20 raisons pour lesquelles vous devriez vous échapper vers une Turquie sans quarantaine

WAvec le troisième plus long littoral de tous les pays méditerranéens, l'une des meilleures cuisines du monde, une pléthore de sites archéologiques magnifiquement situés, une métropole historique sur deux continents et une merveilleuse infrastructure touristique, la Turquie a peu besoin d'être vendue comme destination de vacances. Surtout lorsque vous ajoutez ses habitants célèbres et accueillants, le soleil de fin d'été et le superbe rapport qualité-prix qu'il offre. Bien sûr, le tourisme a été durement touché par la pandémie mondiale, mais la Turquie a beaucoup mieux réussi que de nombreux pays à y faire face, et a été incluse sur la liste des «corridors de voyage» des pays que les Britanniques peuvent visiter sans restrictions, ou doivent être mis en quarantaine à leur retour, depuis début juillet.

Étant donné que le tourisme représente 12% du PIB du pays, la Turquie a fait tout son possible pour assurer la sécurité des visiteurs, avec des contrôles et des tests de température dans les aéroports, un système de certification sûr pour les hôtels et les restaurants, et un Covid très bon marché soutenu par le gouvernement. -19 plan de santé de protection touristique pour les visiteurs.

En plus d'être encore meilleur rapport qualité / prix que d'habitude et avec moins de monde que ce n'est le cas depuis de nombreuses années, que représente ce «pont entre l'Est et l'Ouest» pour le visiteur?

Antalya, au sud de la Méditerranée, est la porte d'entrée des hôtels tout compris de la plaine pamphylienne, de ses plages de sable, de sites antiques bien préservés tels qu'Aspendos et d'une série de terrains de golf de classe mondiale. La côte turquoise du sud-ouest est parsemée de villes pittoresques telles que Kas, Kalkan et Fethiye et réputée pour ses croisières traditionnelles en goélette en bois et le superbe itinéraire de randonnée longue distance de la Lycian Way.

Béni par la brise et parsemé d'oliviers, la côte égéenne généralement plus fraîche abrite Bodrum ultra-chic, quatre sites du patrimoine mondial de l'Unesco (Ephèse, Troie, Pergame et Aphrodisias) et le paradis des cerfs-volants et des surfeurs à vent d'Alacati. Beaucoup d’autres attendent dans le vaste intérieur, y compris les lacs turcs autour d’Egirdir, les paysages volcaniques merveilleusement bizarres de la Cappadoce et la montagne de Noé, Ararat, à la frontière avec l’Iran. Et puis, bien sûr, Istanbul, l’une des plus grandes villes du monde.

Il y a des centaines de raisons pour lesquelles vous devriez visiter la Turquie – en voici seulement 20.

1. Une promenade inoubliable

Long de 335 miles, le Lycian Way, classé à juste titre comme l'un des plus beaux itinéraires de randonnée au monde, parcourt certains des paysages les plus sublimes de la Méditerranée, des cols de montagne recouverts de cèdres aux criques rocheuses, des promontoires spectaculaires aux plages de sable blanc et des stations balnéaires attrayantes vers les pâturages des hautes terres. La route est également jonchée de vestiges pittoresques de civilisations anciennes – lyciennes, grecques, romaines et byzantines. Macs Adventure (0141530 9514; macsadventure.com) propose des promenades autoguidées d'une semaine à partir de 485 £, tandis qu'Explore (01252 882931; explore.co.uk) propose des voyages guidés d'une semaine à partir de 499 £, tous deux hors vols.

