Aperçu des finales de la NBA, Los Angeles Lakers contre Miami Heat

Lorsque les Clippers ont pris une avance de 3-1 sur les Denver Nuggets et ne sont jamais sortis du deuxième tour des séries éliminatoires de la NBA, des changements allaient arriver à Los Angeles. Une équipe avec de nobles aspirations – et qui a abandonné une grande partie de son avenir pour affronter maintenant – ne peut pas tomber sur son visage comme ça sans conséquences.

Mais personne n'a vu Doc Rivers sortir comme entraîneur-chef des Clippers.

C’est juste ce qui s’est passé, une histoire brisée par Adrian Wojnarowski d'ESPN. Rivers et les Clippers ont depuis confirmé la décision.

“Doc a été un formidable entraîneur pour les Clippers, un ambassadeur incroyable et un pilier de force pendant les périodes tumultueuses”, a déclaré Steve Ballmer, propriétaire des Clippers, dans un communiqué. «Il a remporté de nombreux matchs et jeté les bases de cette franchise.»

Rivers a aidé à mener les Clippers à travers la fin désastreuse de l'ère Donald Sterling et dans l'ère Ballmer. Dans la bulle, Rivers était également une voix forte en faveur de la justice sociale.

Kawhi Leonard est venu chez les Clippers en tant qu'agent libre en partie pour jouer pour Rivers, et l'entraîneur a joué un rôle déterminant dans le recrutement de Leonard à Los Angeles. C'était la raison pour laquelle la plupart des membres de la ligue pensaient que le travail de Rivers était sûr malgré quelques mouvements de rotation des entraîneurs discutables contre les Nuggets (rester petit et faire confiance à Montrezl Harrell contre Nikola Jokic alors que cela ne fonctionnait clairement pas).

Il n'y a aucun moyen pour Doc Rivers de sortir sans que Leonard donne son accord au déménagement.

Rivers a signé une extension il y a un an et Woj a déclaré qu'il lui restait deux ans sur son contrat. Cela suggère un tir, mais les Clippers l'ont appelé une séparation mutuelle des chemins.

Les pélicans et les 76ers ont déjà contacté Rivers au sujet de leurs postes d'entraîneurs ouverts, rapporte Marc Spears d'ESPN.

Quant à savoir qui est le prochain à L.A., Tyronn Lue a été l'assistant principal de Rivers et fait un choix logique pour intervenir et prendre le relais. Il est populaire auprès des joueurs de l’équipe et a déjà remporté un ring en tant qu’entraîneur.

Cependant, il est possible que les Clippers cherchent ailleurs. Jeff Van Gundy était suggéré par Wojnarowski. Mike D’Antoni est là-bas si les Clippers veulent faire un pas radical.

“Je suis également extrêmement confiant dans notre front office et nos joueurs”, a déclaré Ballmer. «Nous trouverons le bon entraîneur pour nous faire avancer et nous aider à atteindre nos objectifs ultimes. Nous commencerons immédiatement le processus de recherche et d'entretien. »

Le nouvel entraîneur reprendra l'équipe ultime gagnant-maintenant. Los Angeles a talent d'élite dans Leonard et Paul George, la profondeur du sixième homme de l'année (Harrell, un agent libre et Lou Williams) et des défenseurs du périmètre de qualité. Dans l'embrayage, ils pourraient se tourner vers le double MVP de la finale.

Sauf que tous ces talents ne se sont jamais vraiment mêlés, en partie à cause de blessures et d’autres choses qui empêchent le noyau de l’équipe de jouer beaucoup ensemble. Pourtant, il y avait un sentiment de droit autour de cette équipe – les Clippers ont agi comme s'ils pouvaient basculer l'interrupteur et gagner.

«Je pense que beaucoup de problèmes que nous avons rencontrés, le talent nous a sauvés; chimie, ce n’est pas le cas », a déclaré Williams après l’élimination des Clippers. «Dans cette série, cela nous a échoué. Nous savons que c'est notre première année ensemble. Nous sommes un groupe très talentueux et nous avons échoué. La chimie est quelque chose que vous devez construire. Vous le construisez au fil du temps. “

Les Clippers sont tous dans cette liste. Pour obtenir George (et avec lui, Leonard en tant qu'agent libre), Los Angeles a échangé Shai Gilgeous-Alexander, Danilo Gallinari, leurs propres choix de premier tour en 2022, 2024 et 2026, deux autres choix de premier tour appartenant à Miami ( 2021 et 2023), et a accepté des pick-swaps avec Oklahoma City 2023 et 2025.

Les Clippers ont poussé tous leurs jetons au milieu de la table pour obtenir deux ans, deux séries éliminatoires avec ces stars. Ils ont gaspillé le premier d'entre eux.

Le nouvel entraîneur, quel qu'il soit, aura beaucoup de pression pour ne pas laisser passer une autre saison.

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