Brinson et Steenn Pasichnuk partagent le parcours de hockey de l'ASU à San Jose

«Chaque Noël, nous avions un match de hockey en famille et buvions du chocolat chaud dans notre patinoire», a déclaré Kathi. “Nous inviterions des amis et en profiter du mieux que nous pouvons.”

«La veille de Noël toute la journée, nous allions sur le lac et construisions une petite patinoire et jouions simplement pendant des heures et des heures», a déclaré Brinson. «Ce sont quelques-uns de mes souvenirs préférés dans la vie, juste être là-bas avec ma famille.»

Alors que leur amour pour le sport découlait des conseils de leur père, Brinson et Steenn ont trouvé une forte passion en regardant les Pontiac de Bonnyville (de la Ligue américaine de hockey junior) jouer à R.J. Lalonde Arena.

«Tout le monde de ma ville natale va regarder les Pontiac», a déclaré Steenn. «Nous avons regardé chaque match ensemble quand nous étions plus jeunes et avons regardé des gens comme Justin Fontaine, qui a fait une carrière dans la LNH.

Les jours de match des Pontiacs, les Pasichnuks avaient hâte de se rendre à la patinoire plus tard dans la nuit.

«Quand nous leur avons dit que nous allions à un match Junior Pontiac la veille, nous recevions généralement un appel de leurs professeurs (le lendemain), disant:« Qu'est-ce qui ne va pas avec les enfants? Leurs esprits n’étaient pas en classe aujourd'hui. »A déclaré Michael. “J'ai dit:” Ils vont à un match Junior A ce soir. “”

Lorsque Brinson et Steenn ont atteint l'âge de 14 et 17 ans, respectivement, ils ont dû prendre la première décision difficile de leur carrière de hockey – de déménager ensemble pour faire avancer leur carrière à Lloydminster, un voyage de 145 km au nord-ouest de Bonnyville.

«Nous avons laissé Brinson s'éloigner assez jeune», a déclaré Kathi. «Nous n'aurions jamais fait cela sans Steenn. Ces deux-là étaient tellement, tellement serrés. Je ne pense pas que Brinson serait allé aussi loin qu’il est allé sans le soutien de son frère aîné. … Il avait toujours son frère aîné et son meilleur ami juste à côté de lui.

Un nouveau défi

À leur arrivée à Lloydminster, Kyle Tapp, un entraîneur en développement des habiletés de Hockey Alberta, a pris Brinson et Steenn sous son aile. Ils ont fait une heure de route, trois jours par semaine, pour s'entraîner avec Tapp au niveau midget Triple-A. Au cours de leur entraînement, Tapp a remarqué que le lien fraternel que Brinson et Steen partageaient avait contribué au développement de leurs compétences et à leur conditionnement sur la glace.

«Il y a eu de nombreuses fois où l'un des frères avait des difficultés avec une compétence particulière ou était frustré», a déclaré Tapp. «L'autre passait à côté et lui murmurait à l'oreille en disant:« Tenez-vous-en. Cela va payer. “”

Un an plus tard, Brinson et Steenn ont essayé pour Pontiacs, l'équipe locale qu'ils ont grandi en regardant.

Rick Swan, qui est l’entraîneur et le directeur général de Bonnyville depuis 2013, a été impressionné par leurs essais, mais il a conseillé à Brinson de reprendre une autre année de développement au niveau Triple-A – divisant les frères, sinon leur lien.

«Brinson était un favori avant sa première année avec les Pontiac», a déclaré Michael. «En discutant avec les entraîneurs et Rick Swan, qui explique en grande partie pourquoi les garçons sont là où ils en sont aujourd'hui, ils ont dit:« Mike, une année de plus pour Brinson au niveau Triple-A lui serait bénéfique. Nous ne voulons pas le faire tomber. Ce fut une longue conversation. Brinson était un peu navré. C'était la première année qu'il devait se rendre à Lloydminster sans son frère.

Après avoir accumulé 18 points en 35 matchs avec l'équipe des Bobcats U18 de Lloydminster, Brinson s'est joint à Steenn, qui est devenu capitaine à sa deuxième saison avec les Pontiacs.

La chimie entre deux enfants de la région a élevé les Pontiac à de nouveaux sommets. Au cours de leur première saison ensemble, Brinson a été finaliste pour la recrue par excellence avec 29 points, et Steenn a accumulé 31 points, un sommet de la saison, en tant que capitaine de première année tout en poussant Bonnyville dans une course magique vers le deuxième tour des séries éliminatoires de l'AJHL.