Un randonneur s'attaque à la voie lycienne

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2. Sables préservés

Confondre l'idée que toute plage méditerranéenne plus grande qu'une serviette de plage est soutenue par des rangées d'hôtels serrées, Patara de neuf miles de long est véritablement préservée, les seuls bâtiments empiétant sur le sable blanc de ce brin de nidification de tortues étant les vastes vestiges de l'ancien Patara. Saint-Nicolas, le «Père Noël» original, est né ici, bien qu’il soit peu probable qu’il ait nagé depuis la plage en pente douce ou s’assoupisse sur un transat de location. Essayez le charmant Patara Viewpoint Hotel (telegraph.co.uk/tt-patara-viewpoint) à un kilomètre derrière la plage, ou le charmant Courtyard Hotel (telegraph.co.uk/tt-courtyard-kalkan) à Kalkan, à proximité.

Les seuls bâtiments qui empiètent sur le sable blanc de Patara sont les vastes vestiges d'une ville ancienne

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3. Amusement du ferry

Vous pourriez passer une semaine à Istanbul simplement sur ses ferries publics bon marché. Dirigez-vous vers la Corne d'Or pour parcourir les murs romains, dirigez-vous vers le nord le long du détroit du Bosphore jusqu'au joli village d'Anadolu Kavagi pour un déjeuner de poisson ou vers le sud à travers la mer de Marmara jusqu'aux îles idylliques des Princes pour une balade à vélo sans circulation à travers les forêts de pins. Le plus impressionnant, cependant, est le trajet de 20 minutes entre l'Europe et l'Asie sans quitter le pays; un voyage mémorable de corps et d'âme reliant le continent. Admirez l'horizon des dômes et des minarets du vieil Istanbul, observez les dauphins briser les vagues et goûtez à la collation préférée des navetteurs d'Istanbul, un simit (anneau de pain recouvert de graines de sésame). Consultez le site Web de City Lines (sehirhatlari.istanbul) pour les tarifs (entre 50p et 2,60 £) et les horaires.

4. Contes de la rive

Bénéficiant d'un emplacement attrayant le long d'une rivière paresseusement sinueuse, Dalyan est l'une des stations balnéaires les plus détendues de Turquie. Les bateaux de la coopérative naviguent en aval jusqu'à la plage d'Iztuzu longue de trois milles, avec ses tortues de nidification et son sable blanc, et en amont des bains de boue thermale d'Ilica et des sources chaudes de Sultaniye. D'autres transportent les visiteurs vers l'ancienne Kaunos et ses magnifiques tombes de temple vieilles de 2400 ans creusées dans les falaises. Les pensions familiales et les petits hôtels font face à la rivière et beaucoup ont des plates-formes à partir desquelles les clients peuvent nager. Essayez Lindos Pension (lindos.com.tr) à partir de 50 £ par nuit ou BC Dalyan Spa (bcspahotel.com) à partir de 50 £ par nuit.

Les tombes du temple antique près de Dalyan

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5. Lait de lion

Le raki spiritueux à l'anis est l'apéritif national turc. La boisson a été surnommée «Aslan sutu» (lait de lion – les aficionados de C S Lewis savent déjà que «Aslan» est turc pour le lion) pour sa force, qui peut être jusqu'à 48% la preuve, et le fait qu'elle se transforme en clair au blanc laiteux lorsqu'il est mélangé avec de la glace ou de l'eau. C’est l’accompagnement idéal de la gamme de plats meze qui précèdent invariablement un plat de poisson grillé. Sirotez, n’avalez pas, ou vous risquez de ne pas vous rendre au poisson!

6. Roi du retour

Bohème dans les années 1950 et à la mode dans les années 1970 et 1980, Bodrum a perdu son mojo pendant un certain temps, devenant célèbre pour ses forfaits bon marché et ses petits déjeuners à la cuillère grasse. Mais la jolie ville égéenne blanchie à la chaux où le roi Mausolus a construit son mausolée «merveille du monde» il y a plus de deux millénaires et les chevaliers de Saint-Jean ont évoqué le château de conte de fées surplombant la ville, est de retour – grand style. Une clientèle internationale avertie et des Turcs bien nantis ont fait briller l'étoile de Bodrum plus que jamais, avec des hôtels de luxe et des restaurants gastronomiques en abondance. L'élégant Macakizi (telegraph.co.uk/tt-macakizi-hotel) propose des chambres à partir de 490 £, tandis que Sait (www.sait.com.tr) fait partie des meilleurs restaurants de fruits de mer de Turquie.

