Comment Boyce Hill considérait le verrouillage comme “ un test de loyauté '' pour ses membres – il est maintenant temps de rembourser la faveur

Boom de l'effectif ou pas, il y a encore beaucoup de clubs méfiants face à la colère que le coronavirus peut encore apporter. Mais à Boyce Hill, ils refusent de faire obstacle à leurs plans par l'inconnu

Un lundi «normal» signifiait autrefois 40 golfeurs – maintenant vous devez mettre un autre chiffre devant.

Un demi-siècle a été inscrit en tant que membres et tous ont payé une cotisation d'adhésion.

Scott Clark regarde plus de 16 semaines en arrière et peut à peine croire les chiffres qu'il voit. La rotation moyenne quotidienne autour du parcours à Boyce Hill est de plus de 170 joueurs.

Le golf a connu un été en or. L'adhésion passe par le toit. Les parcours sont bondés depuis des mois alors que le Royaume-Uni se prélasse dans le plus grand pic de golf du monde.

Pourtant, le futur semble si sombre. La deuxième vague est-elle en route et un autre verrouillage avec elle? Les clubs devront-ils refermer leurs portes si le coronavirus s'installe en hiver?

Dans une telle incertitude, il ne serait pas trop surprenant de voir les clubs agir avec prudence – mettre en attente des projets qui pourraient dépenser de précieuses ressources si les choses se détérioraient à nouveau.

Ce n’est pas ainsi que Boyce Hill le voit.

«Le facteur clé est de s'occuper du pain et du beurre qui sont au cœur de l'effectif», déclare Clark, qui est le directeur général du club Benfleet.

«Nous n’aurions pas pu soutenir quoi que ce soit sans l’adhésion et il s’agit de faire en sorte qu’ils obtiennent les meilleures expériences.

«Il s'agit de nous assurer que nous poursuivons notre investissement dans le terrain de golf. Nous nous engageons à dépasser 35 000 £ à 40 000 £ de drainage.

«Nous avons un programme de bunker roulant sur cinq ans. Nous n'allons pas laisser Covid arrêter nos progrès à cet égard.

Lockdown est venu avec des préoccupations familières pour Boyce Hill. «Avons-nous assez de temps? Je ne pense pas que quiconque ait eu assez de temps », ajoute Clark.

Mais le compte à rebours signifiait que des décisions urgentes devaient être prises rapidement – en particulier avec le renouvellement rapide des adhésions à l'horizon.

Le club a fait un choix qui a divisé les institutions privées dans tout le Royaume-Uni et a rempli de nombreuses colonnes depuis.

Ils ont donné à leurs membres un mois gratuit. Beaucoup ont mis en garde contre la folie potentielle, affirmant que les clubs qui ont emprunté cette voie accumulent un manque à gagner.

Donnez-le maintenant, et vous devez payer pour cela l'année prochaine, ainsi disparaît la sagesse reçue.

Mais Clark explique: «C'était évidemment un risque calculé car, en donnant un abonnement d'un mois gratuit, nous pourrions aggraver notre problème.

«C'était une décision audacieuse, mais nous avons pensé que c'était définitivement la bonne à faire. Cela allait donner aux gens du temps pour évaluer leurs finances et c'était une chose de moins dont ils devaient s'inquiéter.

«Si vous l'accordez, vous savez immédiatement où se situe votre déficit. Si nous ne l'avions pas fait et que les gens se retournaient et disaient “ nous n'allons pas renouveler tant que ce n'est pas fini '', vous vous créez alors un manque à gagner plus long, ce qui est sans précédent, et vous ne savez pas exactement combien d'argent vous pourriez rechercher. ou vous pourriez perdre.

«Nous savions ce que nous voulions et la décision était basée sur une réserve suffisamment saine pour faire ce risque calculé.

Boyce Hill

«C'était un test pour la fidélité des membres et, comme cela s'est produit, nous avons eu plus de 120 membres qui se sont retournés et ont dit: 'Le club me soutient à travers tout, je vais soutenir le club et je vais payer mon abonnement d'avril.

«Donc, 25% de ce manque à gagner ont de toute façon été payés, car les membres ont effectivement fait don de leur abonnement d'avril au club.»

Les membres ont répondu en s'engageant également pour 12 mois supplémentaires – le club a répondu à cette question délicate des renouvellements avec une année meilleure que la moyenne. Cela aurait-il été le cas si Boyce Hill n'avait pas fait un geste magnanime?

«Je ne suis pas si sûr», admet Clark. «Ça aurait pu forcer la main [of some] et c'était si tôt à Covid (verrouillage) qu'ils auraient retiré leur adhésion jusqu'à ce que les eaux boueuses soient plus claires.

«Nous avons pris cette décision hors de leurs mains.»

Sept prévisions de catastrophe plus tard, rédigées dans la première semaine du verrouillage, et Boyce Hill savait où se situaient leurs responsabilités.

Clark a réduit les dépenses de moitié, 80% du personnel du club ont été congédiés alors que les portes restaient fermées, puis il s'est fixé ce qui devait sûrement ressembler à un objectif ambitieux de rentabilité en mai, juin et juillet.

«Nous étions légèrement en avance», dit-il. «Nous avons en fait gagné un peu d'argent en juin, grâce à un solide contrôle des coûts et au fait que nous avons eu un bon renouvellement de nos membres.

Boyce Hill

«J'ai regardé les aspects positifs par le verrouillage. Nous savions qu'il y aurait un boom. Nous savions que le plus vite nous pourrions nous ouvrir que le golf serait la chose numéro un dans l'esprit de tout le monde. “

Et donc, bien que les scènes de cours complets et de comptoirs de bar sonnent bruyamment ces dernières semaines, ont été une source de soulagement pour certains – une occasion de faire le point et de réfléchir à ce qui va suivre – c'est loin de ce qui se passe à Boyce Hill.

Clark et son équipe ont décidé que c'était le moment de continuer. Il est temps de renforcer la place du club dans l’esprit des membres et des visiteurs, car les activités de loisirs qui ont traditionnellement volé le tonnerre du golf dans le passé, mais qui ont été bloquées par la distanciation sociale, commencent à revenir.

«Post-Covid a donné l'impulsion à l'industrie du golf dont elle a besoin depuis des décennies», conclut-il.

«Cela nous a donné le boom dont nous avons besoin pour continuer sur l’élan qui a été créé.

«Nous ne pouvons pas nous reposer là-dessus. Nous devons nous assurer que l'expérience est meilleure qu'elle ne l'était auparavant. Nous devons nous assurer que le produit est meilleur qu’avant.

«C’est la seule façon dont nous allons nous assurer que les gens voient la valeur de ce qu’ils paient, plutôt que de sombrer dans autre chose.

“Ils ont pris un engagement envers nous – si vous payez 1 000 £ (frais d'inscription), nous devons nous assurer que nous en accordons de la valeur.

«Ils doivent dire à la prochaine personne que nous sommes le club à rejoindre.»

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