Alysa Liu espère afficher une croissance sur la glace – OlympicTalk

Le mot dans la rue est Alysa Liu a grandi.

Le double champion américain en titre de patinage artistique a dit que c'était vrai… dans une certaine mesure. Les deux pouces de hauteur qu'elle a ajoutés entre la saison dernière et son 15e anniversaire en août ne changent pas la perspective de Liu.

«Je suis juste passé de très court à très court», a déclaré Liu, ironiquement, par téléphone après une séance d'entraînement la semaine dernière à San Francisco. «Je suis à 5-0. J'aime le chiffre de cinq pieds, mais il est encore court. “

Quoi qu'il en soit, la mesure la plus importante sera la croissance de Liu en tant que patineuse depuis ses débuts réussis en 2019-2020 dans la compétition internationale junior.

Comme c'est le cas pour tous les patineurs, en particulier ceux d'Amérique du Nord, une telle croissance du patinage risque d'être temporairement ralentie par les restrictions à l'entraînement et le manque de compétition causé par la pandémie de coronavirus. Et la croissance physique, même si elle ne mesure que deux pouces, peut également être problématique.

Dans le cas de Liu, les problèmes liés à la pandémie ont compliqué son passage soudain à une nouvelle équipe d'entraîneurs à la fin juin, lorsqu'elle a annoncé une séparation de Laura Lipetsky, qui l'entraînait depuis l'âge de 5 ans. L'annulation de la série Junior Grand Prix donne à Liu plus de temps sans déplacement pour s'adapter à la nouvelle situation, même si, ironiquement, les restrictions de voyage l'empêchent d'avoir le deux l'arrangement fonctionne comme prévu.

“Je ne pense pas que cela affecte autant le plan à long terme”, a déclaré Liu. «J'ai toujours mon horaire scolaire [where she will finish her high school education before the 2021-22 season, her first as an international senior]. Je m'entraîne dur. Je deviens plus fort.

«Je n’ai pas été surpris que le Grand Prix Junior soit annulé. Je suis un peu triste de ne pas pouvoir y aller, mais je peux rester à la maison et m'entraîner, donc tout va bien. J'aime beaucoup la compétition, et je suppose que ce sentiment me manquera, mais à cause de corona[virus], je ne peux rien faire, alors je l'ai simplement accepté.

Pour le moment, Liu ne peut pas aller à Toronto pour travailler en face à face avec son entraîneur Lee Barkell, le nouveau membre de l'équipe et chorégraphe Lori Nichol, avec qui le patineur a commencé à collaborer la saison dernière.

Massimo Scali, la danseuse sur glace olympique italienne à trois reprises basée dans la région de la Baie qui a commencé à aider Lipetsky avec Liu un mois avant les championnats américains de 2020, est maintenant son entraîneur en personne. Barkell et Nichol contribuent via plusieurs sessions FaceTime ou Zoom chaque semaine. Une fois les restrictions d'entrée des États-Unis au Canada assouplies, Liu a l'intention de lui rendre visite régulièrement tout en continuant à vivre avec sa famille dans la région de la baie.

Bien sûr, peu de choses se sont passées comme on aurait pu le prévoir pour Liu au cours des deux dernières saisons.

En janvier 2019, à 13 ans, elle est devenue la plus jeune à remporter un titre américain en simple. En janvier 2020, à 14 ans, elle est devenue la plus jeune à en remporter deux. Dans le processus, Liu est devenue la première Américaine à décrocher deux triples Axels en patin libre et la première à réussir un quadruple saut, la première aux championnats nationaux 2019, la seconde à ses débuts au Grand Prix junior 2019.

Elle a remporté ses deux épreuves de la série Junior Grand Prix 2019. Elle a terminé juste deuxième devant la Russie Kamila Valieva lors de la finale du Grand Prix junior 2019 et une troisième lointaine à Valieva aux Championnats du monde juniors 2020. Cela a fait d'elle la première Américaine à remporter une médaille de la finale du Grand Prix junior depuis 2012 et la deuxième à remporter une médaille mondiale junior au cours de cette période.

Prendre la relève en tant qu'entraîneur principal d'un patin avec un tel CV est un fardeau, en particulier pour un entraîneur comme Scali dont toute la base de connaissances et l'expérience de coaching sont basées sur la danse sur glace.