Bodrum

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7. Kaléidoscope de couleurs

Les habitants affirment que les eaux du lac Egirdir, entouré de montagnes, changent de teinte sept fois par jour, et le rythme de vie sur les jolies rives du lac est tel qu’ils ont eu amplement le temps de formuler leur théorie. Plus de 3000 pieds au-dessus du niveau de la mer et un peu plus de 300 miles carrés de superficie, Egirdir est l'incarnation du voyage lent, la plupart des visiteurs séjournant dans l'une des pensions simples de la ville du même nom, soit sur la péninsule ou sur une petite île liée à par une chaussée. La ville voisine de Sagalassos (arts.kuleuven.be) compte parmi les villes anciennes les plus spectaculaires et les mieux préservées de Turquie, et le superbe sentier balisé de Saint-Paul (cultureroutesinturkey.com) traverse la ville.

8. King kebab

Persuader un Turc qu'un kebab est simplement de la viande grillée serait encore plus insensé que de suggérer à un Italien que les pâtes ne sont que de la pâte de blé bouillie. Omniprésents en Turquie, les restaurants de kebab sont une corne d'abondance de délices. Les brochettes Urfa ou adana grillées au charbon sont toutes deux des «saucisses» de bœuf haché sur des brochettes, tandis que le flic et le tavuk sis sont des cubes de viande en brochettes – le premier agneau, le second poulet. Tous viennent avec une montagne de salade, un pilaf de blé bulgare et plus de pains plats fraîchement cuits au four à bois que vous ne pouvez secouer un bâton. Ensuite, il y a le kebab iskender plus ésotérique au yogourt et à la sauce tomate et l'humble donateur («tour» en turc).

9. Faites-le tremper

Bien avant que les spas ne deviennent populaires en Europe, les habitants de Hiérapolis, à quelque 180 kilomètres de la côte égéenne de la Turquie, se baignaient dans les eaux minérales chaudes qui jaillissaient du sol à flanc de montagne au-dessus de la rivière Meander. Les ruines de la ville qu'ils ont construites autour de la source émerveillent encore aujourd'hui les visiteurs, tout comme les incroyables terrasses de travertin blanc formées par les eaux riches en carbonate de calcium. Les visiteurs peuvent faire des promenades en montgolfière (pamukkale.flights; prix à partir de 90 €) au-dessus des ruines et des terrasses de ce site classé au patrimoine mondial de l'Unesco, se prélasser dans un bain thermal au milieu des colonnes romaines ou se détendre dans l'un des nombreux hôtels thermaux à proximité.

Terrasses en travertin blanc à Hiérapolis

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10. Anatalya attend

Pour la plupart des visiteurs, Antalya est simplement un aéroport hors de la ville; la porte d'entrée de la bande tout compris d'hôtels et de terrains de golf bordant les plages de la plaine pamphylienne à l'est. Mais la vieille ville fortifiée d'Antalya, Kaleici, est un délice. Des maisons ottomanes à colombages, des rues piétonnes pavées, des arcades romaines et des églises grecques se mêlent aux bars et restaurants animés. Il y a une pléthore d'hôtels de charme pour se détendre (essayez Tuvana avec des doubles à partir de 57 £; telegraph.co.uk/tt-tuvana-hotel), des endroits pour nager et bronzer et un joli port – ainsi que de nombreuses excursions d'une journée dans de superbes ruines antiques et plages. Le premier festival du film de Turquie, le vénérable Altin Portakal, ou Golden Orange (antalyaff.com), se déroule du 3 au 10 octobre.

