encore dit quels étaient ces problèmes. Nous attendons maintenant six mois pour entendre ce qu’ils ont à dire.

“Mais rappelez-vous que la dynamique du golf est différente de celle de nombreux autres sports. Les joueurs sont incroyablement puissants. Ils ont une voix incroyablement puissante.

“La PGA et European Tours sont toutes deux des organisations membres. Alors pensez-vous vraiment que les meilleurs joueurs du monde vont approuver les changements d’équipement? Parce que c'est ce qui leur donne un avantage concurrentiel.

“Les dindes vont-elles voter pour Noël? Vont-elles toutes dire que le R&A et l'USGA doivent changer de club? Non.

«Tout d'abord, ils vont perdre un avantage concurrentiel et deuxièmement, ils sont tous alignés d'une manière ou d'une autre sur les équipementiers et sont payés.

«Les PGA Tour sont réticents à le changer, et les équipementiers hésitent à le changer.

“Vous avez donc une situation très complexe dans laquelle l'USGA et le R&A doivent naviguer. Il faudra un leadership très très fort et beaucoup de persuasion et c'est une situation difficile.

“Ça va être très intéressant de voir comment ils y font face.”

McGinley convient avec Nick Faldo que, avec des pros frappant la balle à cinq ou six degrés à la hausse, les dirigeants devraient limiter la hauteur d'un tee.

«DeChambeau joue plus haut que quiconque n'a jamais lancé le ballon auparavant, avec des tees si hauts», a-t-il déclaré.

«Peut-être que si un pouce ou deux pouces était la hauteur maximale, maintenant c'est un scénario différent parce qu'ils ne peuvent pas le frapper en l'air comme ils le pourraient.

«Donc, j'emploierais ces mathématiciens et je leur prêterais la direction quant à la manière dont ils devraient faire. Pour le moment, ils ne le font pas. Et j'embrasserais également les fabricants de manière collective et ferais le bien. chose pour le jeu, plutôt que de les garder comme des étrangers.

“Je sais, par exemple, que le responsable de TaylorMade n'a pas été contacté. Pourquoi pas? Nous sommes tous dans ce match ensemble et voulons le faire avancer.

“Il y a, bien sûr, une réalité commerciale qu'ils ont en termes de ventes. Mais ne les gardons pas à l'extérieur et le faisons avec tout le monde dans le jeu. Joueurs inclus.”

Mais McGinley est également en faveur de l'option nucléaire. Il estime que le jeu amateur et le jeu professionnel devraient être séparés.

“Je pense que le golf est intrinsèquement un jeu très, très difficile à jouer”, a-t-il souligné.

«Nous le savons tous, et je ne suis pas contre certaines règles et réglementations et paramètres concernant les équipements pour les professionnels qui sont différents des amateurs.

“Par exemple, si les fabricants étaient autorisés à être moins restrictifs dans ce qu'ils construisent, ils pourraient construire des clubs de golf beaucoup plus faciles à frapper pour les amateurs … Je pense à des équipements qui faciliteraient la mise en l'air de la balle, pour frapper la balle plus loin, toutes ces choses que les fabricants peuvent faire.

“Mais ils sont limités parce que les paramètres dont ils disposent pour fabriquer l'équipement sont les mêmes pour un handicapeur de 26 ans que pour Dustin Johnson. Et ce n'est pas juste.

«D'autres sports l'ont fait. Le baseball l'a fait et sans aucun problème, une fois que vous atteignez un certain niveau, vous passez à une autre batte.

“Je ne comprends pas pourquoi nous ne pouvons pas faire cela au golf. Je sais que beaucoup de traditionalistes ne veulent pas cela, mais je pense que nous sommes à ce stade que cela doit être sérieusement considéré par les organes directeurs.”

Lowry, quant à lui, est convaincu que De Chambeau sera le favori à Augusta pour le Masters en novembre.

“Il frappe la balle à des kilomètres, mais il y a des milliers de gars là-bas, il y a des gars à longue distance qui frappent la balle à des kilomètres mais ne peuvent pas jouer au golf”, a fait remarquer le champion en titre du British Open.

“Bryson le frappe à 350 mètres mais le frappe au milieu de beaucoup de fairways, ce qui l'aide évidemment.

“Cela a été documenté (la semaine dernière), lui et Matt Wolff dans le groupe final n’ont pas touché beaucoup de fairways entre eux, mais personne n’a touché beaucoup de fairways.



Bryson DeChambeau en action

«J'ai frappé 50 pour cent des fairways et j'ai terminé 10e en précision de conduite. Il était parmi les cinq premiers en termes de stats et probablement les 20-25 en précision de conduite.

