Brendan Lawlor, un golfeur sur un million, ouvre la voie à d'autres

Le golfeur Brendan Lawlor ironise qu'il est “un sur un million”.

C'est une référence légère à la maladie génétique rare – le syndrome d'Ellis-van Creveld – avec laquelle il est né. La condition est caractérisée par un nanisme des membres courts et, dans le cas de Lawlor, une absence de jointures sur le dessus de ses doigts.

Non pas que la condition retienne Lawlor de quelque manière que ce soit – bien au contraire. Il y a trois ans, l'Irlandais terminait ses études universitaires et envisageait ce que l'avenir pourrait lui réserver. Aujourd'hui, c'est un golfeur professionnel passionné par l'élimination des barrières pour les athlètes handicapés.

À la fin du mois d'août, Lawlor est devenu le premier golfeur handicapé à participer à un événement du circuit européen, en participant au championnat ISPS Handa UK au Belfry en Angleterre.

Après avoir affronté les grands gagnants Danny Willett et Martin Kaymer, ainsi que l'ancien n ° 1 mondial Lee Westwood, Lawlor espère maintenant ouvrir la voie à davantage de golfeurs handicapés pour tenter leur chance contre les meilleurs du monde.

“Je me fixe constamment des objectifs chaque année, à chaque tournoi”, a déclaré Lawlor à CNN Sport. «Et je suis vraiment fier de promouvoir le golf pour handicapés et j'ai une vision de jusqu'où je peux aller, et c'est incroyable que les choses se passent à la minute.

“Mais je veux juste que ça continue pour moi, mais pour d'autres personnes qui tentent de tracer cette ligne de piste pour donner des chances à d'autres personnes et, espérons-le, amener le jeu à un niveau élevé où les gens pourront peut-être gagner leur vie. Ce sera un véritable objectif pour moi. “

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Une introduction

Ayant grandi en Irlande, c'est le grand-père de Lawlor, Bill, qui a d'abord mis un club de golf dans sa main et lui a inculqué l'amour du jeu.

«Mon grand-père, Bill, est un grand défenseur du golf. Il adore ça», explique Lawlor. «Et aucun de ses autres petits-enfants n'a joué, donc certaines personnes disent que j'étais son favori parce que j'ai joué.

«Mon grand-père avait un club de golf dans ma main depuis que j'avais quatre ans. J'ai toujours eu son jardin en quelque sorte comme des fairways et j'ai mis le drapeau au bas de celui-ci. [keeps] envoyer des e-mails aux gens. C'est un grand-père fier et il a définitivement trouvé un amour pour le golf pour moi. “

Comme beaucoup d'enfants de son âge, Lawlor a obtenu son diplôme pour jouer au pitch and putt – un format plus court du jeu qui se déroule généralement uniquement sur des trous par trois.

Les Irlandais Pádraig Harrington et Shane Lowry – tous deux grands gagnants – se sont également fait les dents au pitch and putt avant de passer au golf complet, et Lawlor espère que les compétences qu'il a acquises dans le format plus court du jeu le soutiendront bonne place dans le futur.

“En Irlande, le pitch and putt est presque une culture et un début pour le golf. Et cela vous tient vraiment parce que vous avez un très bon petit match au départ et vous devez vraiment vous y fier lorsque vous ne frappez pas autant de greens. et votre style et tout ce genre de choses. “

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Trouver ses pieds

Après avoir été diplômé d'un parcours de golf complet, Lawlor a passé des heures à jouer avec des amis, au point de concourir à un haut niveau en Irlande.

“J'ai joué dans des équipes locales et des clubs locaux en Irlande et je me suis rendu assez rapidement au simple. Et puis je jouais les gars plus deux, j'étais moi-même avec un ou deux.”

Le concept de jouer au golf pour personnes handicapées n'est jamais venu à l'esprit de Lawlor. Alors qu'il se rendait compte qu'il était plus petit que la plupart des autres joueurs, Lawlor dit qu'il ne s'est jamais considéré comme “différent” de l'un de ses pairs.

«Quand j'ai eu 19 ans, je suis sorti de l'université et ma tante a approché ma mère et lui a demandé: 'Brendan envisagerait-il un jour de jouer au golf pour personnes handicapées?'», A-t-il expliqué.