11. Croisière sur le saumon

Vue depuis un bateau à voile traditionnel en bois (goélette), la topographie de la Lycie semble encore plus exquise que vue de la terre, avec des eaux turquoises clapotant contre les falaises calcaires de la région et sur les plages de criques isolées, d'anciens sarcophages rocheux mêlés ensemble dans le les bas-fonds et les petits îlots abritent des herbes parfumées. Contrairement à l'équipage qui travaille dur, l'adoucissement est obligatoire, le bar surveillant les dauphins ou les tortues. Octobre est le meilleur moment de navigation car les étés sont torrides et la mer est fraîche au printemps. Blue Cruise (020 8968 7770; bluecruise.co.uk) propose des charters d'une semaine à partir de 499 £ par personne ou des charters privés à partir de 6000 £ par semaine; Red Savannah (01242 787800; redsavannah.com) à partir de 8137 £ par semaine. Exclut les vols.

12. Péninsules parfaites

Comme les mâchoires d'un crocodile avec une supraclusion massive – la longue et étroite mâchoire supérieure de la péninsule de Datca, la mâchoire inférieure plus courte dépassant en dessous de Bozburun – cette paire d'affleurements rocheux forme l'une des plus belles caractéristiques de la côte turquoise de la Turquie. Il comprend des oliveraies classiques de la mer Égée, des collines de calcaire grignotées de chèvres, des criques cachées, des villages pittoresques et une mer d'un bleu profond – ainsi que les ruines romantiques de l'ancienne Knidos à la pointe de la péninsule de Datca et le sentier balisé Carian (cariantrail.com). Boutique Olive Farm (telegraph.co.uk/tt-olive-farm) a des chambres en octobre à partir de £ 111.

Naviguer dans la péninsule de Datca

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13. Retour dans le temps

La Turquie a abrité un nombre impressionnant de peuples et d'États, dont les Hittites, les Phrygiens, les Lydiens, les Grecs, les Romains, les Chrétiens byzantins et les Turcs ottomans musulmans. Heureusement, ce pays d'une beauté à couper le souffle est encore tapissé dans leur mémoire. Pour chaque site de renommée mondiale comme Éphèse ou Troie, il y a littéralement des centaines de sites moins visités, tels que Tlos, souvent dans des endroits spectaculaires. En fait, la Turquie compte 18 sites classés au patrimoine mondial de l'Unesco, y compris le stupéfiant sanctuaire de temple vieux de 12000 ans à Gobekli Tepe et l'étrange ville fantôme médiévale d'Ani. Les visites d'une semaine avec la société d'archéologie spécialisée Andante Travels (specialjourneys.com) commencent à partir de £ 965.

14. Terre fantastique

Rares sont les visiteurs qui iraient au cœur du plateau anatolien, à 800 km de la mer Égée et à 600 km à l’ouest de l’Iran, sans l’attrait de l’un des paysages les plus bizarres du monde, la Cappadoce. Cette région compacte de volcans dormants, mesas, buttes et vallées spectaculairement érodées est comme quelque chose tout droit sorti d'un roman fantastique, même sans les pinacles effilés ultra-étranges surnommés «cheminées de fées» par les habitants. Des villes souterraines mystérieuses, des églises creusées dans la roche et une multitude d'hôtels de charme «troglodytes» enrichissent l'expérience. Responsible Travel propose des voyages à pied de huit jours en octobre (à partir de 1199 £, vols compris; responsibletravel.com).

15. Plongez dans

Les gourous du tourisme de la Turquie font la promotion du magnifique lagon azur d’Oludeniz («Mer Morte») depuis l’âge d’Adam. Ses eaux chaudes et peu profondes sont parfaites pour les enfants et une station balnéaire à part entière mais agréable dégringole sur le flanc de la montagne au-dessus. Le courageux parapente en tandem depuis un sommet de 2000 m de haut (à partir de 90 £; skysports-turkey.com), la montre la moins audacieuse alors qu'ils atterrissent sur la plage. La voie lycienne (cultureroutesinturkey.com) commence au-dessus de la station et des excursions en bateau se dirigent vers la pittoresque vallée des papillons. Oyster Residences propose des séjours d'une semaine à partir de 2900 £ pour deux en octobre (oysterresidences.com).