“Vous devez toujours être un bon golfeur. Beaucoup des meilleurs joueurs du monde conduisent le ballon assez loin, mais c'est comme ça que le jeu moderne est, tout le monde le fait.”

La crainte que certains ont pour les Masters est que DeChambeau pourrait réduire les deux par 5 sur le neuf arrière à un drive et un pitch.

“Ne parlons pas trop de Bryson parce que Rory frappe le ballon plus longtemps que lui et Rory frappe le ballon plus droit que lui”, a commenté McGinley.

“Dustin Johnson et Brooks Koepka sont aussi longs que lui. Les gens disent qu'il mesure 30 mètres de plus que quiconque et qu'il change le jeu. Ce n'est pas le cas.

«Tout ce qu'il a fait, c'est passer du deuxième taux en termes de distance au premier taux, jusqu'à la Premier Division.

“Il n'a fait que ce que Rory fait depuis dix ans et ce que des gars comme Brooks et Duston ont fait. Ce n'est pas nouveau.

«Quant au point sur Augusta, Tiger a fait ça avant, Tiger a frappé le coin en 15 et a décimé l'endroit.

«Ils ont mis tous ces nouveaux tee box par la suite, mais quatre des cinq derniers vainqueurs ont mené cette catégorie à Augusta.

“Mais il s'agit surtout de tirs d'approche autour d'Augusta et c'est pourquoi Tiger a été si génial l'année dernière. Il a mené le jeu de fer, et c'est la clé pour gagner là-bas.”

Commentant cette semaine, McDowell – le vainqueur de l'US Open à Pebble Beach il y a dix ans – a exprimé de grandes inquiétudes quant à ce que DeChambeau pourrait faire à St Andrews, le berceau du golf.

«Si Bryson retrouvait son calme à St. Andrews en ce moment, ce serait ridicule ce qu'il pourrait faire au terrain de golf», a déclaré McDowell. “Ce serait un peu embarrassant, malheureusement.”

Harrington, cependant, n'a pas peur d'être laissé pour compte par DeChambeau. “Dans ma bonne journée, je peux suivre”, a-t-il déclaré. «Mon travail est de suivre le rythme.

«Je comprends ce que dit Graeme (McDowell), que ce qui les a toujours empêchés d’allonger le parcours de golf, c’est que les frappeurs les plus courts sont toujours ceux qui viendront dire:« Ce trou était trop long ».

“C’est vrai, si le temps est chaud, les performances de l’équipement sont incroyables. Si le temps est froid comme nous sommes arrivés mardi, la balle de golf ne part pas par mauvais temps. Il est difficile de la faire bouger.



Graeme McDowell

“Vous ne pouvez vraiment défendre aucun terrain de golf dans des conditions parfaites. Si vous obtenez un terrain de golf facile, ils le tromperont. Si vous obtenez un terrain de golf difficile, il a tendance à être juste pour les pros.

“Comme le dit Graeme, St Andrews par une belle journée pourrait être facile et vous pourriez finir par avoir à tromper le parcours de golf, et personne ne veut jouer un parcours de golf trompé, il n'y a aucun doute.

“Bryson a très bien joué la semaine dernière et il devra le refaire la semaine prochaine et cela ne se produira pas comme ça chaque semaine, il y aura des flux et des reflux.

“Il y a beaucoup de joueurs qui pourraient le battre et être plus long que lui et il y en aura beaucoup qui sortent comme ça. C'est juste un bon joueur qui frappe de loin.”

McGinley absout DeChambeau de tout blâme dans ce qui est, après tout, un débat qui dure depuis longtemps.

“Il est très motivé par les données et la science”, a déclaré McGinley. “Ce n'est en aucun cas une critique de ce qu'il fait. Il a absolument raison de travailler selon les règles et de trouver une voie scientifique en laquelle il croit.

“Il travaille très dur aussi. Vous devez donner beaucoup de crédit à ce gars. Je sais qu'il a eu beaucoup de bâton et beaucoup de gens ne l'aiment pas pour une raison ou une autre mais je l'aime bien.

“Il apporte un bon récit au jeu, et le golf ne serait-il pas ennuyeux si tout le monde était pareil? Si tout le monde l'abordait de la même manière et que tous les parcours étaient les mêmes? Si tout le monde jouait le même style de golf?

«Il y a tellement de compétences différentes impliquées dans le fait d'être un golfeur professionnel et il le souligne.

“Mais c'est déséquilibré. La distance est devenue beaucoup trop importante. Elle a toujours été importante, et devrait toujours l'être et le sera.

“Pour le moment, il est trop pesé sur la réussite. C'est ce à quoi doivent s'attaquer les organes directeurs”.

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