«Cela s'appelait le Pontiac Second Round Curse», a déclaré Michael. «La franchise ne semblait tout simplement pas franchir cette colline. Ils sont arrivés au sommet de la montagne, mais ils n'ont pas pu descendre de l'autre côté.

En entrant dans le sixième match de leur match de deuxième tour avec une avance de 3-2 sur les rivaux Lloydminster Bobcats, les fidèles de leur ville natale ont inondé R.J. Lalonde Arena pour une occasion de voir l'histoire.

«C'était tellement bruyant dans cette patinoire avec une capacité de 1 800 places», a déclaré Swan. «Nous avons dû demander au commissaire des incendies et au maire d'écrire une disposition spéciale parce que nous avons fini par avoir 2 300 personnes qui viennent d'électrifier l'arène… Brinson et Steenn, étant des gars locaux, ont amené plus de fans à la finale de la division Nord cette année-là. Ces deux gars faisaient partie de la conviction que Bonnyville pouvait gagner et réussir au-delà du premier et du deuxième tour.

Les Pontiacs et les Bobcats ont été carrément égalés avec un score de 1-1 après 60 minutes de jeu. Les frères Pasichnuk ont ​​pu ressentir une sensation particulière dans le vestiaire pendant le bref entracte.

«Je me souviens avoir été dans le vestiaire entre la troisième et la prolongation, juste en regardant autour de moi», a déclaré Steenn. “Brinson était mon compagnon de cabine et nous nous sommes regardés dans les yeux et nous savions simplement que nous allions donner tout ce que nous avions pour que cela se produise.”

Trois minutes après le début de la période de prolongation, Brinson a lancé une attaque du centre de la patinoire, jetant la rondelle profondément dans le territoire de Bobcat. Son frère aîné Steenn s'est dirigé vers le banc et le meilleur marqueur de Bonnyville, Dillon McCombie, a sauté sur la glace et s'est précipité vers la zone offensive.

Après une bataille derrière le filet, la rondelle est sortie pour McCombie dans la fente. Il a lancé un tir au-delà du gant tendu à l'arrière du but.

La corne a sonné. R.J. L'aréna Lalonde a éclaté. Brinson et Steenn ont chassé McCombie sur les tableaux de coin aux côtés de leurs coéquipiers. Les Pontiac avaient décroché leur billet pour la finale de la division Nord pour la première fois en 29 ans d’histoire du programme.

«Nous avons marqué et j'ai perdu connaissance et j'ai commencé à pleurer», a déclaré Brinson. «Nous vivions dans quelque chose que vous jouiez dans votre tête. Être sur la glace pour un objectif en prolongation pour briser l’histoire de notre organisation est un moment que je n’oublierai jamais. »

Au début de sa deuxième année avec les Pontiac, Brinson a reçu sa première offre de la NCAA et s'est engagé verbalement au Vermont. Brinson a été le premier membre de sa famille à recevoir une offre de bourse complète.

«C'était un moment de ma vie où je rêvais d'obtenir une bourse d'études NCAA d'une très bonne école», a déclaré Brinson. «Le Vermont est venu et m'a proposé. Je pense que je n’aurais peut-être pas complètement réfléchi, parce que je n’avais probablement pas réalisé que j'avais la chance de jouer à l’université avec mon frère. »

Doutes

Quelques mois se sont écoulés pendant leur saison d'évasion, Brinson s'est réveillé un matin et il lui est soudainement venu à l'esprit qu'il pourrait peut-être jouer quelque part à l'université avec Steenn, qui commençait également à susciter l'intérêt des programmes universitaires.

«Je n'avais jamais pensé à cela auparavant», a déclaré Brinson à propos du processus décisionnel qui a conduit à son engagement dans le Vermont.

Il avait des doutes.

«Quand Brinson a appris que d’autres équipes regardaient son frère, Brinson a décidé:‘ Je me désengage. Je m'en fiche. Je veux jouer avec mon frère », a déclaré Kathi.

Les Pasichnuks voulaient que l’aspect familial soit mis en évidence dans leur recrutement à l’université, ce qui a conduit Brinson à prendre la difficile décision de rouvrir son recrutement, en téléphonant au Vermont depuis le téléphone du bureau de Swan.

«J'ai facilité la conversation jusqu'à ce que Brinson ait dû la divulguer aux entraîneurs du Vermont», a déclaré Swan. «Je ne pouvais pas croire à quel point il était mature avec l’une des conversations les plus difficiles que je ne pouvais même pas imaginer pour un adulte. Mais il l'a fait en tant que jeune homme de 18 ans.

À la suite du dégagement de Brinson du Vermont, Brinson et Steenn savaient qu’ils n’allaient pas jouer au hockey universitaire sans l’autre. Et ils l'ont fait savoir aux entraîneurs universitaires.