Oludeniz

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16. Alerte à l'arche

Le mont Ararat est le symbole national de l'Arménie. Le marcheur américain James Irwin l'a peigné pour trouver des restes d'arche, tandis que l'espion Kim Philby en avait une photo sur son mur, mais combien de personnes savent que le sommet de près de 17000 pieds se trouve dans l'est de la Turquie? Une ascension de ce cône volcanique recouvert de glacier, tout aussi frappant que le mont Fuji, prend quatre à cinq jours. Des permis sont nécessaires mais tout marcheur en forme peut l'escalader, bien qu'un piolet et des crampons soient obligatoires pour le sommet. Les expéditions de trek du mont Ararat organisent des ascensions avec des guides locaux à partir de 330 £ (mtararattrek.com).

17. Retour aux sources

Entourées de plantations d'agrumes, la centaine de pensions de faible hauteur qui composent le doux Cirali sont adossées à des montagnes escarpées et couvertes de pins et bordées d'un grand arc de sable et de plage de galets. Il attire les couples et les familles désireux de passer des vacances de retour aux sources – se promener le long de la plage, nager dans les eaux turquoises, explorer les ruines de l'ancien Olympos et manger dans les restaurants simples à l'extrémité ouest de la plage. En octobre, Myland Nature (mylandnature.com) propose des chalets pour deux personnes pour six nuits à partir de 350 £, tandis que le haut de gamme Olympos Lodge (olymposlodge.com.tr) propose des bungalows à partir de 1390 £ pour sept nuits.

18. Maîtrisez le vent

Aeolus, gardien des vents dans la mythologie grecque, a clairement béni la charmante station balnéaire d'Alacati, joliment située sur la péninsule de Cesme à l'ouest d'Izmir. Comme Aeolus, Alacati est d'origine grecque, ses vieilles maisons en pierre construites à l'époque avant l'échange de populations de 1923. C’est un endroit amusant où séjourner dans les boutiques, avec des boutiques arty et des cafés branchés. Les choisis par Aeolus sont les véliplanchistes et les kitesurfeurs qui affluent ici pour découvrir certaines des meilleures conditions de la Méditerranée. Alacati Surf Paradise Club (aspcsurf.com) propose cinq leçons de deux heures pour 397 £.

La charmante station balnéaire d'Alacati

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19. Respecter la tradition

Le manque de plages de la ville a gardé Fethiye libre du développement qui gâche beaucoup de ses rivaux, ce qui est une excellente nouvelle pour ceux qui veulent profiter d'une ville balnéaire turque traditionnelle avec de nombreux endroits pour manger, boire et se promener sans les excès associés à la plupart stations balnéaires. Il y a une belle marina, des falaises couvertes de tombes rupestres lyciennes et un marché du mardi promet un approvisionnement abondant en fruits et légumes de la région. Des excursions en bateau et des excursions en voiture de location vers un éventail de sites antiques complètent le tableau. Le luxueux Hillside Beach Club hors de la ville (telegraph.co.uk/tt-hillside-beach-club) propose des forfaits d'une semaine avec British Airways (britishairways.com) à partir de 1658 £.

20. Tee off

Il y a deux mille ans, la plaine pamphylienne fertile et ensoleillée à l'est d'Antalya était très appréciée par les Romains qui ornaient Perge, Aspendos et Side de théâtres, de stades et de bains. Les visiteurs d’aujourd’hui viennent pour une autre forme de divertissement: le golf. Construit et conçu en tandem avec les hôtels de luxe donnant sur les plages de sable, il y a 11 parcours impeccablement entretenus, attirant des golfeurs de toute l'Europe. Les green fees du week-end commencent à 91 £ et s'élèvent à 120 £ à la Montgomerie Maxx Royal conçue par Colin Montgomerie (en.leadingcourses.com).

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