«Et ma mère ne me l'a jamais vraiment dit parce qu'elle aurait pu penser que j'aurais été insultée parce que je ne me considérais jamais comme différente. J'ai vécu une vie tout à fait normale; j'ai tout fait très normalement. Puis maman m'a demandé un jour et j'ai dit: “Ce serait fantastique. Ce serait une si belle route de descendre et d'expérimenter différentes choses.” “

Depuis, Lawlor a prospéré.

Ayant remporté le premier Scottish Open de l'European Disability Golf Association (EDGA) en juillet 2019 – un tournoi de 36 trous disputé aux côtés du Scottish Open et mettant en vedette les 10 meilleurs joueurs handicapés du monde – il est devenu professionnel deux mois plus tard.

Lawlor est actuellement le n ° 4 mondial des golfeurs handicapés. Il a également participé à la ISPS HANDA Disabled Golf Cup, un tournoi joué parallèlement à la Presidents Cup 2019 à Melbourne, où 12 des plus grands golfeurs handicapés du monde ont joué sur le même parcours et dans les mêmes conditions que les pros.

Mais la grande percée de Lawlor est survenue lorsqu'il est devenu le premier golfeur handicapé à participer à un événement du circuit européen complet plus tôt cette année.

Aux prises avec des conditions difficiles et des nerfs, Lawlor a affiché une ronde d'ouverture honorable 84 et reconnaît volontiers les encouragements continus fournis par ses partenaires de jeu, les habitués du Tour européen Jeff Winther et Richard McEvoy, tout au long de sa première apparition.

«Ils étaient vraiment un honneur de jouer avec. Ils étaient si favorables même lorsque les choses n'allaient pas trop bien; ils me prenaient dans les bras en me disant:« Bon, faisons un birdie le lendemain. Et j'ai trouvé que c'était génial qu'ils soient si encourageants. “

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Augmenter le profil

Alors que Dustin Johnson a empoché 15 millions de dollars pour avoir remporté la FedEx Cup, les prix en argent dans le golf pour personnes handicapées sont un jeu de balle différent, sans bourse du tout pour certains événements.

Participer à l'European Tour est une “excellente plateforme pour promouvoir” le golf pour handicapés, selon Lawlor, et représente une excellente opportunité de garantir, espérons-le, l'avenir des futurs golfeurs handicapés.

«Je pense que cela va attirer plus de golfeurs handicapés et peut-être en faire un emploi à plein temps et attirer plus de professionnels», a-t-il noté.

Sans surprise, après son apparition au Belfry, Lawlor a suscité beaucoup d'intérêt de la part d'autres golfeurs handicapés potentiels.

“Je pense qu'environ 30 golfeurs handicapés sont entrés en contact avec moi via Instagram pour essayer d'entrer dans le jeu et de rejoindre l'Association européenne de golf pour handicapés”, a-t-il déclaré.

“Et pas seulement pour le haut niveau, mais aussi pour le côté mental. Il est très important pour les gens de sortir avec des amis, de jouer au golf pendant trois à quatre heures et de les éloigner de la maison ou des jeux vidéo ou quoi qu'ils soient. fais. “

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Avancer

Bien que le golf ait fait un retour réussi aux Jeux olympiques en 2016, le golf pour personnes handicapées n'a pas encore réussi à se démarquer dans les jeux paralympiques, ce qui n'était jusqu'à récemment qu'un rêve pour Lawlor.

“Jouer aux Jeux paralympiques sera absolument incroyable et ça n'avait pas l'air trop beau jusqu'à la semaine dernière, en fait. J'ai en fait reçu un message d'eux sous mon Twitter disant: 'Félicitations, Brandon' et ils ont aimé certains de mes trucs aussi », dit-il.

«J'espère que c'est le pied dans la porte pour le golf pour handicapés qui se qualifie pour les Jeux paralympiques, car ce serait absolument incroyable. Il y a tellement de joueurs, comme les amputés en Amérique, il y a tellement de golfeurs avec un handicap que nous pourrions tournée vraiment, vraiment compétitive. “

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Et bien qu'il ait encore ses propres ambitions et objectifs dans sa carrière à réaliser – il veut devenir le meilleur golfeur handicap au monde – Lawlor est également désireux de partager ses propres expériences avec les autres.

“Je leur dis juste d'être eux-mêmes et de l'apprécier. Je pense que le plus important est de profiter du golf parce qu'il y a tellement d'années que nous essayons d'atteindre un niveau, parfois vous oubliez d'apprécier le jeu. Et je pense que profiter du le démarrage est un facteur très important. “

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