«Lorsque je me suis désengagé du Vermont, j'ai dit à Steenn:« Nous allons quelque part ensemble. Je ne fais plus cette erreur », a déclaré Brinson. «Je veux jouer au hockey avec toi à l’université.»

Steenn était d'accord.

«Nous avons très bien fait savoir que nous voulions être et jouer ensemble», a-t-il déclaré. «Cela signifiait tout pour moi de jouer avec Brinson à l'université. C'était un accord décisif.

Il est vite devenu évident que le forfait n'allait pas limiter leurs options. Les frères ont reçu des offres pour jouer ensemble dans plusieurs programmes prestigieux de hockey collégial, notamment le Dakota du Nord, le nord du Michigan et l'ouest du Michigan.

Ensuite, l'entraîneur de l'État de l'Arizona, Greg Powers, a appelé.

Brinson et Steenn se sont blottis autour du haut-parleur dans leur salon tandis que Michael, Kathi, Colbie et Tehgann écoutaient depuis la cuisine. La famille Pasichnuk a écouté Powers lancer Brinson et Steenn sur la construction des bases d'un programme de hockey de Division I en plein essor dans le désert.

«Il y avait une tonne d'arguments de vente, mais le plus grand qui les a plus que tout résonné était qu'ils pouvaient venir ici, façonner le programme, construire la culture et être la tradition», a déclaré Powers. «Ils ont vraiment adhéré à ce mantra de« Be The Tradition »et voulaient venir ici et établir une norme et être l'héritage.»

Powers avait remarqué Brinson pour la première fois lorsqu'il regardait Canada West U19 au Défi mondial junior A à Toronto lors de la première année hybride de l'ASU. Powers était là pour se concentrer sur le coéquipier de Brinson, Tyler Busch, qui s’était engagé verbalement dans l’État d’Arizona. À l'époque, Brinson était toujours engagé dans le Vermont, mais Powers a reconnu que ses talents pouvaient changer de programme.

«Il aurait pu aller n'importe où», a déclaré Powers. «S'engager envers nous pour notre première saison complète a été une transformation. … S'il n'avait pas fait un acte de foi et était venu ici, nous ne serions pas là où nous en sommes aujourd'hui.

Les Pasichnuks ont discuté attentivement de leur décision à la table basse avec leur famille avant de passer le dernier appel à s'engager ensemble dans l'ASU.

«Je me souviens que ma mère nous écoutait juste dans l'autre pièce», a déclaré Steenn. “(Powers) a déclaré:” Nous voulons vous offrir des bourses à tous les deux. “Je ressens des frissons en pensant à ce moment en ce moment. C'était un poids qui a décollé de mes épaules et des épaules de ma famille. “

«Quand Powers nous a appelés et nous a offert, c'était un tel soulagement et un moment tellement excitant», a déclaré Brinson.

Brinson, qui était classé 115e chez les juniors selon le rapport de mi-mandat du dépistage central de la Ligue nationale de hockey, avait quatre équipes de la LNH intéressées à le repêcher. Quand il s'est désengagé du Vermont et a signé avec ASU, tous les quatre lui ont dit qu'ils ne le rédigeaient plus. Néanmoins, Brinson était déterminé à poursuivre sa carrière de hockey avec son frère à l'ASU.

«Ce n’est jamais facile de revenir sur un engagement que vous avez pris dans la vie, en particulier à un programme, mais c’était une conversation difficile à avoir, et je l’ai fait», a déclaré Brinson. «Lorsque nous avons raccroché avec Powers la première fois, nous nous sommes regardés et nous nous sommes dit:« Nous savons où nous allons »et nous n’avons jamais regardé en arrière.»

Ce fut un adieu difficile de laisser les Pontiac et la communauté de Bonnyville derrière, mais
Brinson et Steenn étaient prêts pour le prochain chapitre de leur carrière de hockey ensemble au collège.

“Leur dernier match, Steenn sanglotait”, a déclaré Kathi. «Brinson pleurait, mais il a passé son bras autour de Steenn. Cette mémoire ressort plus que jamais. »

En route pour Tempe

Brinson et Steenn ont fait le voyage de 1770 miles avec leur famille à Tempe, en profitant d'un paysage et d'un style de vie très différents de ce qu'ils ont vécu en grandissant au bord du lac à Bonnyville.

Il n’y aura pas de glace recouvrant le lac Tempe Town de si tôt.

«Certainement un choc culturel», a déclaré Brinson. «J'ai dû faire quelques achats de vêtements pour m'adapter à la météo. … J'ai grandi dans une ville de 6 000 habitants et suis venu dans une université de 70 000 personnes à Tempe. C'était intriguant. Il y avait beaucoup de choses que je devais apprendre.

