Bénévole du mois de l'USEA

01 octobre 2020

Jeffrey Lesitsky: Bénévole du mois de l'USEA

Jeffrey Lesitsky au Great Meadow International 2020. Photo de Kira Topkea.

Jeffrey Lesitsky a toujours été intrigué par les chevaux, mais en grandissant à Philadelphie, en Pennsylvanie, il n’y avait pas beaucoup accès. «Ma seule expérience a été ce que j'ai vu à la télévision», dit-il. «J'ai vu des photos de Secrétariat quand il a remporté la Triple Couronne, mais je n'avais que 10 ans et je ne comprenais pas vraiment ce qui se passait. Secrétariat était un cheval magnifique et je voulais en savoir plus sur eux – plus tard j'ai appris Secrétariat et j'ai le même anniversaire, mais j'ai sept ans son aîné!

Ce n’est que lorsque Lesitsky a fréquenté l’université du Moravian College de Bethléem, en Pennsylvanie, qu’il a eu la chance de monter pour la première fois. «L'un des cours d'éducation physique était l'équitation, siège anglais», a-t-il décrit. «Un groupe de gars s'est inscrit et nous avons appris les bases. Ma monture de confiance s'appelait Dodger. J'étais accro. J'ai eu l'occasion de l'acheter, mais étant un étudiant pauvre, cela ne s'est pas produit.

Après l'université, Lesitsky a obtenu son diplôme d'ingénieur et est allé travailler dans le domaine de l'environnement sur les sites de Superfund avant de s'installer dans le monde pharmaceutique où il est actuellement ingénieur senior chez Merck & Company fabriquant des vaccins. Mais tout le temps, son amour des chevaux est resté avec lui. «J'ai pris des vacances à Tucson, en Arizona, et j'ai roulé dans le désert dans un ranch», se souvient-il. «C'était ma première fois sur une selle western – pas trop mal, mais j'ai préféré le siège anglais. Ma famille n'aime pas beaucoup les chevaux, mais j'intègre des activités équestres à chaque vacances. J’ai roulé sur l’île de Mackinac et dans les Caraïbes, j’ai piloté le simulateur au grand galop à Saratoga et j’ai fait des randonnées locales. Récemment, j'ai dû me rendre en Irlande pour affaires, alors j'ai réservé mon vol quelques jours à l'avance pour pouvoir profiter de la campagne et faire un tour ou deux. Rouler en Irlande était fantastique. J'ai été placé sur Shires nommé Rambo et Russel. Les guides et moi nous sommes amusés à trotter et à galoper à travers la campagne.

Avant d'être bénévole dans le monde du concours complet, Lesitsky a utilisé ses compétences équestres au service de Sebastian Riding Associates, un établissement pour enfants et adultes ayant des problèmes mentaux et physiques. Lesitsky a été présenté à l'organisation en 1990 et y fait du bénévolat depuis. «C'est incroyable ce qui se passe là-bas», a-t-il observé. «Je suis un chef de cheval, un marcheur de côté, un écolier, je soigne les chevaux blessés et blessés, et bien sûr, je suis un mucker! Il y a vingt-cinq ans, un nouveau cheval nommé Thunder, alors âgé de 8 ans, est arrivé. C'était un petit Palomino effrayé et je suis allé le réconforter. Nous étions ensemble en amis depuis 23 ans. Il a survécu à la chirurgie des coliques à l'âge de 27 ans et est décédé à l'âge de 31 ans. C'était mon meilleur ami et il me manque chaque jour. Je travaille actuellement avec un fjord nommé Lucky. Il va très bien et les enfants l'adorent!

Jeffrey et Lucky. Photo gracieuseté de Jeffrey Lesitsky.

Lesitsky s'est engagé comme bénévole à Great Meadow International parce qu'il voulait en savoir plus sur les différents aspects de l'équitation, et pour lui, le sport du concours complet de trois jours «a coché beaucoup de cases. L'opportunité s'est présentée à Great Meadow et j'ai décidé de tenter le coup!

Lesitsky a commencé à faire du bénévolat en tant que brigadier avant de se renseigner sur les possibilités de bénévolat dans la zone de stabulation. «Comme j'ai déjà interagi avec des chevaux, j'ai pensé que ce serait une excellente occasion de rencontrer les chevaux et les cavaliers. Je n'ai pas été déçu! Les chevaux et le personnel étaient très gentils et tout le monde a tout fait, de l'équitation au déblayage.

«Mon poste de bénévole préféré est de travailler dans l'écurie, a-t-il poursuivi. «Il vaut mieux connaître plus d'un métier! Qu'il s'agisse de diriger les montages pour chevaux, de faire la navette entre le personnel et les athlètes dans les voiturettes de golf, de répondre aux questions, de garder les stands de lavage en ordre, cela fait juste partie du travail d'une journée et tout le monde participe.

Il n'y a rien à quoi Lesitsky puisse penser à propos du bénévolat qu'il n'aime pas dans le bénévolat. «Les gens, les chevaux, les festivités – tout! Tout le monde est là pour faire un travail, mais un travail que tout le monde fait est de s'amuser! À la fin de la journée, vous êtes peut-être fatigué et peut-être un peu brûlé par le soleil, mais c'était amusant et vous êtes prêt à recommencer le lendemain.

Pendant son temps comme bénévole, Lesitsky a grandi pour aimer la communauté du concours complet et ses membres. «Personne n'a de puce sur l'épaule», dit-il. «Tout le monde aide tout le monde. Bien sûr, une compétition amicale est toujours impliquée, qui peut amener une voiturette de golf à l'arène le plus rapidement (en toute sécurité) pour encourager votre cheval et votre cavalier préférés. Tout le monde s’encourage. »

«Le bénévolat est gratifiant à bien des égards, qu'il s'agisse d'un événement équestre ou du bénévolat dans votre communauté. Tout le monde devrait essayer!

À propos du programme d'incitation aux bénévoles de l'USEA

Les bénévoles sont la pierre angulaire de notre sport, les héros méconnus et les personnes qui permettent de maintenir le sport en vie. Afin de reconnaître le dévouement, l'engagement et le travail acharné des bénévoles dans le concours complet, l'USEA a formé le programme d'incitation au bénévolat (VIP) en 2015. En 2017, un portail de gestion en ligne a été conçu pour les bénévoles, les organisateurs et les coordonnateurs de bénévoles chez EventingVolunteers. com (disponible en tant qu'application pour iOS et Android).

Les incitations aux bénévoles comprennent la reconnaissance nationale et régionale, des récompenses de fin d'année avec des rubans, des prix en argent et des trophées, un classement des dix meilleurs bénévoles de l'USEA et un prix du bénévole de l'année qui est décerné au bénévole qui domine le classement en accumulant le plus de bénévoles heures au cours de l'année de compétition USEA. Cliquez ici pour en savoir plus sur le programme d'incitation aux bénévoles de l'USEA.

L'USEA tient à remercier Sangs chauds Sunsprite pour avoir parrainé le programme d'incitation au bénévolat.

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