Chronique: US Open plus sur l'athlète moderne que sur le jeu moderne


MAMARONECK, N.Y. (AP) – La puissance a attiré l'attention de tout le monde, les coups de départ lancés si loin qu'ils ont réduit un grand parcours de golf en ce qui ressemblait à un pitch and putt. Les pensées se sont rapidement tournées vers le prochain majeur et sur la façon dont sa durée jouerait à Augusta National.

C'était en 1991 après que John Daly ait remporté le championnat PGA à Crooked Stick.

Il a terminé 19e au Masters.

La comparaison n'est pas si simple, bien sûr. Bryson DeChambeau, le champion des Internationaux des États-Unis, n'est pas le seul joueur du match d'aujourd'hui à pouvoir atteindre un mile de pays. Sa victoire de six coups était autant le résultat d'un match court stellaire.

Cela a également aidé le fait que Winged Foot autorise les tirs d'approche sur tous les trous sauf quelques-uns des trous sur le green. Le style «bombe et gouge» ne fonctionne pas aussi bien sur les greens ouverts aux États-Unis lorsque la balle ne peut arriver que par voie aérienne.



Le golf ne devrait pas s'inquiéter du fait que DeChambeau se soit tourné vers les clôtures et plus souvent qu'autrement trouvé le rugueux. C'était son plan au début de la semaine, et il l'a suivi jusqu'au bout jusqu'à ce qu'il termine avec un 3-under 67, le premier champion de l'US Open depuis 1955 à avoir le seul score sous la normale au tour final. DeChambeau était si bon.


La configuration a permis cette stratégie.

DeChambeau a utilisé un exemple extrême. Il a estimé que s'il n'y avait pas du tout de fairways, seulement rugueux, il serait logique de frapper des coups de départ aussi loin que possible. De toute façon, les fairways étroits signifiaient qu'ils seraient difficiles à toucher, alors pourquoi ne pas aller en profondeur? Même à l'état brut, tant qu'il y avait un angle avec la broche, les cales pouvaient rebondir sur le green.


Certes, il n'a touché que 41% de ses fairways (23 sur 56). Là encore, seuls 25 joueurs ont fait mieux. Selon le groupe de recherche sur le golf «15e club», les joueurs de Winged Foot ont frappé le fairway 39,6% du temps, le pourcentage le plus bas pour un US Open depuis que ces données ont commencé à être suivies il y a plus de 30 ans.


Plus révélateur, DeChambeau est à égalité au cinquième rang pour frapper les verts dans le règlement, et il a terminé troisième en brouillage. Il a affiché le score le plus bas – 6 sous 274 – jamais enregistré pour un US Open à Winged Foot. Mais il était le seul joueur sous la normale, tout comme Tiger Woods lorsqu'il a gagné à Pebble Beach par 15 tirs et Bethpage Black par trois.

Le pouvoir ne fait jamais de mal. Il en a été ainsi pour toujours. Les longueurs auxquelles DeChambeau est allé – pas seulement avec ses pulsions, mais dans la construction de son corps et de son swing – sont ce qui le distingue.


«Et je ne vais pas m'arrêter», a-t-il déclaré dimanche soir. «La semaine prochaine, je vais essayer un pilote de 48 pouces. Nous allons jouer avec certaines conceptions de tête et faire des choses incroyables avec Cobra pour rendre possible de frapper ces disques peut-être 360, 370, peut-être même plus loin. Je ne sais pas.”

C'est le jeu moderne, et il faut quelques ajustements. Il y a quelques années, Rory McIlroy a parlé de l'évolution du sport lorsqu'il a déclaré que les premiers souvenirs du golf étaient la façon dont quelqu'un voulait toujours qu'il soit, que ce soit en regardant Jack Nicklaus ou Lee Trevino, Tom Watson ou Seve Ballesteros.

«Dans 20 ans, la prochaine génération dira la même chose à notre sujet», a déclaré McIlroy en 2017.

Mais même il ne savait pas trop quoi penser de ce que DeChambeau avait fait lors de ce qui semblait être un US Open traditionnel pour tout le monde, sauf le gars qui tenait le trophée.

“Que ce soit bon ou mauvais pour le match, je ne sais pas”, a déclaré McIlroy. «Ce n’est pas ainsi que j’ai vu ce parcours de golf joué ou ce tournoi joué.

Plus que le jeu moderne, c'est le joueur moderne.

On a demandé à DeChambeau ce que l'USGA dirait si elle se blottissait pour un débriefing le lendemain matin. «Il le frappe pour toujours», répondit-il en riant.

Mais il est devenu sérieux lorsque le sujet a changé pour savoir comment l'USGA réagirait. Les instances dirigeantes sont dotées de recherches qui montrent que la distance augmente trop à leurs goûts, et l'accent est mis sur l'équipement.

«Il est difficile de maîtriser l'athlétisme, a déclaré DeChambeau. «Nous allons toujours essayer de devenir plus en forme, plus forts, plus athlétiques. Tiger a inspiré toute cette génération à faire cela, et nous allons continuer à le suivre. Je ne pense pas que ça va s'arrêter. Vont-ils le contenir? Je suis sûr.”

Cela importera-t-il?

L'USGA et R&A, dans leur «Déclaration conjointe de principes» de 2002, ont déclaré que de nouvelles augmentations importantes de la distance ne seraient pas souhaitables, que cela provienne de l'équipement, de l'athlétisme, de meilleurs entraîneurs ou des conditions du terrain de golf. L'accent était mis sur l'équipement. Dans certains coins, l'athlétisme a été écarté.

Ça ne devrait pas l'être. Plus maintenant.

La balle de golf n'a pas vraiment changé radicalement depuis lors, peu importe ce que disent les slogans marketing. Les pilotes s'améliorent. Les téléphones sont largement sous-estimés en termes de vidéo instantanée pour des balançoires parfaites. DeChambeau a mentionné que les arbres étaient si bons qu'ils pouvaient résister à des vitesses de balancement approchant les 130 mph.

«Nous essayons constamment de frapper aussi fort que possible», dit-il.

Son inspiration ne vient pas de Nicklaus, Watson et Woods, mais de spécialistes des longs trajets comme Kyle Berkshire et Justin James.

“Ce sont eux qui brisent les barrières”, a déclaré DeChambeau. “Je peux voir ce qui est possible. Cela m'inspire donc à continuer de repousser les limites.

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