Scali et Liu
Scali et Liu au Yerba Buena Ice Skating and Bowling Center de San Francisco. Gracieuseté de Massimo Scali

“Il y a un peu de pression sur moi, c'est sûr”, a déclaré Scali. «C'est une patineuse extrêmement talentueuse et un être humain incroyable. Mais je sais que j'ai une équipe formidable derrière moi, qui travaille très bien ensemble. Ma pression est de faire de son mieux pour qu'Alysa s'améliore là où elle doit s'améliorer.

Barkell fait face à un autre ensemble de défis: travailler à distance avec un patineur qu'il connaît à peine.

«C'était un peu difficile au début d'expliquer verbalement les exercices, la technique, les corrections, etc., au lieu de pouvoir montrer Alysa», a déclaré Barkell dans un message texte. «Mais nous avons trouvé des moyens pour que cela fonctionne. Alysa est très coachable et a été très réceptive aux nouvelles idées.

“Nous [myself, Massimo and Lori] se concentrent sur le développement de la vitesse et de la puissance dans son patinage général et sur le développement continu et la constance dans tous ses sauts. Nous savons tous que certains de ces changements ne se produiront pas du jour au lendemain.

Il existe une règle de base selon laquelle les patineurs artistiques ont besoin de 18 mois à deux ans pour se familiariser pleinement avec de nouveaux entraîneurs. Pour Liu, cette période correspond bien à la prochaine saison olympique.

Liu prévoit de présenter son premier rapport d’étape en enregistrant cette semaine ses nouveaux programmes courts et longs, chorégraphiés par Nichol, pour avoir été jugés lors du concours international de sélection de points de patinage artistique américain. Les performances doivent être mises en ligne le 6 octobre.

Le court-métrage utilise la musique de Nino RotaPartition pour le film Fellini, «La Strada». Le long s'inspire de «The Storm», une œuvre du compositeur / pianiste hongrois Balázs Havasi que Nichol avait chorégraphié pour Carolina Kostner lors de la saison 2018-19, lorsqu'une blessure a empêché Kostner de participer à ce programme.

Les plans de saut de Liu cette saison incluent un triple Axel dans le programme court avec deux triples Axels et un quadruple Lutz dans le long. Elle peut attendre des compétitions ultérieures pour les inclure. Elle prévoit de patiner aux compétitions USFS Championship Series à Spokane, Washington, du 10 au 15 novembre et à Henderson, au Nevada, du 24 au 28 novembre.

«Je veux juste faire de bons programmes pour toutes les compétitions disponibles», a déclaré Liu. «Il me faudra beaucoup de temps pour que tout soit parfait. Mais j'ai travaillé dur sur les habiletés de patinage et j'espère que les gens pourront voir une différence.

Barkell gère presque toutes les instructions de saut, bien que Scali ait dit qu'il apprend suffisamment en regardant les sessions à distance pour être conscient de ce que Liu est censé faire. Nichol est la chorégraphe principale, avec le concept, les coupures de musique et les étapes venant d'elle.

Scali, qui a fait des chorégraphies pour des danseurs sur glace, fait occasionnellement des suggestions chorégraphiques. Mais il se concentre sur les domaines du patinage couverts par les scores des composantes (PCS).

Le PCS de Liu était inférieur de 6,31 points à celui de Valieva dans le monde de patinage libre junior. Et le PCS global de Liu pour les deux programmes aux championnats nationaux 2020 était de 9,35 points derrière celui du finaliste. Mariah Bell, mais une énorme marge de 18,66 sur Bell dans les scores techniques – la plupart des sauts – a fait de Liu un gagnant facile.

Scali et Liu
Scali et Liu au Yerba Buena Ice Skating and Bowling Center à San Francisco. Gracieuseté de Massimo Scali

«Nous voulons qu'Alysa sorte sur la glace et ressemble à une patineuse mature et différente», a déclaré Scali. «Nous travaillons sur les détails – expression, vitesse, glisse, posture – pour peaufiner les programmes afin qu'ils donnent l'image d'une Alysa plus autonome et plus mature et vraiment prête pour la compétition de niveau senior.