La famille Pasichnuk s'est installée dans la vallée, s'est promenée dans Palm Walk, a gravi la montagne «A» et a finalement fait un tour en voiturette de golf avec l'entraîneur adjoint de l'ASU Alex Hicks dans leur nouvelle maison pour les quatre prochaines années – Oceanside Ice Arena.

“Je suis entré et j'ai plaisanté,” OK, est-ce la patinoire d'entraînement? “, A déclaré Michael. “(Hicks) a déclaré:” C'est chez nous pour quelques années jusqu'à ce que nous en construisions un nouveau. “”

Bien que les Sun Devils aient eu peu d'attentes pendant leur première saison complète de Division I, Brinson et Steenn se sont adaptés à un nouveau style de vie, équilibrant l'école, le hockey et les activités parascolaires.

«C'était difficile d'aller à la patinoire tous les jours alors que votre équipe se débattait, a dit Brinson. «Jamais été aussi occupé de ma vie.»

Alors que Powers a encadré ses joueurs sur la glace, il a également aidé Brinson et Steenn à prendre les bonnes décisions dans la gestion de leurs priorités en athlétisme et en milieu universitaire.

“Il y a eu un moment dans leur première année où (Brinson et Steenn) sont venus dans mon bureau et ont demandé à rejoindre une fraternité et j'ai dit:” Absolument pas “, a déclaré Powers. “C’est l’expérience hors du monde qu’ils pensaient pouvoir jongler avec quelque chose comme ça et devenir un athlète de Division I.”

Au cours de leur première saison dans la NCAA, Brinson et Steenn ont eu l'occasion de jouer dans une arène de la LNH pour la première fois de leur carrière de hockey, face à une équipe classée de la Force aérienne au Gila River Arena, à proximité de Glendale.

Leur famille et leurs amis de Bonnyville ont fait le voyage en Arizona pour voir Brinson et Steenn patiner ensemble sur une nouvelle plaque de glace de la LNH.

«Je ne l’oublierai jamais», a déclaré Michael. «La formation de départ était Brinson et Steenn pour le premier match. J'avais la cascade.

Les Sun Devils ont perdu, mais le résultat n'a pas d'importance. Cette nuit reste l’un des matchs les plus mémorables de la carrière universitaire de Brinson et Steenn.

«Mon frère m'a lâché la rondelle, a dit Brinson. «J’ai baissé la tête et j’ai juste tiré dessus, et ça a pénétré. J'ai marqué mon premier but dans la NCAA avec l'aide principale de mon frère aîné. Cela ressemble à une histoire que vous entendez dans les films. »

“J'ai sauté dans Brinson sur les planches”, a déclaré Steenn. «Je l'ai probablement blessé un peu, mais c'était juste une vague d'excitation avec notre famille et nos amis qui regardaient.

C'était le premier des nombreux objectifs de la carrière universitaire de Brinson. Le défenseur gauche a progressivement évolué pour devenir l’un des meilleurs buteurs de l’ASU, rendant hommage à son frère aîné pour l’avoir constamment poussé à réussir.

«Nous sommes des gens très compétitifs», a déclaré Brinson. «Il y avait de petits moyens pour mieux gagner notre vie et travailler ensemble. Nous disons des blagues ou organisons des concours de pressage au banc. Nous aurions peu de paris sur qui pourrait s'accroupir plus ou plus. Ces petites compétitions aident à long terme. Ils vous donnent juste une petite motivation supplémentaire.

Dans sa deuxième saison NCAA, ASU a souligné sa campagne 8-21-5 avec la première victoire du programme dans le tournoi inaugural Ice Vegas Invitational à Las Vegas, Nevada.

Brinson a marqué deux buts dans une victoire de 3-2 contre Michigan Tech au championnat avec la famille Pasichnuk présente à la T-Mobile Arena.

Alors que son jeune frère a brillé sur la grande scène, Steenn n'a pas eu l'opportunité de jouer dans le tournoi. Powers l'a assis comme un scratch sain et Steenn a regardé ses coéquipiers gagner depuis les tribunes.

«Ce fut l'un des moments les plus difficiles pour lui», a déclaré Michael. «Il a dévié du chemin pendant quelques semaines. Les pouvoirs lui ont fait savoir qu'il l'avait fait. Quand Steenn a réalisé et est revenu, il a dit à Powers: «Tu ne me rends plus jamais dehors.» Steenn réalisa que ce n'est pas parce que je suis ici que je ne peux pas tout prendre pour acquis. C'était dur pour Steenn et Brinson était là pour lui.

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