Brian Boitano, le champion olympique de 1988, patine deux fois par semaine à la patinoire de San Francisco où Liu s'entraîne depuis sept semaines. Il lui donne des conseils sur les sauts et les mouvements comme des aigles écartés.

Boitano a surveillé les passes de Liu la semaine dernière qui n’incluaient pas les Axels ou un quad. «C'était génial», a déclaré Boitano à propos du programme long.

“Nous ne savons pas encore [about the big jumps]», A déclaré Scali. «Sa formation a été tellement affectée par cette pandémie, et cette compétition ISP est si tôt dans la saison compte tenu de tout ce qu'elle a traversé.»

Liu s'est entraînée à San Francisco en raison de problèmes de disponibilité du temps de glace à sa patinoire à Oakland, dans un comté différent avec des règles de pandémie différentes de celles de San Francisco.

Quand aucune patinoire près d'elle n'était ouverte après son retour du monde junior, Liu et son père, Arthur, un avocat, s'est rendu à Wilmington, Del., du début mars à la mi-mai, vivant dans une propriété AirBnb. Elle s'est entraînée seule à Wilmington, sauf pour le repérage d'un entraîneur avec des sauts effectués sur un harnais à tirer.

Elle s'est retrouvée parfois en train de devenir folle dans le Delaware, en particulier en ratant ses quatre frères et sœurs plus jeunes, qui sont restés en Californie. Il n'y a que peu d'anime sur Netflix que l'on puisse regarder.

Une fois qu'elle et son père sont retournés dans l'Ouest, il fallait faire attention à ce que vous souhaitiez. Les frères et sœurs, comme Liu, scolarisé à domicile, font maintenant un apprentissage à distance à la maison. Jusqu'à présent, le Wi-Fi tient le coup.

«C'est très chaotique», dit-elle en riant. «Ils sont tous tellement fous que c’est un peu ridicule. Je rentre à la maison tous les jours et il y a toujours du bruit dans la maison. Ma sœur Julia tombe toujours. Ma sœur Selina fait toujours face à ses amis. Et les garçons [Joshua and Justin] se battent toujours. »

Depuis qu'elle s'entraîne à San Francisco, Liu fait des allers-retours avec le train BART, parfois seule, parfois avec Scali, qui vit à Berkeley.

Quand ils ont commencé à travailler ensemble à plein temps, ce fut brièvement à sa patinoire habituelle (l'Oakland Ice Center), où Lipetsky enseigne toujours. Lipetsky était absent à ce moment-là, il n'y a donc pas eu de rencontres potentiellement inconfortables.

Dans le communiqué de l’USFS du 22 juin annonçant le changement d’entraîneur, Liu a reconnu et remercié Lipetsky pour le rôle de l’entraîneur dans le succès du patineur.

«Nous avons travaillé si étroitement ensemble et elle m'a aidé à en arriver là où je suis aujourd'hui», a déclaré Liu.

Dans un SMS du 22 juin, Lipetsky m'a écrit:

«J'ai vraiment aimé travailler avec Alysa pendant toute sa carrière de patineur. Massimo Scali et son père m'ont informé que je ne travaillerais plus avec elle. Pour ne pas ajouter à sa distraction et lui permettre de se concentrer sur le fait d'être la meilleure possible, je préfère ne pas commenter davantage.

Dans un message texte à moi quelques jours plus tard, Arthur Liu a dit que ni lui ni Alysa ne voulaient parler des raisons pour lesquelles elle avait quitté Lipetsky.

«Nous devons avancer et nous concentrer sur sa formation», écrit-il.

Scali a déclaré qu'ils prévoyaient de retourner au centre de glace d'Oakland dès qu'ils pourront avoir le temps de glace dont Alysa a besoin. Il ne s'attend à aucun problème s'ils sont sur la patinoire en même temps que Lipetsky, qui, a déclaré Scali, lui avait demandé en décembre dernier de travailler avec le patineur sur les compétences et les composants du patinage.

“Tout va bien”, a déclaré Scali. «Alysa est sereine et heureuse de la décision qu'elle a prise, donc il n'y aura pas de problèmes.»

Philip Hersh, qui a couvert le patinage artistique lors des 11 derniers Jeux olympiques d'hiver, est un contributeur spécial à NBCSports.com/figure-skating

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